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Les Témoins de Jéhovah

Français

Jésus est-il mort sur une croix ?

Réponse de la Bible

Beaucoup considèrent la croix comme le symbole le plus courant du christianisme. Mais comme la Bible ne décrit pas l’instrument de la mort de Jésus, personne ne peut savoir avec certitude quelle était sa forme. Cela dit, la Bible fournit des éléments indiquant que Jésus est mort, non pas sur une croix, mais sur un poteau vertical.

Quand elle parle de l’instrument de supplice de Jésus, la Bible utilise généralement le mot grec stauros (Matthieu 27:40 ; Jean 19:17). Ce mot est souvent traduit par « croix ». Pourtant, quantité d’hellénistes et de biblistes reconnaissent que, fondamentalement, il veut dire « poteau vertical * ». Selon un ouvrage de référence, stauros « ne désigne jamais deux pièces de bois transversales, quel que soit l’angle formé » (A Critical Lexicon and Concordance to the English and Greek New Testament).

D’autre part, la Bible utilise le mot grec xulon comme synonyme de stauros (Actes 5:30 ; 1 Pierre 2:24). Ce mot signifie « bois », « poutre », « poteau » ou « arbre * ». D’où cette observation dans une note d’une traduction de la Bible : « Rien dans le texte grec du [Nouveau Testament] ne fait [...] penser à deux pièces de bois » (The Companion Bible).

L’utilisation de la croix dans le culte est-elle acceptable pour Dieu ?

Une crux simplex : ce mot latin désigne un poteau simple auquel on attachait un criminel.

Quelle que soit la forme de l’instrument de la mort de Jésus, les faits ci-dessous ainsi que les versets de la Bible indiqués montrent qu’il ne faut pas utiliser la croix dans le culte.

  1. Dieu rejette tout culte où l’on se sert d’images ou de symboles ; et la croix est un symbole. Dieu a commandé aux Israélites de ne pas utiliser de « symbole » dans leur culte. De même, il a donné aux chrétiens cet ordre : « Fuyez l’idolâtrie » (Deutéronome 4:15-19 ; 1 Corinthiens 10:14).

  2. Les chrétiens du Ier siècle n’utilisaient pas la croix dans leur culte *. Les enseignements et l’exemple des apôtres constituent une ligne de conduite que tous les chrétiens doivent suivre (2 Thessaloniciens 2:15).

  3. L’utilisation de la croix dans le culte a une origine païenne *. Des centaines d’années après la mort de Jésus, les Églises s’étaient écartées de ses enseignements. Elles ont permis aux nouveaux convertis « de conserver, en grande partie, leurs signes et symboles païens », dont la croix (The Expanded Vine’s Expository Dictionary of New Testament Words). Cependant, la Bible ne cautionne pas l’utilisation de symboles païens pour favoriser les conversions (2 Corinthiens 6:17).

^ § 4 Voir New Bible Dictionary, troisième édition, éd. D. Wood, page 245 ; Theological Dictionary of the New Testament, volume VII, page 572 ; The International Standard Bible Encyclopedia, édition révisée, volume 1, page 825 ; et The Imperial Bible-Dictionary, volume II, page 84.

^ § 5 Voir The Expanded Vine’s Expository Dictionary of New Testament Words, page 1165 ; H. Liddell, R. Scott, A Greek-English Lexicon, neuvième édition, pages 1191-1192 ; et Theological Dictionary of the New Testament, volume V, page 37.

^ § 9 Voir Encyclopædia Britannica, 2003, entrée « Cross » ; The Cross. Its History and Symbolism, page 40 ; et The Companion Bible, Oxford University Press, appendice 162, page 186.

^ § 10 Voir The Encyclopedia of Religion, volume 4, page 165 ; The Encyclopedia Americana, volume 8, page 246 ; et Symbols Around Us, pages 205-207.

 

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