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Que faut-​il penser du culte des images ?

Réponse de la Bible

La Bible indique qu’il ne faut pas rendre un culte à des images. La Nouvelle Encyclopédie catholique (angl.) fait cette remarque au sujet des lois que Dieu a données à la nation d’Israël : « Plusieurs récits bibliques montrent clairement que les images ne faisaient pas partie du vrai culte de Dieu. » Arrêtons-​nous sur quelques passages de la Bible :

  • « Tu ne dois pas te faire de statue sculptée ni de représentation de quoi que ce soit qui est en haut dans le ciel, ou en bas sur la terre, ou dans les eaux. Tu ne dois pas te prosterner devant elles ni te laisser entraîner à les servir, car moi, Jéhovah ton Dieu, je suis un Dieu qui exige un attachement sans partage » (Exode 20:4, 5). Puisqu’il réclame un « attachement sans partage », Dieu ne veut pas que nous honorions ou adorions des images, des idoles, des icônes, des statues ou des symboles.

  • « Je ne donnerai pas ma gloire à un autre ni mon honneur aux statues » (Isaïe 42:8, Nouvelle Bible Segond). Dieu n’accepte pas qu’on lui rende un culte au moyen d’images. Quand des Israélites ont cherché à lui rendre un culte en se servant de la statue d’un veau, Dieu a dit qu’ils avaient commis un « grave péché ». (Exode 32:7-9, Bible en français courant).

  • « Nous ne devons pas penser que l’Être divin ressemble à un objet en or, en argent ou en pierre, à quelque chose qui est le produit de l’art et de l’imagination des humains » (Actes 17:29). Les images qui sont « le produit de l’art et de l’imagination des humains » sont souvent utilisées dans le culte païen. Cependant, selon la Bible, les chrétiens doivent « march[er] par la foi, non par la vue » (2 Corinthiens 5:7).

  • « Attention aux idoles » (1 Jean 5:21). Dans les commandements donnés tant à la nation d’Israël qu’aux chrétiens, la Bible montre systématiquement qu’il est faux de croire que Dieu approuve l’utilisation des images et des icônes dans le culte.