Réponse de la Bible

La Bible indique qu’il ne faut pas rendre un culte à des images. La Nouvelle Encyclopédie catholique (angl.) fait cette remarque au sujet des lois que Dieu a données à la nation d’Israël : « Plusieurs récits bibliques montrent clairement que les images ne faisaient pas partie du vrai culte de Dieu. » Arrêtons-nous sur quelques passages de la Bible :

  • « Tu ne dois pas te faire d’image sculptée, ni de forme qui ressemble à quoi que ce soit qui est dans les cieux en haut, ou qui est sur la terre en bas, ou qui est dans les eaux sous la terre. Tu ne dois pas te prosterner devant eux, ni te laisser entraîner à les servir, car moi, Jéhovah ton Dieu, je suis un Dieu qui exige un attachement exclusif » (Exode 20:4, 5). Puisqu’il réclame un « attachement exclusif », Dieu ne veut pas que nous honorions ou adorions des images, des idoles, des icônes, des statues ou des symboles.

  • « Je ne donnerai pas ma gloire à un autre ni mon honneur aux statues » (Isaïe 42:8, Nouvelle Bible Segond). Dieu n’accepte pas qu’on lui rende un culte au moyen d’images. Quand des Israélites ont cherché à lui rendre un culte en se servant de la statue d’un veau, Dieu a dit qu’ils avaient commis un « grave péché ». (Exode 32:7-9, Bible en français courant).

  • « Nous ne devons pas penser que l’Être divin soit semblable à de l’or ou à de l’argent ou à de la pierre, semblable à quelque chose qui a été sculpté par l’art et l’imagination de l’homme » (Actes 17:29). Les images « sculpté[es] par l’art et l’imagination de l’homme » sont souvent utilisées dans le culte païen. Cependant, selon la Bible, les chrétiens doivent « march[er] par la foi, non par la vue » (2 Corinthiens 5:7).

  • « Gardez-vous des idoles » (1 Jean 5:21). Dans les commandements donnés tant à la nation d’Israël qu’aux chrétiens, la Bible montre systématiquement qu’il est faux de croire que Dieu approuve l’utilisation des images et des icônes dans le culte.