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Coup d’œil sur le monde

Coup d’œil sur le monde

 Coup d’œil sur le monde

“ Jusqu’à la moitié des couples s’avouent coupables d’‘ infidélité financière ’ : les conjoints se mentent à propos de leurs dépenses. ” — THE WALL STREET JOURNAL, ÉTATS-UNIS.

“ Quatre-vingt-quatre pour cent du sol grec, soit la quasi-totalité, est menacé de désertification ; 8 % est déjà aride. ” — KATHIMERINI (ÉDITION ANGLAISE), GRÈCE.

Sur l’île de Tegua, dans l’archipel du Vanuatu (Océanie), Lateu est peut-être le premier village à avoir été abandonné, ou plus exactement déplacé, à cause du changement climatique. En effet, ses habitations étaient trop souvent “ submergées par des ondes de tempête et des vagues violentes ”. — VANUATU NEWS, VANUATU.

De plus en plus de centenaires

La revue New Scientist révèle que vivre jusqu’à 100 ans n’est plus tellement exceptionnel de nos jours. En effet, on compte aujourd’hui près de 200 000 centenaires dans le monde. La revue précise que 66 d’entre eux ont atteint leur 110anniversaire, ce qui les classe parmi les super-centenaires. Il est vrai que certaines longévités extrêmes ne sont pas faciles à prouver, mais “ le manque de données fiables signifie aussi que le nombre réel des super-centenaires pourrait être d’au moins 450 ”.

Un tueur mystérieux démasqué

“ L’ADN prélevé sur des dents trouvées à l’intérieur d’une fosse funéraire athénienne de l’Antiquité a permis d’identifier ” un tueur séculaire, rapporte la revue canadienne Maclean’s. Dans son Histoire de la guerre du Péloponnèse, l’écrivain grec Thucydide raconte qu’une épidémie a frappé Athènes vers 430 avant notre ère, ce qui a donné l’avantage à Sparte dans une guerre opposant les deux villes. Thucydide ne fournit pas suffisamment de détails sur la maladie pour qu’on puisse l’identifier. Cependant, la pulpe dentaire étant capable de conserver des agents pathogènes pendant des siècles, une analyse des dents athéniennes a récemment permis aux chercheurs de démasquer le tueur mystérieux : la typhoïde.

Jockeys téléguidés pour dromadaires

Les courses de dromadaires, répandues dans des pays du golfe Persique, ont été menacées lorsqu’une organisation de défense des droits de l’homme s’est élevée contre l’utilisation d’enfants comme jockeys. Seulement, d’après les spécialistes, pour garantir la performance optimale de sa monture, le jockey ne doit pas excéder 27 kilos. Un adolescent n’est donc déjà plus dans les normes. La solution ? Le jockey-robot. Des ingénieurs suisses ont conçu un androïde téléguidé de 25 kilos qui se fixe sur une selle adaptée. L’automate est doté d’une forme et d’une voix humaines pour que l’animal ne s’effarouche pas. Il se penche, garde son équilibre, se sert d’une cravache et dirige sa monture. Les propriétaires de dromadaires applaudissent cette nouveauté.

Germination d’une graine bimillénaire

Les palmiers dattiers de Judée, jadis appréciés pour leur beauté, leur ombre et leurs propriétés médicinales, ont été détruits au Moyen Âge par les croisés. Mais, aujourd’hui, “ des médecins et des scientifiques israéliens ont réussi à faire germer une graine de dattier vieille de 2 000 ans ”, rapporte le New York Times. “ La graine, surnommée Mathusalem, a été découverte sur le site archéologique de Massada ”, la forteresse haut perchée conquise par les Romains en 73 de notre ère. C’est Elaine Solowey, spécialiste de l’agriculture en milieu aride, qui a fait germer la graine. Elle observe qu’il faudra des années avant que l’arbre ne donne des fruits, si toutefois il s’agit d’une plante femelle. “ Si c’est une plante mâle, dit-​elle, ce sera juste une curiosité. ”