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Lo que debe saber sobre la malaria

Lo que debe saber sobre la malaria

La Organización Mundial de la Salud calcula que en el 2013 hubo más de 198 millones de casos de malaria, que provocaron la muerte de unas 584.000 personas. Aproximadamente, cuatro de cada cinco fallecidos fueron niños menores de cinco años. Esta enfermedad es una amenaza en casi cien países y territorios del mundo, poniendo en riesgo la vida de unos 3.200 millones de personas.

1 ¿QUÉ ES LA MALARIA?

La malaria, o paludismo, es una enfermedad causada por parásitos. Los síntomas son: fiebre, escalofríos, sudoración, dolor de cabeza, dolor de cuerpo, náuseas y vómitos. Estos síntomas pueden repetirse cada dos o tres días; todo dependerá del tipo de parásito y el tiempo que la persona lleve enferma.

2 ¿CÓMO INVADE EL CUERPO?

  1. Los parásitos de la malaria, llamados Plasmodium, entran en la sangre a través de las picaduras de las hembras de los mosquitos (zancudos) del género Anopheles.

  2. Los parásitos llegan hasta las células del hígado y allí empiezan a multiplicarse.

  3. Cuando una célula del hígado se rompe, se liberan más parásitos. Estos infectan a los glóbulos rojos, donde seguirán multiplicándose.

  4. Cuando se rompe un glóbulo rojo, los parásitos liberados infectan a más glóbulos rojos.

  5. Este ciclo de glóbulos rojos infectados que se rompen e invaden a otros continúa. Por lo general, cada vez que los glóbulos rojos se rompen, el enfermo manifiesta los síntomas de la enfermedad.

 3 ¿CÓMO PUEDE PROTEGERSE?

Si donde usted vive hay malaria...

  • Instale un mosquitero o pabellón sobre su cama. Asegúrese de lo siguiente:

    • que esté impregnado de insecticida.

    • que no tenga roturas ni agujeros.

    • que los extremos estén metidos bajo el colchón.

  • Fumigue el interior de su casa con un insecticida que dure varios días.

  • Si le es posible, ponga tela de mosquitero en ventanas y puertas, o instale aire acondicionado o ventiladores (abanicos). Todo esto evitará que haya mosquitos en su hogar.

  • Póngase ropa de colores claros que cubra toda su piel.

  • Siempre que pueda, evite estar en lugares de mucha vegetación, pues allí se forman enjambres de mosquitos. También evite lugares donde haya agua estancada, pues es donde se reproducen.

  • Si cree que puede haberse contagiado, vaya al doctor inmediatamente.

Si va a viajar a un lugar donde hay malaria...

  • Busque información actualizada antes de viajar. La especie de parásito puede ser diferente en cada zona, y esto determina el tipo de medicamento que necesitará. Además, su doctor tal vez quiera darle algunas recomendaciones tomando en cuenta su historial médico.

  • Durante su visita, siga los consejos presentados arriba para quienes viven donde hay malaria.

  • Si se enferma, busque atención médica de inmediato. Tome en cuenta que los síntomas pueden aparecer una o hasta cuatro semanas después de haberse contagiado.