Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Metusalem på bjerget

Metusalem på bjerget

 Metusalem på bjerget

I WHITE MOUNTAINS i det vestlige USA vokser der i 3000 meters højde en børstekoglefyr som menes at være det ældste træ i verden. Fyrretræet kaldes Metusalem, men det er også kendt som The Old Man (Den gamle mand). Det anslås at være over 4700 år gammelt og er det ældste træ i en gruppe af gamle børstekoglefyrre som vokser i den lille skov Methuselah Grove. *

Disse træer vokser under nogle barske forhold. „Den gennemsnitlige nedbør, der fortrinsvis falder som sne, er mindre end 30 centimeter om året, så fugtigheden er meget lav,“ siges der i en artikel i tidsskriftet New Scientist. „Træerne vokser desuden på dolomit, en form for kalksten som indeholder meget få næringsstoffer.“ Hertil skal føjes at træerne udsættes for „ekstreme temperaturer og kraftige vinde“.

Interessant nok er det dog netop disse forhold der bidrager til at træerne bliver så gamle. „Der er så tørt at selv virus og bakterier har svært ved at overleve. Og [børstekoglefyrrens] ved er så kompakt og harpiksholdigt at det kan modstå insektangreb. Lyn udgør en fare, men træerne står tilstrækkelig langt fra hinanden til at ildebrande ikke breder sig,“ skriver New Scientist.

Træernes vækstperiode varer cirka 45 dage. De sparer på deres begrænsede energireserver ved at vokse meget langsomt. På hundrede år øges deres omkreds kun med en centimeter, og de beholder nålene (bladene) i op til 30 år. Det højeste træ måler cirka 18 meter. Forskere mener at de ældste børstekoglefyrre kan leve i endnu 500 år.

I de senere år har folk som ønsker at forlænge menneskets levetid, vist interesse for børstekoglefyrren i håb om at afsløre dens hemmeligheder. Men nøglen til at opnå en lang levetid skal ikke søges i et gammelt, knudret træ højt oppe på et bjerg. Verdens ældste bog, Bibelen, siger: „Dette betyder evigt liv: at de lærer dig at kende, den eneste sande Gud, og den som du har udsendt, Jesus Kristus.“ (Johannes 17:3) Kundskaben om Gud og Jesus er tilgængelig for alle. Hvorfor ikke selv undersøge sagen?

[Fodnote]

^ par. 2 Metusalem, Noas farfar, levede i 969 år — længere end nogen anden person der er omtalt i Bibelen. — 1 Mosebog 5:27; Lukas 3:36, 37.

[Illustration på side 15]

En af børstekoglefyrrene i Methuselah Grove