Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

En udsat generation

En udsat generation

 En udsat generation

„For bare to måneder siden var jeg glad og energisk. Nu er jeg for træt til at foretage mig noget som helst. Jeg er bundulykkelig og meget irritabel, så jeg kan ikke forstå hvordan nogen kan holde mig ud. Det er svært at sige hvorfor jeg pludselig har det så dårligt.“ — Paul.

„Jeg græder, og det gør frygtelig ondt indvendig. Når jeg ikke er ked af det, føler jeg mig bare helt død. Jeg har ikke lyst til noget som helst. Jeg kan ikke mere lide at være sammen med mine venner. Jeg sover meget. Ofte kan jeg ikke komme op og i skole, og mine karakterer har fået et ordentligt dyk.“ — Melanie.

PAUL og Melanie er ikke de eneste. Undersøgelser viser at omkring 8 procent af USA’s unge lider af en eller anden form for depression, og at der hvert år er 4 procent som får en dyb depression. Men disse tal giver ikke et fyldestgørende billede, for depression bliver ofte fejldiagnosticeret eller overset. Ungdomspsykologen David G. Fassler skriver: „Ud fra undersøgelser man har foretaget angående børn og unge, anslår jeg at over 25 procent af teenagerne vil få en alvorlig depressiv episode inden de er fyldt atten.“

 De katastrofale følger

At få en depression kan have katastrofale følger for teenagere. Eksperter mener at sygdommen er en væsentlig årsag til unges spiseforstyrrelser, psykosomatiske lidelser, misbrugsproblemer og vanskeligheder i skolen.

Hvad der er endnu mere sørgeligt: depression er blevet sat i forbindelse med selvmord blandt teenagere. Ifølge USA’s nationale institut for mentalhygiejne er det hele 7 procent af de svært deprimerede unge der tager deres eget liv. * Selv ikke dette tal viser problemets fulde omfang, for man mener at der for hver teenager der tager sit eget liv, er mange flere der forsøger det. Carnegie-rådet for unges udvikling har altså vægtige grunde til i en rapport at sige følgende: „Det er at udfordre skæbnen hvis man tager let på de unges problemer i dag. Hvis man ikke er opmærksom, bringer man en hel generation i fare.“

En sorgløs tilværelse?

Nogle har svært ved at tro at teenagere virkelig kan være deprimerede. ’De er jo kun børn,’ tænker voksne måske. ’De lever en sorgløs tilværelse, og de har bestemt ikke de bekymringer voksne har.’ Eller har de? Faktum er at unge udsættes for et pres der er langt større end mange voksne er klar over. Daniel Goleman, der er journalist og forfatter med psykologi som speciale, siger: „Siden begyndelsen af [det 20. århundrede] har hver ny generation levet med større risiko end deres forældre for at komme ud for en større depression — ikke blot bedrøvelse, men en lammende ligegyldighed, modløshed og selvmedlidenhed og en overvældende håbløshed — i løbet af deres liv. Og disse episoder begynder tidligere og tidligere.“

Mange forældre vil måske alligevel indvende: ’Vi klarede os igennem ungdommen uden at få en depression. Hvordan kan det da være at vores barn er så dybt ulykkeligt?’ Men voksne må ikke sammenligne deres egen ungdom med den deres børn oplever. Det er jo forskelligt hvordan man opfatter verden omkring sig, og hvordan man reagerer på den.

Hertil kommer at de unge i dag møder flere udfordringer. „Den verden de vokser op i, adskiller sig meget fra den deres forældre kendte,“ skriver psykologen Kathleen McCoy i sin bog Understanding Your Teenager’s Depression. Efter at have nævnt flere betydelige forandringer der er sket i de senere årtier, sammenfatter hun: „Teenagerne føler sig ikke lige så trygge, lige så selvsikre og lige så optimistiske som vi gjorde for en generation siden.“

Eftersom depressioner er udbredt blandt teenagere, vil vi i de følgende artikler behandle tre spørgsmål:

● Hvad er symptomerne på depression hos en teenager?

● Hvad er årsagen?

● Hvordan kan man hjælpe deprimerede teenagere?

[Fodnote]

^ par. 7 Nogle eksperter mener at det virkelige tal er meget højere, eftersom nogle af de dødsfald der er henregnet til uheld, kan have været selvmord.