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上帝施行毀滅——這顯示他冷酷無情嗎?

上帝施行毀滅——這顯示他冷酷無情嗎?

我們會簡單地分析一下上帝施行毀滅的兩個聖經例子,就是挪亞日子的大洪水和消滅迦南人的記載,便可以知道這個問題的答案。

挪亞日子的大洪水

有些人說 「上帝降下洪水,消滅了地上所有人,只有挪亞一家能活下來。他真的是冷酷無情。」

聖經說 上帝說:「我絕不喜歡惡人死亡,卻喜歡惡人離棄惡行,得以活下去。」(以西結書33:11)由此可見,上帝其實並不喜歡消滅挪亞日子的惡人。那麼,他為什麼還要這樣做呢?

聖經指出,上帝在古代消滅不敬虔的人,是要以這些事「作為先例,表明不敬虔的人將來有什麼遭遇」。(彼得後書2:5,6)上帝通過這些「先例」,讓我們知道他有怎樣的品格和行事方式。

首先我們看出,雖然上帝很不想消滅人,但壞人作惡使人受苦,他絕不會坐視不理。相反,他必定會懲罰惡人。將來,他也一定會終止所有的苦難和不公正的事。

其次,我們也看出,上帝在執行懲罰之前,總會仁慈地先向人發出警告。上帝吩咐挪亞警告當時的人,可是大部分人都不理會他的信息。聖經說:「他們毫不理會,直到洪水來到,把他們全都沖走」。(馬太福音24:39

上帝一直都以同樣的方式行事嗎?沒錯。舉個例,他曾警告自己的子民以色列人,要是他們像周圍的民族那樣行惡,他就會容許他們的敵人侵佔他們的土地,毀滅他們的首都耶路撒冷,並把他們擄到異地去。很可惜,以色列人還是作惡,他們甚至將小孩獻給假神作祭物。耶和華有沒有懲罰他們呢?有,但他在採取行動之前,一次又一次地差先知去警告以色列人,勸他們及早改過自新。這就如聖經所說,至高的主宰耶和華「做任何事,都必先把密事向他的僕人眾先知透露出來」。(阿摩司書3:7

 對我們的意義 我們知道耶和華一向的行事方式,就可以對未來充滿希望,深信上帝將來一定會鏟除那些蓄意使別人受苦的惡人。聖經說:「作惡的人必被剪除……謙和的人必得著大地,大享平安,滿心喜樂。」(詩篇37:9-11)上帝為了消除人間的苦難而消滅惡人,你認為這顯示他冷酷無情,還是滿有愛心呢?

迦南人被消滅的記載

有些人說 「消滅迦南人是一宗殘酷的戰爭罪行,跟現代的種族屠殺差不多。」

聖經說 「[上帝]所行的盡都公正。他是信實的上帝,大公無私」。(申命記32:4)上帝施行的毀滅是完全公正的,跟人類發動的戰爭大不相同。為什麼?因為上帝不像凡人,他能看見人的內心。

讓我們看看一個例子。聖經記載,上帝決定毀滅所多瑪和蛾摩拉這兩座城,但他的忠僕亞伯拉罕有點懷疑這個判決是否公正。他覺得,公正的上帝不可能會「把義人跟惡人一併除滅」。上帝耐心地回答亞伯拉罕的提問,並告訴他,只要所多瑪有十個義人,就會因為這些義人而不毀滅那座城。(創世記18:20-33)上帝顯然已經鑑察那裡的人的內心,看出他們邪惡透頂,才會有這個決定。(歷代志上28:9

同樣,上帝也看出迦南地的人內心邪惡,所以宣布要消滅那裡的人。迦南人殘酷不仁,臭名遠播,他們的一種惡行是把兒童活活燒死,獻給他們的神。 *列王紀下16:3)迦南人知道耶和華已經把迦南地賜給以色列人,而且耶和華也通過許多神跡奇事證明以色列人是他的子民。因此,那些執意留在當地並跟以色列人開戰的迦南人,都是蓄意跟耶和華作對的。

但與此同時,耶和華也恩待那些願意改過並接受他崇高道德標準的迦南人,沒有消滅他們,其中包括妓女喇合和她的家人。基遍城的居民也是迦南人,他們向以色列人求和,結果他們和他們兒女的生命都得到保全。(約書亞記6:25;9:3,24-26

對我們的意義 上帝對迦南人執行的判決,讓我們學到一件重要的事。聖經預告的「不敬虔的人受審判遭毀滅的日子」,很快就會來到。(彼得後書3:7)到時,耶和華會消滅那些反抗他正義統治的人,藉此除去人間的疾苦。現在,我們要是學會愛戴耶和華,並按他的正義標準生活,就能在那個日子保全生命。

迦南人殘酷不仁,臭名遠播,還蓄意跟上帝和上帝的子民作對

耶和華出於愛心提醒我們,父母的選擇會影響到兒女的生命。上帝的話語聖經說:「你要選擇生命,好叫你和你的子孫 活下去,愛耶和華你的上帝,聽從他的話,忠於他」。(申命記30:19,20)你覺得,說出這番話的上帝是冷酷無情的嗎?還是你看出他深愛人類,希望人能作出正確的選擇呢?

^ 15段 考古學家發掘了一些文物,證明迦南人會在崇拜儀式中殺死嬰兒作為祭物。