Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Долгий путь к зрелости

Долгий путь к зрелости

 Долгий путь к зрелости

ОТ НАШЕГО КОРРЕСПОНДЕНТА В БОЛИВИИ

С КАКОЙ целью многие два-три часа едут по бесплодному плоскогорью Альтиплано из города Ла-Пас в Андах в пустынную местность под названием Команче? Чем ботаников из разных уголков мира привлекает эта голая вершина, столь незначительная на фоне величественного пейзажа?

Ответ прост: здесь можно увидеть пуйю Раймонда, которая считается наиболее крупным травянистым растением и самым удивительным из представителей флоры Анд. Если вы приедете сюда в период с сентября по декабрь, вам, возможно, посчастливится увидеть поразительное зрелище — цветение пуйи Раймонда, которая, по мнению некоторых, начинает цвести только после того, как ей исполнится сто лет.

Больше нигде, во всей округе, даже в радиусе ста километров, вы не отыщете пуйи: это редкое растение встречается только в Андах, причем всего в нескольких местах. Поскольку, в отличие от деревьев и кустарников, у пуйи нет деревянистого ствола, ботаники обычно причисляют ее к травам. Но едва ли вы найдете другое травянистое растение столь колоссальных размеров. Розетка из узких листьев, колючих по краям, значительно превышает человеческий рост. Загляните внутрь нее, и вы обнаружите там мертвых птичек. В промежутках между листьями, которые суживаются к основанию розетки, всегда можно увидеть останки мелких птиц. Вероятно, они искали здесь укрытия от хищника, но погибли, поранившись об острые шипы пуйи.

Но наверное, самым интересным в пуйе вам покажутся ее цветки. Рядом может расти множество растений данного вида, но цветет обычно всего одно-два, не более.

В период цветения эта трава-гигант представляет собой восхитительное зрелище. В растительном мире ее соцветию нет равных: усыпанное тысячами желтых цветков, оно возвышается над розеткой листьев, достигая высоты трехэтажного дома. Пуйя стоит одиноко и величаво, корнями цепляясь за скалу, а верхушкой устремляясь в небо.

К сожалению, пуйя Раймонда находится под угрозой исчезновения. Люди почему-то очень часто  сжигают эти растения. Возможно, просто ради забавы (где еще увидишь такой громадный факел?), или чтобы согреться в холодную погоду, или из опасения, что овцы поранятся о колючие листья и погибнут. Но пуйя стойко переносит огонь, мороз, ветер, жгучее солнце и продолжает расти, несмотря на скудный слой почвы. В чем же секрет ее живучести?

Пуйя Раймонда принадлежит к многочисленному семейству бромелиевых, насчитывающему около 2 000 видов. Представители этого семейства приспособлены к выживанию в условиях, в которых другие растения давно бы погибли. Все виды, за исключением одного, произрастают в Северной и Южной Америке. У многих из них, как и у пуйи, корни предназначены главным образом для прикрепления к какой-либо поверхности. Листья снабжены крошечными чешуйками, благодаря которым растение может поглощать влагу не из почвы, а из воздуха. Кроме того, в чаши, или цистерны, образующиеся у основания листьев, стекает дождевая вода и роса, которая служит источником влаги не только для самого растения, но и для множества живых организмов. Из всех бромелиевых пуйя Раймонда — самое крупное растение.

Еще одна интересная особенность «королевы Анд» — как это растение иногда называют,— очень длительный период роста и развития. Известный ботаник определил возраст одной пуйи — 150 лет, подсчитав количество следов от листьев на стебле уже мертвого растения. Но, по мнению других ученых, пуйи живут всего 70 лет. Местные жители называют эти растения столетниками, считая, что пуйя растет сто лет, прежде чем начнет цвести. Из семени пуйя впервые была выращена в 1986 году в Калифорнии и зацвела уже через 28 лет. В любом случае неоспоримо одно: эта встречающаяся в Андах трава-великан растет необычно долго.

[Иллюстрация, страница 22]

Благодаря чему столь огромное растение, как пуйя Раймонда, может расти, несмотря на скудный слой почвы?

[Иллюстрация, страница 23]

Пуйя, усыпанная тысячами цветков, привлекает множество птиц.

[Иллюстрация, страница 23]

Пуйя Раймонда, выжившая в огне.