Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Со скоростью ветра

Со скоростью ветра

 Со скоростью ветра

ОТ НАШЕГО КОРРЕСПОНДЕНТА В КАНАДЕ

«ДАЙТЕ МНЕ ТАФТЫ И ВЕРЕВОК, И Я ПОКАЖУ ВАМ ЧТО-ТО, ЧТО ИЗУМИТ МИР!» (ЖОЗЕФ МИШЕЛЬ МОНГОЛЬФЬЕ, 1782 ГОД).

МОЩНОЕ пламя со свистом вырывается из горелки, и огромный шар плавно поднимается в вышину. Когда летишь по небу на красивом, раскрашенном во все цвета радуги воздушном шаре, на душе становится удивительно легко, ты словно уносишься от суматохи жизни. Как заметил один опытный воздухоплаватель, полет «успокаивает и волнует одновременно».

Воздухоплавание привлекает людей с тех пор, как в начале 80-х годов XVIII века Жозефу Мишелю и Жаку Этьену Монгольфье впервые удалось запустить воздушный шар (аэростат). (Смотрите рамку внизу.) Но по-настоящему массовым воздухоплавание стало только в 60-х годах XX века, когда появились огнестойкие ткани и безопасные, недорогие пропановые горелки для нагревания воздуха в шаре и для регулирования его температуры.

Рассмотрим поближе

Рассмотрев красавец-аэростат поближе, мы увидим, что его оболочка сделана из разноцветных полос ткани, соединенных вместе и сужающихся книзу. Наполненные воздухом, некоторые шары достигают 15 метров в ширину и 25 метров в высоту.

Воздухоплаватели, обладающие творческим воображением, выражают свою индивидуальность, придавая аэростатам самые разные размеры и формы. Можно встретить шары в виде животных, клоунов и даже бутылок. Какой бы ни была их форма, принципы полета этих бесшумных летучих кораблей остаются неизменными.

Как пилот, так и пассажиры находятся в легкой, прочной плетенной корзине (гондоле), подвешенной на стропах внизу шара. Иногда корзины делают также из алюминия. Теперь посмотрите, что находится непосредственно над гондолой. Вы увидите горелку и регулятор, укрепленные на металлической опоре у входного отверстия внизу шара. Они подсоединены к газовым баллонам, находящимся в корзине.

 Готовимся к взлету

Самолету для взлета необходима длинная взлетно-посадочная полоса. Аэростату же не нужно ничего, кроме небольшой открытой площадки. Главное, чтобы непосредственно над землей не было никаких препятствий. Не терпится ли вам совершить прогулку на этом бесшумном летательном аппарате? Не спешите. Прежде чем вы заберетесь в корзину, шар необходимо подготовить к полету.

Сначала нужно положить корзину набок и расстелить оболочку шара на земле в том направлении, куда дует ветер. Потом с помощью большого вентилятора следует наполнить оболочку воздухом. После этого в шар направляется горячий воздух, чтобы поднять шар и корзину в вертикальное положение. Затем в последний раз нужно проверить все оборудование, включая газовые баллоны, а также убедиться, что шнуры управления клапанами выпуска газа свисают в корзину. Теперь шар готов к взлету и пассажиры могут занять свои места. Некоторые воздухоплаватели берут с собой радиооборудование, чтобы поддерживать связь с наземной бригадой, которая следует за ними в автомобиле сопровождения. После приземления шара эта бригада забирает и аэростат, и пассажиров.

Со скоростью ветра

Большинство воздухоплавателей обычно поднимается на высоту не более 100 метров. Такая высота позволяет им не спеша плыть  над местностью, наблюдать происходящее внизу и даже слышать отзвуки смеха и криков людей, находящихся на земле. Летящий воздушный шар — завораживающее зрелище: он напоминает уносимое легким ветерком семя одуванчика. Некоторые пилоты предпочитают высоту 600 метров и выше. Однако не рекомендуется летать на высоте более 3 000 метров без запаса кислорода. (Смотрите рамку «Высотный полет».)

Хорошо, мы поднялись, но как же спускаться? Под действием силы тяжести. Контролировать спуск можно с помощью шнура, управляющего клапаном выпуска горячего воздуха. Перемещение же в горизонтальной плоскости — совсем другое дело. Здесь пилот находится во власти стихии. Опытный воздухоплаватель сказал об этом: «Каждый полет неповторим, потому что его направление и скорость определяются ветром». Различные воздушные потоки могут менять и скорость, и направление полета. Нередко бывает так, что на высоте 100 метров ветер дует в одном направлении, а на высоте 200 метров — в противоположном.

Поскольку шар летит со скоростью ветра, вам кажется, будто вы остановились и движется только земля под вами. Журнал «Smithsonian» отмечает: «Летя со скоростью ветра, воздухоплаватели могут свободно развернуть карту, не боясь, что ее сдует».

Учимся летать

Лучше всего совершать полеты, когда движение воздуха очень слабое. Обычно такие условия бывают вскоре после рассвета или незадолго до заката. Утро предпочтительнее, поскольку воздух холоднее и подъемная сила, как следствие, больше. Отправляясь же в полет вечером, вы рискуете не успеть опуститься на землю до наступления темноты.

Чтобы чувствовать себя в воздухе уверенно, нужно приобрести большой летный опыт. Главное — уметь находить воздушный поток, двигающийся в нужном вам направлении, и оставаться в нем. Опытные пилоты владеют приемом, называемым «восхождение по лестнице». Они поднимаются  на определенную высоту и какое-то время остаются на ней. Затем они усиливают на короткое время работу горелки, из-за чего горячий воздух устремляется в верхнюю часть шара, поднимая его еще выше, как бы на следующую «ступеньку».

Чтобы не потерять контроль над аэростатом, пилоту крайне необходимо внимательно следить за работой горелки и оставаться сосредоточенным. Если он хоть ненадолго отвлечется, шар внезапно может начать опускаться. Бдительный пилот помнит, что горелка находится в среднем на 15—18 метров ниже верхней части шара, и потому на то, чтобы аэростат отреагировал на приток горячего воздуха, требуется порой от 15 до 30 секунд.

Посадка может вызывать волнение, особенно когда дует сильный ветер и нет достаточно свободного места для приземления! В таких обстоятельствах, по словам опытного пилота, «лучше быстро и с треском сесть в нужное место, чем совершить мягкую посадку в зоопарк, в клетку со львом». Но конечно, еще лучше опускаться плавно, если позволяет ветер.

Энтузиастов воздухоплавания становится все больше. Многие совершают полеты, участвуя в соревнованиях и праздниках, а кто-то летает просто ради удовольствия. Как бы то ни было, спортивное и развлекательное воздухоплавание продолжает процветать.

[Рамка/Иллюстрации, страницы 14, 15]

РАННЯЯ ИСТОРИЯ ВОЗДУХОПЛАВАНИЯ

Жозеф Мишель и Жак Этьен Монгольфье, сыновья владельца бумажной фабрики в Анноне (Франция), вошли в историю как те, кто создал и запустил первый тепловой аэростат. В начале 80-х годов XVIII века они проводили свои первые эксперименты с бумажными шарами, которые они наполняли дымом от горящей соломы и шерсти. Вскоре они поняли, что подъемную силу создает горячий воздух.

Позднее, когда они стали делать оболочки шаров из ткани, то заметили, что чем больше шар, тем выше он поднимается и тем больше груза он может поднимать. В июне 1783 года на площади в Анноне они запустили самый большой шар, который у них тогда был. Он взмыл вверх и приблизительно через десять минут опустился на землю.

После этого достижения они решили, что пора запустить шар с людьми. Но сначала, в сентябре того же года, в Версале, в присутствии нескольких тысяч зрителей, они отправили в полет на шаре петуха, утку и овцу. Восьмиминутный полет закончился для всех трех животных благополучно. Вскоре в том же, 1783, году 21 ноября в полет на воздушном шаре впервые отправились люди. Людовика XVI убедили, что первыми воздухоплавателями должны стать знатные люди. Шар с двумя вельможами поднялся в Шато-де-ла-Мюэте и летел через весь Париж. Спустя 25 минут, когда они пролетели около 8 километров, шар загорелся, и им пришлось совершить вынужденную посадку.

Примерно в то же время интерес к изобретению проявила Парижская академия наук. Профессор Жак Шарль, один из самых известных физиков тех дней, при помощи двух опытных механиков, Шарля и Мари-Ноэль Роберов, сделал первый шар, наполняемый водородом. Испытания прошли 27 августа 1783 года. Шар пробыл в воздухе 45 минут, пролетев около 24 километров. Шары подобной конструкции, которые были названы «шарльерами», используются до сих пор практически в неизмененном виде.

[Рамка, страница 17]

ВЫСОТНЫЙ ПОЛЕТ

Англичанин Генри Коксуэлл стал известен как самый выдающийся летчик-высотник. В сентябре 1862 года Джеймс Глейшер из Британского метеорологического общества предложил ему подняться на шаре на большую высоту для научных наблюдений. Они достигли высоты почти 10 километров, причем без всякого запаса кислорода! Как проходил этот полет?

На высоте около 8 километров им стало трудно дышать, поскольку воздух был холодным и разреженным, тогда Коксуэлл начал готовиться к спуску. Но из-за непрерывного вращения аэростата шнур, управляющий выпускным клапаном, запутался, и Коксуэллу пришлось забираться по стропам наверх, чтобы распутать его. К тому моменту Глейшер был уже без сознания. Когда Коксуэлл забрался наверх, его пальцы онемели от холода, так что шнур ему пришлось тянуть зубами. Наконец они начали опускаться.

Через какое-то время оба воздухоплавателя пришли в себя, и, заметив, что шар стремительно падает, сумели замедлить его падение. Как бы то ни было, они достигли высоты почти 10 000 метров, чего никто не мог повторить в течение последующих более ста лет. Их полет в открытой корзине считается одним из величайших подвигов воздухоплавания, поскольку они совершили его без запаса кислорода, на них практически не было защитной одежды и они, по сути, не имели никаких знаний о свойствах верхних слоев атмосферы.

[Иллюстрация, страница 15]

Внутри шара во время наполнения его воздухом.

[Иллюстрация, страница 15]

Чтобы шар поднялся и полетел, в него направляется горячий воздух.

[Иллюстрация, страница 16]

Шары необычной формы.