Siirry sisältöön

RAAMATTU VOI MUUTTAA ELÄMÄN

”Minulla oli enemmän kysymyksiä kuin vastauksia”

  • Syntymävuosi: 1976

  • Kotimaa: Honduras

  • Tausta: Pappi

AIEMMAT ELÄMÄNVAIHEENI

Synnyin Hondurasissa La Ceiban kaupungissa. Olin viidestä lapsesta nuorin ja ainoa poika. Lisäksi olin ainoa kuuro perheessämme. Asuimme vaarallisella alueella ja olimme hyvin köyhiä. Elämä vaikeutui entisestään, kun isä kuoli työtapaturmassa. Olin tuolloin noin 4-vuotias.

Äiti piti minusta ja siskoistani niin hyvää huolta kuin pystyi, mutta hänellä oli vain harvoin varaa ostaa minulle vaatteita. Sadepäivinä jouduin usein palelemaan, koska minulla ei ollut lämpimiä vaatteita.

Iän myötä opettelin hondurasilaista viittomakieltä, minkä ansiosta pystyin kommunikoimaan toisten kuurojen kanssa. Äiti ja siskoni eivät kuitenkaan osanneet viittomakieltä, joten he kommunikoivat kanssani vain eleiden ja itse keksittyjen viittomien avulla. Äitini oli rakastava ja suojeleva. Vaikka hän osasi vain joitakin viittomia, hän varoitti minua esimerkiksi tupakoinnista ja alkoholin väärinkäytöstä. Olen kiitollinen siitä, että tämän ansiosta minulle ei koskaan kehittynyt päihderiippuvuuksia.

Kun olin lapsi, äiti otti minut usein mukaansa katoliseen kirkkoon. Ohjelmaa ei kuitenkaan tulkattu viittomakielelle, joten en ymmärtänyt siitä mitään. Olin niin tylsistynyt, että lopetin kirkossa käymisen kymmenenvuotiaana. Tästä huolimatta halusin edelleen saada tietoa Jumalasta.

Vuonna 1999, ollessani 23-vuotias, tapasin erään yhdysvaltalaisen naisen, joka kuului evankeliseen kirkkoon. Hän antoi minulle raamattutunteja ja opetti minulle amerikkalaista viittomakieltä. Pidin paljon siitä, mitä opin Raamatusta, joten päätin opiskella papiksi. Niinpä muutin Puerto Ricoon opiskelemaan kuuroille tarkoitetussa kristillisessä opistossa. Palattuani La Ceibaan vuonna 2002 perustin kolmen ystäväni avustuksella kirkon kuuroille. Yksi näistä ystävistä oli Patricia, josta tuli myöhemmin vaimoni.

Pidin kirkossamme saarnoja hondurasilaisella viittomakielellä, näytin kuvia Raamatun kertomuksista ja näyttelin Raamatun tapahtumia, jotta kuurojen olisi helpompi ymmärtää niitä. Lisäksi vierailin lähikaupungeissa rohkaisemassa ja auttamassa kuuroja. Tein jopa lähetysmatkan Yhdysvaltoihin ja Sambiaan. Tästä huolimatta en tiennyt paljoakaan Raamatusta. Kerroin toisille vain asioita, joita minulle oli kerrottu ja joita olin päätellyt katselemalla kuvia. Todellisuudessa minulla oli enemmän kysymyksiä kuin vastauksia.

Jonkin ajan kuluttua jotkut kirkkomme jäsenet alkoivat levittää minusta valheita. He väittivät, että olin juoppo ja että petin vaimoani. Olin pettynyt ja vihainen, ja pian tämän jälkeen erosimme Patrician kanssa kirkosta.

RAAMATTU MUUTTI ELÄMÄNI

Jehovan todistajat olivat käyneet ovellamme useita kertoja, mutta emme koskaan olleet kuunnelleet heitä. Sen jälkeen kun olimme eronneet kirkosta, Patricia kuitenkin alkoi tutkia Raamattua erään todistajapariskunnan, Thomasin ja Liccyn, kanssa. Minuun teki vaikutuksen se, että he osasivat viittomakieltä, vaikka eivät itse olleet kuuroja. Liityinkin pian mukaan tutkisteluun.

Tutkimme Raamattua joitakin kuukausia amerikkalaisella viittomakielellä valmistettujen videoiden avulla. Päätimme kuitenkin lopettaa, kun eräät ystävämme väittivät Jehovan todistajien seuraavan ihmisjohtajia. Vaikka Thomas esitti todisteita sen puolesta, ettei todistajilla ole ihmisjohtajia, en uskonut häntä.

Joitakin kuukausia myöhemmin Patricia sairastui vakavaan masennukseen. Hän rukoili Jumalaa lähettämään Jehovan todistajia uudelleen ovellemme. Pian tämän jälkeen naapurimme, joka on Jehovan todistaja, tuli katsomaan Patriciaa. Hän lupasi pyytää Liccyä käymään meillä. Liccy osoittautui aidoksi ystäväksi. Hän kävi joka viikko rohkaisemassa Patriciaa ja tutkimassa hänen kanssaan Raamattua. Minulla oli silti omat epäilykseni todistajista.

Vuonna 2012 Jehovan todistajilla oli erikoiskampanja, jossa he tarjosivat Haluaisitko tietää totuuden? -videota hondurasilaisella viittomakielellä. Liccy toi videon myös meille. Katsoin sen ja sain järkytyksekseni tietää, että moni aiemmin opettamistani uskonkäsityksistä, esimerkiksi oppi helvetistä ja kuolemattomasta sielusta, ei perustunutkaan Raamattuun.

Seuraavalla viikolla menin Jehovan todistajien valtakunnansalille tapaamaan Thomasia. Kerroin hänelle, että tahdoin opettaa kuuroille totuuden Raamatusta. En kuitenkaan halunnut kuulua Jehovan todistajiin vaan perustaa oman, uuden kirkon kuuroille. Thomas piti hyvänä asiana sitä, että olin jälleen innostunut hengellisistä asioista, mutta näytti sitten Efesolaiskirjeen 4:5:tä, jossa osoitetaan, että kristillisen seurakunnan täytyy pysyä yhtenäisenä.

Thomas myös antoi minulle amerikkalaisella viittomakielellä valmistetun videon Jehovan todistajat – usko toiminnassa, 1. osa: Pimeydestä valoon. Videolla kerrottiin siitä, miten ryhmä miehiä tutki Raamattua huolellisesti saadakseen selville totuuden sen opetuksista. Kun katsoin videota, pystyin samaistumaan heihin, sillä minäkin etsin totuutta. Video osoitti minulle, että Jehovan todistajien opetukset olivat luotettavia, koska ne perustuivat ainoastaan Raamattuun. Niinpä päätin alkaa tutkia uudelleen Raamattua, ja vuonna 2014 minut ja Patricia kastettiin Jehovan todistajiksi.

SAAMANI HYÖTY

Pidän siitä, että Jehovan todistajien seurakunta on moraalisesti puhdas, samoin kuin Jumala on puhdas. Tämä näkyy siinä, miten he puhuvat ja miten he kohtelevat toisia. He edistävät rauhaa ja kannustavat toisiaan. Jehovan todistajat ovat yksimielisiä ja opettavat samoja totuuksia Raamatusta riippumatta siitä, missä maassa he asuvat tai mitä kieltä he puhuvat.

Olen iloinen, että olen voinut oppia, mitä Raamattu oikeasti opettaa. Olen esimerkiksi oppinut, että Jehova on Kaikkivaltias Jumala ja suvereeni hallitsija. Hän rakastaa sekä kuuroja että kuulevia. Mieltäni lämmittää erityisesti sen tietäminen, että Jumala rakastaa minua. Olen saanut oppia myös sen, että maapallosta tulee kaunis paratiisi ja että meillä on mahdollisuus elää maan päällä ikuisesti täysin terveinä. Odotan innolla, että tämä Jumalan lupaus toteutuu!

Patricia ja minä saamme paljon iloa siitä, että voimme kertoa toisille kuuroille Raamatusta. Pidämme tällä hetkellä raamattukursseja joillekin entisen kirkkomme jäsenille. Toisin kuin pappina ollessani minun ei kuitenkaan enää tarvitse opettaa toisille asioita, joita en itsekään ymmärrä. Kun tutkin Raamattua Jehovan todistajien kanssa, löysin viimein vastaukset kysymyksiini.