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Observando el mundo

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Los suplementos vitamínicos y el cáncer

Un examen de catorce estudios con 170.000 participantes concluye que los suplementos vitamínicos no previenen contra el cáncer de garganta, estómago, hígado, intestinos ni páncreas. La revista médica Deutsches Ärzteblatt menciona que, además de no tener ningún efecto provechoso, el antioxidante betacaroteno y las vitaminas A, C y E pudieran elevar levemente el riesgo de cáncer. El doctor Richard Sullivan, de la institución Cancer Research UK, explica: “No hay atajos para prevenir el cáncer de colon. Si toma vitaminas para protegerse de ese mal, está tirando su dinero”. Y añade: “Lo mejor para reducir el riesgo es comer sano y no fumar”.

 ¿Le preocupan los gérmenes?

“La fantasía del hogar sin gérmenes no solo es absurda; además, es inútil”, señala The New York Times. “A menos que viva con una persona muy anciana, muy joven (menor de seis meses) o muy enferma, los pocos cientos de bacterias en una superficie, la perilla de una puerta o una cuchara no representan ningún peligro” a la salud. Es cierto que los alimentos perecederos que se dejan a temperatura ambiente por algunas horas pueden contaminarse con bacterias y causar intoxicación, y para evitarlo, hay que guardarlos en el refrigerador. Pero para protegerse de las bacterias, no hace falta usar productos antibacterianos. “Solo lávese las manos con agua y jabón varias veces al día, y con eso es suficiente”, afirma el diario.

La pérdida de confianza

“La generalidad de los españoles tienen poca o ninguna confianza en la mayoría de las instituciones que rigen su vida”, apunta la edición en inglés del diario español El País. Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, más del 50% de los 2.500 entrevistados dijeron desconfiar del gobierno; el 56,2%, de los bancos, y el 57,7%, de los sindicatos. En España, donde un 75% de los habitantes se declaran católicos, más del 61% reconoció tener “poca o ninguna confianza en la Iglesia”. Sobre este punto, un editorial del periódico Diario 16 comentó: “Los españoles se declaran católicos de forma abrumadora, pero la gran mayoría no practica esa religión, ni comparte todos sus dogmas”.

Leer mejora la memoria

¿Cómo mejorar la memoria? “No espere un milagro —contesta el diario brasileño Folha Online—. El secreto es poner a trabajar la cabeza.” Y una de las mejores formas de hacerlo es leyendo. ¿Por qué? El neurólogo Iván Izquierdo explica: “En el instante en que la persona termina de leer la palabra árbol, en centésimas de segundo pasan por su mente todos los árboles que ha conocido en su vida. Todo eso inconscientemente”. El doctor Izquierdo cree que este tipo de actividad mental hace al cerebro menos susceptible a enfermedades como el Alzheimer. El neurólogo Wagner Gattaz, del Centro de Estudios de Trastornos de la Memoria, de São Paulo, comenta: “Cuanto más usamos la memoria, más la conservamos”.

Mensajes de texto en aumento

“Mundialmente se envían más de 360.000 millones de mensajes de texto al año —informa el rotativo The International Herald Tribune—, lo que equivale a unos 1.000 millones al día.” El servicio de mensajes cortos (SMS, por sus siglas en inglés) se está abriendo muchos caminos nuevos. Más y más empresas los envían al teléfono móvil de clientes potenciales para vender sus productos. Por ejemplo, las oraciones del Papa ya pueden recibirse en el celular. En los Países Bajos, la policía envía mensajes cortos a celulares robados para advertir a los posibles compradores del aparato. Además, algunos países cuyas leyes religiosas permiten al hombre divorciarse de su esposa tras repetir tres veces “yo me divorcio de ti” han autorizado el trámite por SMS.

Internet en los Países Bajos

“Uno de cada 5 niños entre 11 y 12 años de edad ha recibido insinuaciones sexuales de extraños mientras chatea por Internet”, afirma un estudio reseñado en el rotativo holandés Algemeen Dagblad. Según los cuestionarios entregados a 660 padres y 220 chicos de entre 8 y 12 años, más de la mitad de los niños que usan Internet han tenido una “experiencia desagradable” ocasional con “correo irritante (basura)”, imágenes pornográficas o alguna otra información inapropiada. La mayoría informó a sus padres del hecho. El estudio reveló además que 8 de cada 10 padres están preocupados por los peligros que encierra Internet para sus hijos; que a casi la mitad le gustaría vigilarlos de cerca mientras navegan por la Red; que el 60% tiene la computadora en la sala para supervisarlos, y que los niños pasan como promedio una hora diaria en Internet en juegos, enviando mensajes y chateando.

Los consejos que prefieren

“Según una encuesta, casi dos tercios de los directivos de importantes empresas prefieren los consejos de su esposa a los de otro miembro de la junta directiva o algún colega cuando se ven ante problemas complicados del trabajo”, apunta el periódico londinense The Times. Bob Arnold, cuya firma consultora encargó la investigación, declara que lo que más busca un dirigente empresarial en sus asesores no es experiencia, sino confianza. Explica que, “como es natural, la independencia, la objetividad y la experiencia son atributos deseables en quienes asesoran a directivos”, pero como la confianza es el más importante, la esposa es la primera elección.

Se prevé la desaparición del cheque

“En el lapso de una generación, los cheques se convertirán en una rareza”, afirma la revista U.S.News & World Report. Se ha observado un marcado descenso en los pagos con cheque desde la llegada de “alternativas de pago más baratas y rápidas, como la tarjeta de crédito, la de débito y la banca por Internet”. También están el depósito directo y el pago automático, por el que el consumidor autoriza al acreedor a retirar fondos de su cuenta bancaria para saldar facturas recurrentes. La banca afirma que la desaparición de los cheques de papel será una protección contra el robo de identidad. Sin embargo, algunos expertos en consumo y estafa han expresado su preocupación de que con los cheques electrónicos también aumenten la invasión a la privacidad y los engaños.