Preskoči na vsebino

Preskoči na kazalo

Vodomčev kljun

Vodomčev kljun

 Plod ustvaritve?

Vodomčev kljun

● Japonski hitri vlak, ki potuje s hitrostjo skoraj 300 kilometrov na uro, je eden najhitrejših vlakov na svetu. Za njegov uspeh je deloma zaslužen majhen ptič – vodomec. Zakaj?

Razmislite: Pri iskanju okusnega obroka hrane se lahko vodomec požene v vodo, ne da bi ta preveč pljusknila. To dejstvo je zbudilo zanimanje inženirja Eija Nakatsuja, ki je vodil poskusne vožnje hitrega vlaka. Spraševal se je, kako se lahko vodomec tako hitro prilagodi razliki med majhnim uporom zraka in velikim uporom vode. Najti odgovor na to vprašanje je imelo ključno vlogo pri rešitvi svojevrstnega problema glede hitrega vlaka. »Ko vlak z visoko hitrostjo zapelje v ozek predor,« pojasnjuje Nakatsu, »to povzroči nihanje zračnega pritiska, ki počasi raste kakor plimski valovi. Ti do konca predora dosežejo zvočno hitrost, pri čemer nastanejo nizkofrekvenčni valovi, ki povzročijo glasno bobnenje in aerodinamične vibracije, ki so tako močne, da so se ljudje, ki živijo 400 metrov stran, pritožili oblastem.«

Odločili so se, da sprednji del hitrega vlaka naredijo v obliki vodomčevega kljuna. Kakšen je bil rezultat? Hitri vlak sedaj potuje za deset odstotkov hitreje in porabi za petnajst odstotkov manj energije. Poleg tega se je zračni tlak, ki ga ustvarja vlak, zmanjšal za trideset odstotkov. Tako sedaj ni več glasnega bobnenja, ko vlak pelje skozi predor.

Kaj menite? Ali je vodomčev kljun nastal po naključju ali pa je plod ustvaritve?

[Navedba vira slike na strani 29]

Spust vodomca v vodo: Woodfall/Photoshot; hitri vlak: AP Photo/Kyodo