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 표제 기사 | 흡연—하느님​은 어떻게 보시는가?

하느님은 흡연을 어떻게 보십니까?

하느님은 흡연을 어떻게 보십니까?

앞 기사​에 소개​된 나오코​는 어떻게 흡연​을 중단​할 수 있었는지 이렇게 말​합니다. “하느님​이 가지신 특성​과 목적​에 관한 진리​를 배운 덕분​에 생활​을 변화​시킬 수 있었어요.” 나오코​가 배운 진리​는 성경​에 들어 있습니다. 물론 성경​에는 담배​라는 말​이 한 번​도 나오지 않습니다. 하지만 성경​을 보면 하느님​이 흡연​을 어떻게 여기시는지 이해​할 수 있습니다. * 그 점​을 알게 된 많은 사람​들​은 담배​를 피워 보려는 생각​을 물리치거나 담배​를 끊어야겠다는 동기​를 갖게 되었습니다. (디모데 둘째 3:16, 17) 이제, 잘 알려진 흡연​의 해로운 영향 세 가지​를 살펴보면서 성경​에서 이 점​에 대해 무엇​이라고 가르치는지 알아보겠습니다.

흡연​은 중독성​이 있다

담배​에는 니코틴​이라는 매우 중독성​이 강한 성분​이 들어 있습니다. 니코틴​은 사람​의 기분​을 흥분​시키기​도 하고 진정​시키기​도 합니다. 담배​를 피우면 니코틴​이 뇌​에 반복적​으로 빠르게 전달​됩니다. 담배​를 한 모금 빨아들일 때​마다 일정량​의 니코틴​이 몸속​에 들어오는데, 하루 한 갑​을 피우는 흡연자​의 경우 그 일정량​의 니코틴​을 매일 평균 200​회​나 흡입​하게 됩니다. 이​는 다른 어떤 약물​보다 그 투여 횟수​가 많은 것​입니다. 이처럼 반복적​으로 투여​되기 때문​에 니코틴​은 아주 강한 중독성​을 띠게 됩니다. 일단 중독​이 된 흡연자​는 체내​에 니코틴​이 부족​할 때​마다 금단 증세​를 겪습니다.

‘누군가​에게 순종​한다면 그​의 종​이 됩니다.’—로마서 6:16

담배​에 중독​되어 그 노예​가 된다면 하느님​께 순종​하는 것​이 정말 가능​하겠습니까?

다음​과 같은 성경 말씀​은 우리​가 이 문제​에 대해 올바른 시각​을 갖게 해 줍니다. “만일 여러분​이 누군가​에게 자기​를 종​으로 계속 내주어 그​에게 순종​한다면, 여러분​이 그​에게 순종​하므로 그​의 종​이라는 것​을 알지 못합니까?” (로마서 6:16) 담배​를 피우고 싶은 강렬​한 욕구​에 생각​과 행동​이 좌지우지​되는 사람​은 머지않아 담배​의 노예​로 전락​하고 맙니다. 하지만 여호와​라는 이름​을 가지신 하느님​은 우리​가 자신​의 몸​을 해치는 습관​뿐 아니라 자신​의 영 즉 주된 정신 태도​를 더럽히는 습관​에서도 자유​로워지기를 바라십니다. (시편 83:18; 고린도 둘째 7:1) 그런 여호와​에 대한 존중심​과 감사​하는 마음​이 커지면 우리​가 가진 가장 좋은 것​을 그분​에게 드려야겠다는 생각​을 하게 됩니다. 그리고 해로운 습관​의 노예​로 있으면서 동시​에 하느님​께 가장 좋은 것​을 드릴 수​는 없음​을 깨닫게 됩니다. 그 결과 해로운 욕구​를 뿌리치려는 의지력​이 생겨납니다.

열두 살 때​부터 담배​를 피운 올라프​라는 독일 남자​는 16​년 동안​이나 담배​에 중독​되어 있었습니다. 결국 중독​에서 벗어난 올라프​는 이렇게 말​합니다. “처음 피운 담배 한 대는 마치 조그마​한 눈 뭉치​처럼 그다지 위험​해 보이지 않았죠. 그런데 세월​이 지나면서 어마어마​한 눈덩이​처럼 불어나 버렸어요. 한​번​은 담배​가 다 떨어졌는데, 담배 생각​이 너무 간절​한 나머지 재떨이​에서 꽁초​를 주워 모았어요. 담배 가루​를 긁어 모아 신문지​에 말아서 피웠죠. 지금 생각​하면 정말 부끄러운 일​이었어요.” 올라프​는 품위​를 떨어뜨리는 흡연 습관​에서 어떻게 벗어날  수 있었습니까? 그​는 이렇게 말​합니다. “여호와​를 기쁘시게 해 드리고 싶은 간절​한 마음​이 가장 중요​한 요인​이었지요. 사람​들​에 대한 여호와​의 사랑​을 느끼고 그분​이 주신 희망​을 알게 된 덕분​에 결국 담배​를 끊을 힘​을 얻었습니다.”

흡연​은 자신​의 건강​을 해친다

“흡연​은 ··· 신체​의 거의 모든 장기​에 손상​을 입히고 질병​과 사망률​을 증가​시킨다는 것​이 과학적​으로 증명​되었다”고 「담배 아틀라스」(The Tobacco Atlas)라는 간행물​에서는 설명​합니다. 흡연​이 암​이나 심장 질환, 폐 질환 등 비전염성 질병​의 원인​이라는 사실​은 잘 알려져 있습니다. 하지만 세계 보건 기구​에 따르면, 흡연​은 결핵​과 같은 전염성 질병​으로 인한 사망​의 주요 원인​이기도 합니다.

“네 마음​을 다하고 네 영혼​을 다하고 네 정신​을 다하여 너​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다.”—마태복음 22:37

하느님​이 주신 몸​을 더러운 습관​으로 망치고 있으면서 하느님​을 사랑​하고 존경​한다고 말​할 수 있습니까?

여호와 하느님​은 자신​의 말씀​인 성경​에서 우리​가 자신​의 생명​과 몸, 신체 기능​에 대해 가져야 할 올바른 시각​을 가르쳐 주십니다. 그분​의 아들 예수​는 그 점​을 다음​과 같이 말씀​하셨습니다. “네 마음​을 다하고 네 영혼​을 다하고 네 정신​을 다하여 너​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다.” (마태복음 22:37) 의문​의 여지 없이, 하느님​은 우리​가 생명​과 몸​을 올바로 사용​하고 존중심 있게 다루기​를 바라십니다. 여호와​와 그분​의 약속​에 관해 배워 감​에 따라, 우리​는 그분​이 우리​를 위해 해 주신 모든 일​들​을 감사​히 여기고 그분​을 사랑​하게 됩니다. 그렇게 되면 우리 몸​을 더럽히는 모든 것​을 멀리​해야겠다는 의지​가 생길 것​입니다.

인도​에서 의사​로 일​하는 자야반스​는 38​년​간 담배​를 피웠습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “의학지​를 통해 흡연​의 위험성​도, 흡연​이 좋지 않은 습관​이라는 것​도 알고 있었고, 또 환자​들​에게 담배​를 끊으라고 조언​하기​도 했지만 정작 나 자신​은 담배​를 끊지 못하고 있었죠. 대여섯 번 금연​을 시도​했지만 실패​했어요.” 그​는 결국 어떻게 금연​에 성공​했습니까? 자야반스​는 이렇게 말​합니다. “성경​을 공부​한 결과 담배​를 끊을 수 있었습니다. 여호와​를 기쁘게 하려는 간절​한 마음​이 생기니까 흡연​을 즉시 중단​할 힘​이 나더군요.”

흡연​은 다른 사람​의 건강​을 해친다

담배​가 타면서 나​는 연기​이든 흡연자​가 내뿜는 연기​이든 모두 독성​이 있습니다. 이러​한 연기​를 들이마시는 간접흡연​은 암​을 비롯​한 각종 질병​을 유발​합니다. 간접흡연​으로 인해 매년 약 60만 명​이 사망​하는데 그 피해자​는 대부분 어린이​와 여성​입니다. 세계 보건 기구​의 보고서​에서는  “간접흡연​에 안전 기준치​란 존재​하지 않는다”고 경고​합니다.

“네 이웃​을 네 자신​처럼 사랑​해야 한다.”—마태복음 22:39

이웃​과 가족​을 간접흡연​의 위험​에 노출​시키면서 그​들​을 정말 사랑​한다고 말​할 수 있습니까?

예수​께서는 이웃 즉 가족​과 친구​와 주변 사람​들​을 사랑​하는 것​이 하느님​을 사랑​하는 것 다음​으로 중요​하다고 하시면서, “네 이웃​을 네 자신​처럼 사랑​해야 한다”고 말씀​하셨습니다. (마태복음 22:39) 주변 사람​들​에게 해​를 끼치는 습관​을 계속 고집​하면서 이웃​을 사랑​한다고 말​할 수​는 없을 것​입니다. 참된 사랑​이 있다면 우리​는 다음​과 같은 성경​의 조언​을 따르고자 할 것​입니다. “각 사람​은 자기 자신​의 이로움​이 아니라 다른 사람​의 이로움​을 계속 구하십시오.”—고린도 첫째 10:24.

아르메니아​에 사는 아르멘​은 지난 일​을 떠올리면서 이렇게 말​합니다. “우리 가족​은 나​에게 제발 담배​를 피우지 말아 달라고 사정​했죠. 본인​들​이 영향​을 받고 있었으니까요. 하지만 전 담배​가 가족​들​에게 해롭다는 사실​을 인정​하고 싶지 않았습니다.” 아르멘​은 자신​이 어떻게 생각​을 바꾸게 되었는지 이야기​했습니다. “성경​을 배우고 여호와​를 사랑​하게 되면서 담배​가 나​한테만 아니라 주위 사람​들​에게도 해롭다는 걸 인정​하고 담배​를 끊게 되었죠.”

담뱃불 없는 세상!

올라프​와 자야반스​와 아르멘​은 모두 성경​을 공부​한 결과, 자신​은 물론 다른 사람​에게까지 해​를 끼치는 담배​의 속박​에서 벗어날 수 있었습니다. 그​들​이 성공​한 비결​은 단지 흡연​이 해롭다는 것​을 알게 되었기 때문​이 아닙니다. 그​들​은 여호와​를 사랑​하게 되었고 그분​을 기쁘게 해 드리려는 간절​한 마음​이 생겼기 때문​에 성공​한 것​입니다. 사랑​이 얼마나 중요​한 역할​을 하는지를 요한 첫째 5:3​에서는 이처럼 강조​합니다. “하느님​에 대한 사랑​이 의미​하는 것​은 이것​이니, 곧 우리​가 그분​의 계명​들​을 지키는 것​입니다. 그런데 그분​의 계명​들​은 짐스럽지 않습니다.” 물론 성경​에서 가르치는 원칙​들​을 지키기​가 쉽지만은 않습니다. 하지만 하느님​을 깊이 사랑​한다면 순종​하는 일​이 무거운 짐​처럼 느껴지지 않을 것​입니다.

여호와 하느님​은 현재 세계적​인 교육 운동​을 통해 수많은 사람​이 흡연 습관​에 빠지지 않고 담배​의 속박​에서 벗어날 수 있도록 도와주고 계십니다. (디모데 첫째 2:3, 4) 조만간 여호와 하느님​은 아들 예수 그리스도​가 다스리는 하늘 정부 즉 하느님​의 왕국​을 사용​하여, 수많은 사람​을 담배​의 노예​로 전락​시킨 탐욕적​인 상업 제도​를 없애 버리실 것​입니다. 그분​은 흡연​이라는 이 유행병​을 영원​히 제거​하고, 순종​하는 사람​들​의 정신과 몸​을 완전​하게 만들어 주실 것​입니다.—이사야 33:24; 계시록 19:11, 15.

담배​를 끊으려고 힘겨운 싸움​을 하고 있다면, 절대 포기​하지 마십시오. 여호와​를 사랑​하게 되고 흡연​에 대한 그분​의 생각​을 깨닫는다면 당신​도 담배​를 끊으려는 동기​를 갖게 될 것​입니다. 여호와​의 증인​은 당신​이 성경 원칙​들​을 배우고 적용하도록 일대일​로 실용적​인 도움​을 베풀 준비​가 되어 있습니다. 당신​이 여호와​의 도움​으로 흡연 습관​에서 벗어나고자 한다면 그분​은 당신​에게 필요​한 힘​과 용기​를 반드시 주실 것​입니다.—빌립보서 4:13.

^ 3항 이 기사​에서 말​하는 흡연​이란 담배​나 시​가, 파이프 담배, 물담배​를 사용​하여 직접 연기​를 들이마시는 것​을 뜻​한다. 하지만 논의​되는 원칙​들​은 씹는담배​나 코담배, 니코틴​을 함유​한 전자 담배​와 같은 다른 종류​에도 동일​하게 적용​된다.