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百务缠身代价高

百务缠身代价高

 百务缠身代价高

今天的西方社会,事事讲求速度和便利。

厨房里,洗碗机省时方便,洗衣房里的洗衣机也一样。今天,千千万万的人不用离开家门,只消启动电脑,一上网,购物也好,处理银行事务也好,什么都可以一一办妥。

不错,在世上不少地方,省时省力的用具式式俱备,你大概认为,人可以尽享天伦之乐,或松弛一下了。不过,许多人却说自己比以前更累更紧张。个中原因多而复杂。

其中一个主因是经济压力。澳大利亚工业关系研究和训练中心曾分析当地人的工作时间,发现“经常每周工作逾49小时的人很多,比例之大,叫人吃惊”,而“工作时间长,对家庭和社区生活都很可能产生严重的负面影响”。另外,许多人喜欢郊外林木青葱,远离烦嚣,于是纷纷迁居,结果每周甚至每天,都得在拥挤的火车、公共汽车,或在交通繁忙的道路上耗费不少时间。这么一来,工作时间无形中增加了,压力也更大了。

你睡眠充足吗?

近年来,睡眠问题相当普遍,许多医院都开设了睡眠科。研究人员发现,人经常睡眠不足,“睡眠债”会积累起来,身体自然想还“债”,于是发出信号,叫当事人感觉疲累。不过,今天许多人都罔顾休息,常常工作、消遣至通宵达旦,结果倦意挥之不去。

在过去一个世纪,某西方地区的人的睡眠时间减少了百分之20——从平均每晚九小时 下降到七小时。研究人员已搜集到证据,证明睡眠不足能影响学习和记忆能力,损害动作技能,及削弱免疫系统。我们自己多半也发现,头脑疲倦就容易闯祸。说来遗憾,有的祸闯得大,代价也高昂。

操劳过度代价高

据说,有的在20世纪末发生的严重灾难,像乌克兰切尔诺贝利的核子灾难、太空穿梭机“挑战者号”的爆炸,以及在阿拉斯加威廉王子湾,油轮“埃克森·瓦尔德斯号”触礁溢油等,都是因为工作时间长,人手削减,工人劳累不堪所导致的。

切尔诺贝利核电厂是在进行特别试验时爆炸的。在《昼夜不分的社会》里,作家马丁·穆尔伊德说,“督导试验进行的电机工程师当时都累极了。他们在核电厂里已经至少13小时,时间可能更长,因为他们多等了10小时,才获准开始试验”。不管实情如何,最近一个研究指出,泄漏辐射影响深远,恶果之一是打从1986年起,乌克兰儿童害甲状腺癌的人数激增九倍。

至于太空穿梭机“挑战者号”的爆炸,美国总统委任的调查小组深入调查后发表报告说,超时工作的限制是20小时,但一组合同工却超时限工作共480次,另一组更高达2512次。报告也说,管理阶层“好几天不定时工作,睡眠不足,精神不济”,也是错误地下令发射的一个主要原因。报告评论,“频频超时工作,效率低,失误增”。

据工会人员说,为了“降低经营成本”,公司削减了人手,“埃克森·瓦尔德斯号”的水手得加班,工作也增加了。一篇关于是次灾难的报告解释,三副负责在油轮午夜后泊岸时照料船上事务,但他当日一大清早就起来当值了。这桩溢油事件是美国有史以来最可怕的灾难,接近4200万升的石油对沙滩和野生动物造成了严重伤害之余,当局还得耗费逾20亿美元清理油污。

 疲累不堪恶果多

据估计,疲累造成的损失每年 至少达3770亿美元!不过,疲累所造成人命或健康方面的损失,却是无法用金钱来衡量或弥补的。就以交通意外为例。据澳大利亚悉尼一所专门诊疗睡眠问题的医院说,澳大利亚百分之20到30的交通意外,都是司机开车时打瞌睡引起的。在美国,有人推测司机困倦所导致的交通意外每年至少十万宗。

可是,疲累的恶果不止于此。发生交通意外之后,伤者赶忙到医院动手术去,期望医生头脑清醒、精明,但医生可能因为忙不过来,已工作了很长时间,结果昏头昏脑!澳大利亚卫生及福利组织一份报告显示,大约百分之10的医生超时工作,每星期工作65小时,百分之17的专科医生工作时间更长,百分之5的“年轻医生”每周工作逾80小时!

马丁·穆尔伊德说:“操作说明书、警告标签和训练课程可以保护机器,但人生于世,却没有这样的保障。……我们认识人体的设计特色,比认识人操作的软件硬件要少得多,这件事叫人吃惊,却是铁一般的事实。”

我们的身体并没有闪亮的红灯或警钟,让我们知道什么时候该停下来,或放缓脚步,但身体倒会发警告信号,像长期疲劳、情绪起伏不定、抑郁,以及容易感染流行病毒等。一旦出现这些症状(假定没有其他隐而未知的健康问题),大概就是时候要检讨一下生活方式了。

生活忙碌关系疏

生活紧张、睡眠不足,对人际关系不无影响。就以新婚的约翰和马丽亚为例吧。 *他们像大部分新婚夫妇一样,希望有个安乐窝,经济有保障,于是两人都全职工作。由于不稳定地轮班工作,两人相处时间少,感情愈来愈淡,但他们置之不理,仍旧埋头苦干直到结婚为止,可惜婚后不久,婚姻就破裂了。

《昼夜不分的社会》说:“研究显示,轮班工作的人的离婚率,比工作时间正常的人高百分之60。”可是,不管要不要轮班, 许多夫妇都让自己百务缠身,把婚姻毁了。由于生活紧张,身心疲累,有人沉迷毒品,有人流连醉乡,有人胡乱饮食,结果累上加累,还可能诱发其他问题,甚至虐待儿童。

为人父母的终日为口奔驰,托儿所也就越开越多,有的还提供24小时服务。不过,对许多儿童来说,电视才是真正的保姆。当然,要孩子长大后做事负责,情绪稳定,父母就得多花点时间跟孩子共处。因此,如果人一味要维持高生活水平,以致奔波劳碌,儿女乏人照顾,就要衡量代价;自己要牺牲之余,也可能不知不觉地连儿女也牺牲了。

今天科技高速发展,老一辈也往往成了受害者。社会瞬息万变,物质日新月异,新产品不时流入市场,叫人眼花缭乱,惶恐不安,甚至认为自己不合时宜。他们的前景又怎样呢?

老实说,我们所有人都得紧随急速的生活节奏,完全没选择余地吗?我们能活得轻松一点,同时又提高生活素质吗?值得庆幸的是,办法是有的。下一篇文章自有分晓。

[脚注]

^ 20段 不是真名。

[第6页的图片]

切尔诺贝利的核子灾难、太空穿梭机“挑战者号”的爆炸,以及油轮“埃克森·瓦尔德斯号”触礁溢油,都可能是工作人员疲惫不堪所导致的

[鸣谢]

Courtesy U.S. Department of Energy’s International Nuclear Safety Program

NASA photo

[第7页的图片]

生活节奏急速,婚姻关系容易紧张

[第8页的图片]

有人流连醉乡,但求“一醉解千愁”