Перейти к основным материалам

БИБЛИЯ МЕНЯЕТ ЖИЗНЬ

Награда, которая мне дороже всего

  • ГОД РОЖДЕНИЯ: 1967

  • СТРАНА РОЖДЕНИЯ: ФИНЛЯНДИЯ

  • В ПРОШЛОМ: ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ ТЕННИСИСТ

ПРЕДЫСТОРИЯ

Я вырос на тихой, утопающей в зелени окраине финского города Тампере. Наша семья была не очень религиозной, но образование и хорошие манеры были для нас важны. Моя мама родом из Германии, и в детстве я иногда ездил в ФРГ к бабушке и дедушке.

В юные годы я увлекался спортом и уже тогда перепробовал самые разные его виды. Однако лет в 14 я решил остановиться на теннисе. К 16 годам у меня было по две-три тренировки в день: две с тренером и еще одна вечером, самостоятельная. Меня восхищали разные грани и тонкости игры. Теннис был для меня покорением вершин — интеллектуальных и физических. Хотя я любил пообщаться с друзьями и временами выпить кружечку пива, я никогда не страдал алкоголизмом и не употреблял наркотики. Вся моя жизнь вращалась вокруг тенниса — он был для меня главным.

С 17 лет я участвовал в турнирах АТП *. Выиграв несколько турниров, я стал известным в своей стране, а в 22 года вошел в число 50 лучших теннисистов мира.

Много лет я ездил по всему миру и играл в профессиональный теннис. Мне довелось посмотреть удивительные места, но помимо них я увидел и неприглядные стороны жизни, такие как преступность, наркомания и загрязнение окружающей среды. Например, в некоторых городах Соединенных Штатов нам советовали держаться подальше от определенных кварталов из-за высокого уровня преступности. Все это не шло у меня из головы. К тому же, хотя я и занимался любимым делом, в конце дня я ощущал внутреннюю пустоту.

КАК БИБЛИЯ ИЗМЕНИЛА МОЮ ЖИЗНЬ

Моя девушка Санна начала изучать Библию со Свидетелями Иеговы. Меня несколько позабавила эта ее тяга к религии, но против изучения я не возражал. В 1990 году мы поженились, а в следующем году она крестилась как Свидетель Иеговы. Себя же я не считал особенно религиозным, хотя и верил в существование Бога. Я помнил, что моя бабушка-немка часто читала Библию и даже научила меня молиться.

Однажды, когда мы с Санной были в гостях у супругов-Свидетелей, муж, Кари, показал мне библейское пророчество о «последних днях» (2 Тимофею 3:1—5). Оно меня просто поразило: сразу стало понятно, почему в мире так много зла. В тот день мы больше не вели разговоров о религии. Но после этого начались наши с Кари беседы о Библии, и все, что я узнавал, представлялось мне логичным. Плотный график и частые поездки мешали нам встречаться регулярно, но Кари меня не забывал. На вопросы, которые я задавал во время наших занятий, он отвечал в письмах. В Библии понятно объяснялось все, что издавна волнует людей, и постепенно мне стала ясна главная ее тема — Царство Бога исполнит Божий замысел до конца. Я узнал, что Бога зовут Иегова, узнал, что́ он для нас сделал, и все это произвело на меня глубокое впечатление (Псалом 83:18). Но больше всего меня поразило учение об искупительной жертве, принесенной не ради соблюдения каких-то формальностей или правил, а из любви Бога к нам (Иоанна 3:16). Я также узнал, что могу стать другом Бога и жить вечно в раю, где будет царить мир (Иакова 4:8). У меня возник вопрос: как я могу отблагодарить Бога?

Я всерьез задумался о своей жизни. В Библии сказано, что большее счастье — давать, и мне захотелось рассказывать о своей вере другим (Деяния 20:35). Профессионально занимаясь спортом и разъезжая по турнирам, я около 200 дней в году отсутствовал дома. Наша семейная жизнь вращалась вокруг меня: моих тренировок, моего распорядка, моей карьеры. Я понимал, что так дальше нельзя.

Было ясно, что отказ от многообещающей спортивной карьеры из-за религиозных убеждений вызовет у многих недоумение. Но возможность лучше узнать Иегову и жить вечно была намного ценнее любых наград за победы в теннисе, поэтому сделать выбор мне было нетрудно. Я твердо настроился не обращать внимания на то, что́ обо мне будут говорить, поскольку, как жить, решать мне. В то время сил мне придавал один библейский стих, Псалом 118:6, где сказано: «Иегова за меня, не буду бояться. Что сделает мне человек?»

Примерно тогда же поступило весьма заманчивое предложение, которое давало мне возможность много лет играть в профессиональный теннис, не беспокоясь о завтрашнем дне. Но поскольку я все уже для себя решил, я отклонил его, а потом и вовсе перестал участвовать в турнирах АТП. Я продолжал изучать Библию и 2 июля 1994 года крестился как Свидетель Иеговы.

КАК УЛУЧШИЛАСЬ МОЯ ЖИЗНЬ

Задуматься о Боге людей нередко заставляет горе, но у меня все сложилось иначе. Не отношу я себя и к числу тех, кто искал истину. Все у меня было хорошо. Казалось бы, чего еще надо для полного счастья? Но вдруг я понял, что жизнь имеет более глубокий смысл — в этом мне помогла библейская истина, которая словно ждала, когда я ее найду. Я и представить себе не мог, что моя жизнь может настолько перемениться к лучшему! Еще никогда наша семья не была такой крепкой и дружной. И я очень рад, что три моих сына пошли по моим стопам, но не как спортсмены, а как христиане.

Мне по-прежнему нравится играть в теннис. Уже долгие годы он помогает мне зарабатывать на жизнь. Так, я работал тренером и руководителем теннисного центра. Но моя жизнь больше не вращается вокруг спорта. Раньше я тренировался по многу часов в неделю, чтобы отточить свое мастерство и стать чемпионом. А теперь, служа полновременным благовестником, я рад помогать другим узнавать и применять библейские принципы, изменившие мою жизнь. Для меня наибольшее счастье — ставить во главу угла отношения с Иеговой Богом и рассказывать людям о своей надежде на счастливое будущее (1 Тимофею 6:19).

^ абз. 3 АТП (Ассоциация теннисистов-профессионалов) возглавляет мужской профессиональный теннис всего мира. Тур АТП состоит из нескольких профессиональных турниров, победителям которых начисляются рейтинговые очки и присуждаются денежные призы. Мировой рейтинг игрока определяется количеством очков, набранных в ходе турниров.