성경​의 대답

“알파​와 오메가”는 전능자​이신 여호와 하느님​을 가리키는 표현​으로 성경​에 세 번 나옵니다.—요한 계시록 1:8; 21:6; 22:13. *

하느님​께서 자신​을 “알파​와 오메가”라고 부르시는 이유​는 무엇​입니까?

성경​의 책​들 중 요한 계시록​을 포함​하여 신약​으로 알려진 부분​은 그리스어​로 기록​되었습니다. 알파​와 오메가​는 그리스어 알파벳​의 첫 글자​와 마지막 글자​입니다. 따라서 그 두 글자​는 여호와​께서만 홀로 시작​과 끝​이심​을 설명​할 때 사용​됩니다. (요한 계시록 21:6) 무한​한 과거​에서부터 영원​한 미래​에 이르기​까지 그분​은 전능​한 하느님​이십니다. 오직 그분​만이 “영원​부터 영원​까지” 존재​하십니다.—시편 90:2.

“처음​과 마지막”은 누구​를 가리킵니까?

성경​에서는 이 표현​을 여호와 하느님​과 그분​의 아들​이신 예수​를 가리킬 때 사용​합니다. 하지만 각각​의 경우, 그 의미​는 서로 다릅니다. 다음 두 가지 예​를 살펴보십시오.

  • 이사야 44:6​에서 여호와​께서는 “나​는 처음​이요 마지막​이다. 나 외​에는 하느님​이 없다”고 말씀​하십니다. 그분​은 이 말씀​을 통해 자신​만이 영원​한 참하느님​이며 자신​과 같은 이​는 존재​하지 않는다는 점​을 알려 주신 것​입니다. (신명기 4:35, 39) 따라서 이 경우​에 “처음​이요 마지막”이라는 표현​은 “알파​와 오메가”와 같은 의미​입니다.

  • 요한 계시록 1:17, 18과 2:8​에도 “처음[프로토스, 알파​가 아님]과 마지막[에스카토스, 오메가​가 아님]”이라는 표현​이 나옵니다. 이 구절​들​의 문맥​을 보면 이 표현​이 가리키는 이​가 죽었다가 다시 살아났다는 것​을 알 수 있습니다. 따라서 그 표현​은 하느님​을 가리키는 것​일 수 없습니다. 그분​은 죽음​을 경험​하신 적​이 없기 때문​입니다. (하박국 1:12) 하지만 예수​께서는 죽었다가 다시 살아나셨습니다. (사도행전 3:13-15) 그분​은 인간​으로서는 처음​으로 불멸​의 영​으로 부활​되어 현재 하늘​에서 “영원무궁​토록” 살아 계십니다. (요한 계시록 1:18; 골로새서 1:18) 다시 살아나신 예수​께서는 모든 부활​을 행할 권한​을 받으셨습니다. (요한복음 6:40, 44) 따라서 그분​은 여호와​께서 직접 부활​시키신 마지막 분​이십니다. (사도행전 10:40) 그런 의미​에서 예수​를 “처음​과 마지막”이라고 할 수 있습니다.

요한 계시록 22:13을 보면 예수​가 “알파​와 오메가”라는 점​을 알 있지 않습니까?

그렇지 않습니다. 요한 계시록 22​장​에는 말​하는 이​가 여러 명 등장​하며 22:13​에 나오는 말​을 누가 했는지 명시​되어 있지 않습니다. 윌리엄 바클리 교수​는 요한 계시록 22​장​에 대해 이렇게 설명​했습니다. “이 장​의 내용​은 특정​한 순서​에 따라 기록​되어 있지 않다. ··· 그래서 실제 말​하는 이​가 누구​인지 분간​하는 것​이 매우 어려운 부분​들​이 있다.” (「요한​의 계시록」[The Revelation of John] 개정판 제​2​권 223​면) 따라서 요한 계시록 22:13​에 나오는 “알파​와 오메가”는 이 칭호​가 나오는 요한 계시록​의 다른 성구​들​과 마찬가지​로 여호와 하느님​을 가리키는 것​일 수 있습니다.

^ 3항 「한글 킹 제임스 성경」에는 이 표현​이 요한 계시록 1:11​에 한 차례 더 나온다. 하지만 이 표현​은 가장 오래​된 그리스어 사본​들​의 해당 구절​에는 나오지 않으며 후​에 성경​을 필사​하면서 추가​된 것​으로 보인다. 따라서 대부분​의 현대 성경 번역판​들​에서는 해당 구절​에 그 표현​이 나오지 않는다.