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하느님의 왕국에 관한 환상이 현실이 되다

하느님의 왕국에 관한 환상이 현실이 되다

 하느님의 왕국에 관한 환상이 현실이 되다

“어두운 곳에서 비치는 등불에 하듯 [예언의 말씀에] 주의를 기울이는 것이 잘하는 일입니다.”—베드로 둘째 1:19.

1. 현 세상에는 어떤 상반된 상황이 존재합니까?

위기 또 위기—현 세상의 주된 특징입니다. 생태계 재난에서 세계적 테러에 이르기까지 인류의 문제는 걷잡을 수 없이 악화되는 것처럼 보입니다. 세계 종교들도 속수무책입니다. 아니 종교가 오히려 사람들을 분열시키는 편협, 증오, 국가주의를 부채질하여 흔히 문제를 더 악화시킵니다. 그렇습니다. 예언된 바와 같이 “흑암”이 “나라들”을 뒤덮고 있습니다. (이사야 60:2) 하지만 이런 상황에서도 수백만에 달하는 사람들은 확신을 가지고 미래를 바라봅니다. 그 이유는 무엇입니까? 그들은 “어두운 곳에서 비치는 등불에 하듯” 하느님의 예언의 말씀에 주의를 기울이기 때문입니다. 그들은 현재 성서에 들어 있는 하느님의 “말씀”을 지침으로 삼아 걸어가고 있습니다.—베드로 둘째 1:19.

2. “마지막 때”에 관한 다니엘의 예언에 따르면 누구만이 영적 통찰력을 받습니까?

2 예언자 다니엘은 “마지막 때”에 관하여 이렇게 기록하였습니다. “많은 사람이 두루 다닐 것이며, 참 지식이 풍부하게 될 것이다. 많은 사람이 자신을 깨끗이 하고 희게 하며 정련될 것이다. 그런데 악한 자들은 정녕 악하게 행할 것이며, 악한 자들은 전혀 이해하지 못할 것이다. 그러나 통찰력이 있는 사람들은 이해할 것이다.” (다니엘 12:4, 10) 하느님의 말씀 속에서 진지하게 ‘두루 다니는’ 사람 즉 그 말씀을 부지런히 연구하는 사람으로서 그분의 표준에 복종하고 그분의 뜻을 행하려고 노력하는 사람들만 영적 통찰력을 받게 됩니다.—마태 13:11-15; 요한 첫째 5:20.

3. 1870년대에 초기 성경 연구생들은 무슨 중요한 진리를 분별하였습니까?

3 여호와 하느님께서는 “마지막 날”이 시작되기 전인, 일찍이 1870년대에 “하늘 왕국의 신성한 비밀”에 대해 더 많은 것을 밝혀 주기 시작하셨습니다. (디모데 둘째 3:1-5; 마태 13:11) 그 시기에 일단의 성경 연구생들은 보편적인 견해와는 달리 그리스도의 돌아오심이 보이지 않게 있을 것임을 분별하였습니다. 예수께서는 하늘에 즉위한 뒤 왕으로서 이 땅에 주의를 기울인다는 의미에서 돌아오시게 됩니다. 그분의 제자들은 보이는 복합 표징을 보고서 그분의 보이지  않는 임재가 시작되었음을 깨닫게 됩니다.—마태 24:3-14.

환상이 현실이 된 때

4. 여호와께서는 자신의 현대 종들의 믿음을 어떻게 강화시켜 주셨습니까?

4 변형 환상은 왕국 영광 가운데 계신 그리스도의 모습을 눈부시게 미리 보여 주는 것이었습니다. (마태 17:1-9) 비성경적인 기대가 이루어지지 않자 많은 사람이 예수를 따르기를 중단하고 떠난 시기에 그 환상은 베드로와 야고보와 요한의 믿음을 강화시켜 주었습니다. 그와 마찬가지로, 이 마지막 때에 여호와께서는 외경심을 불러일으키는 그 환상의 성취와 더불어 관련된 여러 예언들의 성취에 대해 더 많은 것을 밝혀 주심으로 자신의 현대 종들의 믿음을 강화시켜 주셨습니다. 이제 믿음을 강화시켜 주는 이러한 영적 현실들 중 몇 가지를 함께 살펴보기로 하겠습니다.

5. 샛별은 누구였으며, 그분은 언제 그리고 어떻게 “떠오르”셨습니까?

5 사도 베드로는 그 변형 환상을 언급하면서 이렇게 기록하였습니다. “그러므로 우리에게는 더욱 확실해진 예언의 말씀이 있으니, 여러분의 마음 속에서, 날이 새고 샛별이 떠오르기까지, 어두운 곳에서 비치는 등불에 하듯 그것에 주의를 기울이는 것이 잘하는 일입니다.” (베드로 둘째 1:19) 그 “샛별” 즉 “밝게 빛나는 새벽 별”은 영광스럽게 되신 예수 그리스도를 상징합니다. (계시 22:16) 그분은 1914년에 하느님의 왕국이 하늘에 탄생하였을 때 “떠오르”시어 새 시대의 날이 샜음을 알리셨습니다. (계시 11:15) 변형 환상에서는 모세와 엘리야가 예수 곁에 나타나 그분과 대화를 나누었습니다. 그들은 누구를 예표합니까?

6, 7. 변형 환상에서 모세와 엘리야는 누구를 상징하며, 그들이 상징하는 사람들에 관하여 성경에서는 무슨 중요한 세부점을 알려 줍니까?

6 모세와 엘리야는 그리스도의 영광에 참여하였으므로, 이들 충실한 두 증인은 예수와 함께 그분의 왕국에서 다스리는 자들을 상징할 것입니다. 예수께서 공동 통치자를 두실 것이라는 이해는 예언자 다니엘이 즉위한 메시아에 관해 환상 가운데 미리 본 바와 일치합니다. 다니엘은 “사람의 아들 같은 이”가 “옛날부터 계신 분”인 여호와 하느님으로부터 “한정 없이 지속될 통치권”을 받는 것을 보았습니다. 하지만 조금 뒤에 다니엘이 무엇을 보게 되는지 유의해 보십시오. “왕국과 통치권과 온 하늘 아래 있는 왕국들의 웅대함이 지극히 높으신 분의 거룩한 자들인 백성에게 주어졌다”라고 그는 기록합니다. (다니엘 7:13, 14, 27) 그렇습니다. 변형 환상이 있기 5세기도 전에 하느님께서는 “거룩한 자들”이 왕이신 그리스도의 웅대함에 참여할 것임을 알려 주셨습니다.

7 다니엘의 환상에 나오는 이 거룩한 자들은 누구입니까? 그들에 관하여 사도 바울은 이렇게 말합니다 “바로 그 영이 우리 영과 함께 우리가 하느님의 자녀라는 것을 증언합니다. 그러므로 우리가 자녀라면 상속자이기도 합니다. 과연 하느님의 상속자요 그리스도와 함께하는 공동 상속자입니다. 우리도 함께 영광스럽게 되기 위하여 함께 고난을 당한다면 그러할 것입니다.” (로마 8:16, 17) 거룩한 자들은 다름 아닌 영으로 기름부음받은 예수의 제자들입니다. 계시록에 나오는 예수의 말씀은 이러합니다. “이기는 사람은, 마치 내가 이기고 내 아버지와 함께 그분의 왕좌에 앉은 것과 같이, 나와 함께 내 왕좌에 앉게 하겠다.” 14만 4000명에 달하는 이들 부활된 “이기는 사람”들은 예수와 더불어 온 땅을 다스릴 것입니다.—계시 3:21; 5:9, 10; 14:1, 3, 4; 고린도 첫째 15:53.

8. 예수의 기름부음받은 제자들은 어떻게 모세와 엘리야와 같은 역할을 하였으며, 그 결과는 어떠하였습니까?

8 그럴지라도 기름부음받은 그리스도인들을 상징하는 데 모세와 엘리야가 사용된 이유는 무엇입니까? 기름부음받은 그리스도인들이 육체로 있는 동안  모세와 엘리야가 수행한 일과 비슷한 일을 하기 때문입니다. 예를 들어 그들은 박해에 직면해서도 여호와의 증인으로 봉사합니다. (이사야 43:10; 사도 8:1-8; 계시 11:2-12) 모세와 엘리야처럼 그들 역시 용기 있게 거짓 종교를 폭로하는 한편, 진실한 사람들에게는 하느님께 전적인 정성을 바치도록 권합니다. (탈출 32:19, 20; 신명 4:22-24; 열왕 첫째 18:18-40) 그들이 수행한 일은 성과가 있었습니까? 물론입니다! 기름부음받은 자들을 온전히 모아들이는 성과 외에도 수백만에 달하는 “다른 양들”을 도와 예수 그리스도께 기꺼이 복종하게 하였습니다.—요한 10:16; 계시 7:4.

그리스도께서 이기는 일을 온전히 이루시다

9. 계시록 6:2에서는 오늘날의 예수를 어떻게 묘사합니까?

9 예수는 더는 새끼 나귀를 탄 사람에 불과한 존재가 아니라 막강한 능력을 지닌 왕이십니다. 그분은 말을 타신 분으로 묘사되어 있는데, 성서에서 말은 전쟁을 상징합니다. (잠언 21:31) 계시록 6:2은 이렇게 알려 줍니다. “보라! 흰말이었다. 그 위에 탄 자는 활을 가지고 있었다. 그에게 면류관이 주어졌고, 그는 이기면서 나아갔으며 또 이기는 일을 온전히 이루려고 나아갔다.” 그뿐만 아니라 시편 필자 다윗은 예수에 관하여 이렇게 썼습니다. “여호와께서 시온에서부터 당신의 힘의 지팡이를 내보내시며 말씀하실 것입니다. ‘너의 적들 가운데서 정복해 나가거라.’”—시 110:2.

10. (ㄱ) 예수께서 이기는 일을 위해 말을 타시는 일은 무슨 영광스러운 승리로 시작되었습니까? (ㄴ) 그리스도께서 첫 번째로 승리하신 일은 일반 세상에 무슨 영향을 미쳤습니까?

10 예수의 첫 번째 승리는 대단히 강력한 원수들인 사탄과 악귀들에 대해 거둔 승리였습니다. 그분은 그들을 하늘에서 쫓아내어 땅으로 내던지셨습니다. 이들 악한 영들은 자기들의 때가 얼마 남지 않았다는 것을 알기에 인류에게 격렬한 분노를 터뜨리며 큰 화를 일으키고 있습니다. 계시록에는 이 화가 또 다른 세 명의 말 탄 자로 상징되어 있습니다. (계시 6:3-8; 12:7-12) 예수께서 “[자신]의 임재와 사물의 제도의 종결의 표징”에 관하여 하신 예언과 일치하게 그 말 탄 자들로 인해 전쟁, 기근, 치사적인 재앙이 초래되었습니다. (마태 24:3, 7; 누가 21:7-11) 그리스도께서 사탄의 보이는 조직을 흔적도 남기지 않고 멸망시킴으로 “이기는 일을 온전히 이루”실 때까지 그 “진통”은 해산 고통처럼 날로 더 심해질 것임에 틀림없습니다. *마태 24:8.

11. 그리스도인 회중의 역사는 그리스도의 왕권에 대해 무슨 증거를 알려 줍니까?

11 예수께서 그리스도인 회중을 보존하여 그 회중이  세계적으로 왕국 소식을 전파하는 사명을 수행할 수 있게 하신 사실에서도 그분의 왕권은 분명히 드러납니다. 거짓 종교 세계 제국인 큰 바빌론과 적대적인 정부들이 가하는 잔혹한 반대에도 불구하고, 전파 활동은 계속되었을 뿐 아니라 세계 역사상 유례없는 규모로 수행되었습니다. (계시 17:5, 6) 그리스도의 왕권을 여실히 보여 주는 참으로 강력한 증거입니다!—시 110:3.

12. 대다수의 사람들이 그리스도의 보이지 않는 임재를 분별하지 못하는 이유는 무엇입니까?

12 하지만 안타깝게도 그리스도인이라고 공언하는 수많은 사람을 포함하여 대다수의 사람들은 지상에서 벌어지고 있는 중대한 사건들 이면의 보이지 않는 실제 사실 즉 현실을 분별하지 못합니다. 그들은 하느님의 왕국에 대해 증거하는 사람들을 비웃기까지 합니다. (베드로 둘째 3:3, 4) 왜 그렇게 되었습니까? 사탄이 그들의 정신을 눈멀게 하였기 때문입니다. (고린도 둘째 4:3, 4) 사실 사탄은 여러 세기 전에 그리스도인이라고 공언하는 사람들 위로 영적 어둠의 베일을 치기 시작하여 심지어 그들이 귀중한 왕국 희망을 버리게 만들기도 하였습니다.

왕국 희망을 버리다

13. 영적 어둠의 베일로 인해 무슨 결과가 초래되었습니까?

13 예수께서는 밀 가운데 뿌려진 잡초처럼 배교자들이 그리스도인 회중에 슬며시 들어와서 많은 사람을 잘못된 길로 끌고 갈 것이라고 예언하셨습니다. (마태 13:24-30, 36-43; 사도 20:29-31; 유다 4) 시간이 지나면서 소위 그리스도인이라고 하는 이 사람들은 이교인들의 축제와 관행과 가르침을 받아들인 다음 그런 것들에도 “그리스도교”의 명칭을 붙였습니다. 예를 들어 크리스마스는 이교 신들인 미트라와 사투르누스를 숭배하는 것과 관련된 의식에서 기원한 것입니다. 그러면 무엇 때문에 그리스도인이라고 공언하는 사람들이 그런 비그리스도교 축하 행사를 받아들였습니까? 「신 브리태니커 백과사전」(1974년판)은 이렇게 알려 줍니다. “예수 그리스도의 탄생을 축하하는 축일인 크리스마스는 그리스도의 재림이 임박했다는 기대가 시들해지면서 확고하게 자리를 잡았다.”

14. 오리게네스와 아우구스티누스의 가르침은 어떻게 왕국 진리를 오도하였습니까?

14 또한 “왕국”이라는 말의 의미가 변질된 것도 생각해 볼 일입니다. 「20세기 해석으로 본 하느님의  왕국」(The Kingdom of God in 20th-Century Interpretation)이라는 책에서는 이렇게 기술합니다. “오리게네스[3세기의 신학자]는 ‘왕국’이라는 말의 그리스도교 용법을 하느님의 다스림은 마음속에 있는 것이라는 내면적 의미로 바꾸어 놓는다.” 오리게네스는 무엇을 토대로 그렇게 가르쳤습니까? 성경을 토대로 한 것이 아니라 “예수와 초기 교회의 사고와는 아주 다른 철학과 세상 견해의 틀”을 토대로 한 것이었습니다. 히포의 아우구스티누스(기원 354-430년)는 그의 저서 「신국론」(De Civitate Dei)에서 교회 자체가 하느님의 왕국이라고 말하였습니다. 그런 비성경적 사고 때문에 그리스도교국의 교회들은 정치 권력을 받아들일 수 있는 신학적 근거를 갖게 되었습니다. 그리고 그들은 수세기에 걸쳐 흔히 포학하게 그런 세력을 휘둘렀습니다.—계시 17:5, 18.

15. 갈라디아 6:7은 그리스도교국의 많은 교회들과 관련하여 어떻게 성취되었습니까?

15 하지만 오늘날 교회는 뿌린 대로 거두고 있습니다. (갈라디아 6:7) 많은 교회가 권력도 잃고 신도마저 잃는 것으로 보입니다. 이런 추세는 유럽에서 매우 두드러지게 나타납니다. 「오늘날의 그리스도교」(Christianity Today)지에 따르면, “현재 유럽의 대성당들은 숭배 장소가 아니라 박물관으로 [사용되며] 관광객들만 찾는 텅 빈 곳”이 되었습니다. 세계의 다른 곳에서도 그와 비슷한 추세를 볼 수 있습니다. 이러한 조짐은 거짓 종교의 앞날에 대해 무엇을 알려 줍니까? 거짓 종교는 지지자가 없기 때문에 사멸하고 말 것입니까? 참 숭배는 무슨 영향을 받을 것입니까?

하느님의 큰 날에 대비하라

16. 큰 바빌론에 대한 적대감이 갈수록 심해지는 것은 왜 의미심장한 일입니까?

16 휴화산에서 연기와 재가 뿜어져 나온다면, 이는 폭발이 임박했다는 조짐이듯이, 세계 곳곳에서 종교에 대한 적대감이 커지고 있는 것은 거짓 종교의 종말이 얼마 남지 않았다는 표시입니다. 머지않아 여호와께서는 세계의 정치 요소들로 하여금 단합된 노력을 기울여 영적 창녀인 큰 바빌론을 폭로하고 황폐시키게 하실 것입니다. (계시 17:15-17; 18:21) 참 그리스도인들은 “큰 환난” 때에 있게 되는 그런 일과 뒤따를 일들을 두려워할 것입니까? (마태 24:21) 전혀 두려워하지 않을 것입니다! 오히려 그들은 하느님께서 악한 자들을 대적하여 행동하시는 것을 보고 기뻐할 것입니다. (계시 18:20; 19:1, 2) 일 세기의 예루살렘과 그곳에 살던 그리스도인들의 경우를 생각해 보십시오.

17. 여호와의 충실한 종들이 확신을 가지고 이 제도의 끝을 직면할 수 있는 이유는 무엇입니까?

17 기원 66년에 로마 군대가 예루살렘을 포위하였을 때 영적으로 깨어 있던 그리스도인들은 놀라거나 겁내지 않았습니다. 하느님의 말씀을 부지런히 연구한 그들은 “그것을 황폐시키는 일이 다가” 왔음을 알았습니다. (누가 21:20) 또한 그들은 안전하게 도피할 길을 하느님께서 열어 주실 것이라는 사실도 알고 있었습니다. 실제로 길이 열렸을 때 그리스도인들은 도피하였습니다. (다니엘 9:26; 마태 24:15-19; 누가 21:21) 오늘날에도 하느님을 알고 그분의 아들에게 순종하는 사람들은 확신을 가지고 이 제도의 끝을 직면할 수 있습니다. (데살로니가 둘째 1:6-9) 사실상, 큰 환난이 시작될 때 그들은 기쁜 마음으로 ‘몸을 똑바로 일으키고 머리를 들 것입니다. 그들의 구출이 가까워지고 있다는 것을 알기 때문입니다.’—누가 21:28.

18. 여호와의 종들에 대한 곡의 전면 공격은 어떻게 끝날 것입니까?

18 큰 바빌론이 멸망된 뒤 사탄은 마곡의 곡 노릇을 하여 여호와의 평화로운 증인들을 향해 전면 공격을 시도할 것입니다. 곡의 무리는 “그 땅을 덮는 구름처럼” 올라오면서 손쉽게 승리할 것으로 기대할 것입니다. 하지만 그들은 대단히 충격을 받을 것입니다! (에스겔 38:14-16, 18-23) 사도 요한은 이렇게 기술합니다. “내가 보니 하늘이 열렸는데, 보라! 흰말이다. 그 위에 타신 분은 ‘충실하고 참된 이’라고 불[린다]. ··· 그분의 입에서는 날카롭고 긴 칼이 튀어나오는데, 그것으로 나라들을 치실 것이다.” 이 무적의 “왕들의 왕”은 여호와의 충성스러운 숭배자들을 구출하고 그 모든 적들을 멸절하실 것입니다. (계시 19:11-21)  그때 변형 환상의 성취가 참으로 절정에 이를 것입니다!

19. 그리스도께서 완승을 거두시는 일은 그분의 충성스러운 제자들에게 무슨 영향을 미칠 것이며, 그들은 지금 어떻게 하려고 노력해야 합니까?

19 예수께서는 “믿음을 나타낸 모든 사람과 관련하여 그 날에 경이롭게 여겨지실” 것입니다. (데살로니가 둘째 1:10) 하느님의 아들이 승리하는 것을 보면서 외경심을 나타내는 사람들 가운데 포함되기를 원하십니까? 그렇다면 계속 튼튼한 믿음을 기르면서 “준비하고 있으십시오. 여러분이 생각하지 않은 시간에 ‘사람의 아들’이 올 것이기 때문입니다.”—마태 24:43, 44.

정신을 차리라

20. (ㄱ) 우리는 어떻게 하느님께서 “충실하고 슬기로운 종”을 마련해 주신 것에 대해 감사를 표할 수 있습니까? (ㄴ) 우리는 어떤 자문을 해 보아야 합니까?

20 “충실하고 슬기로운 종”은 수시로 하느님의 백성에게 영적으로 깨어 있고 정신을 차리고 있으라는 권고를 하고 있습니다. (마태 24:45, 46; 데살로니가 첫째 5:6) 우리는 이처럼 시기적절하게 생각나게 하는 것들에 대해 감사히 여깁니까? 생활에서 우선순위를 정할 때 그 생각나게 하는 것들을 활용합니까? 이렇게 자문해 보는 것이 어떻겠습니까? ‘나는 하느님의 아들이 하늘에서 다스리는 것을 볼 수 있을 정도로 선명한 영적 시력을 가지고 있는가? 나는 그분이 큰 바빌론과 사탄의 제도의 나머지 부분에 대해 하느님의 심판을 집행할 준비를 갖추고 계신 것이 보이는가?’

21. 일부 영적 시력이 약해진 분들이 있는 이유는 무엇이며, 그런 분들은 시급히 어떻게 해야 합니까?

21 현재 여호와의 백성과 연합하고 있는 분들 중에는 영적 시력이 약해진 분들이 있습니다. 예수의 초기 제자들 중 일부가 그러하였듯이, 그들도 참을성이나 인내가 부족하기 때문에 그렇게 된 것입니까? 생활의 염려나 물질주의, 박해에 영향을 받은 것입니까? (마태 13:3-8, 18-23; 누가 21:34-36) 아마 어떤 분들은 “충실하고 슬기로운 종”이 발표한 어떤 지식은 이해하기 어렵다고 느끼기 때문일지도 모릅니다. 그 어떤 이유로든 영적 시력이 약해진 분들이라면, 열심을 새롭게 하여 하느님의 말씀을 연구하고 여호와와 튼튼하고 친밀한 관계를 다시 누리려는 마음으로 그분께 간구할 것을 강력히 권합니다.—베드로 둘째 3:11-15.

22. 변형 환상 및 관련된 예언들을 살펴봄으로 우리는 개인적으로 어떤 영향을 받았습니까?

22 예수의 제자들에게 격려가 필요했을 때 변형 환상이 있었습니다. 오늘날 우리에게는 우리를 강화시켜 주는 훨씬 더 큰 것이 있는데, 그것은 바로 그 극적인 환상과 그와 관련된 많은 예언들의 성취입니다. 우리도 이런 영광스러운 현실과 장래의 의미를 숙고하면서 사도 요한과 같은 심정으로 마음으로부터 이렇게 외치게 되기를 바랍니다. “아멘! 주 예수여, 오십시오.”—계시 22:20.

[각주]

^ 10항 “진통”으로 번역된 그리스어 원어의 문자적 의미는 “산통(産痛)”이다. (마태 24:8, 왕국 행간역) 이 말은 세계적인 문제가 해산 고통처럼 갈수록 더 자주, 더 심하게, 더 오래 끌다가 결국 큰 환난에서 절정에 이를 것임을 시사한다.

기억하십니까?

● 1870년대에 성경 연구생들의 소규모 그룹은 그리스도의 돌아오심에 대해 무엇을 이해하게 되었습니까?

● 변형 환상은 어떻게 성취되었습니까?

● 예수께서 이기는 일을 위하여 말을 타시는 일은 세상과 그리스도인 회중에게 어떤 영향을 미쳤습니까?

● 예수께서 이기는 일을 온전히 이루실 때 생존하려면 우리는 어떻게 해야 합니까?

[연구 질문]

[16, 17면 삽화]

환상이 현실이 되다

[18면 삽화]

그리스도께서 이기는 일을 시작하셨을 때 무슨 일이 있었는지 알고 있는가?