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여성들이 관심을 가져야 할 바이러스

여성들이 관심을 가져야 할 바이러스

 여성들이 관심을 가져야 할 바이러스

크리스티나 *는 결혼하고서 1년 반 후에 팹 도말표본 검사를 포함하여 부인과 검사를 처음으로 받았습니다. 산부인과 의사는 무엇인가 우려되는 점을 발견하고는 크리스티나에게 질 확대경 검사를 받아 볼 것을 권했습니다. 의사는 자궁 경부에서 병소를 발견하고 조직 검사 즉 병의 진단을 위해 손상된 조직을 약간 떼어 내어 하는 검사를 하였습니다.

크리스티나는 이렇게 말합니다. “2주 후에, 의사는 남편과 내게 검사 결과를 보러 오라고 하였지요. 의사는 병소가 인간 유두종 바이러스 감염으로 인한 것이며 꽤 진행된 상태라고 말해 주었습니다. 의사는 감염으로 인해 자궁경부암이 생길 위험성과 즉시 치료를 시작해야 할 필요성에 대해 설명해 주었지요.

진단 결과를 듣고 나는 울기 시작했습니다. 남편과 내게 충격적인 소식이었거든요. 다음날 간단한 수술을 할 계획을 잡았습니다. 그날 오후 나는 매우 침울하였고 걱정이 되었습니다. ‘도대체 왜 내가 이런 병에 걸렸지? ’라고 스스로에게 물었지요.”

그 바이러스가 성적 접촉을 통해 전염된다는 것을 책에서 읽은 크리스티나는 자신이 어떻게 감염되었는지를 도무지 알 수가 없었습니다. 크리스티나와 그의 남편은 항상 성서의 높은 도덕 원칙을 존중해 왔기 때문입니다.

흔한 감염성 질환

사실상 세계적으로 수많은 여성들이 인간 유두종 바이러스(HPV)에 감염되는데, 이 감염성 질환은 세계에서 가장 흔한 성 매개 질환으로 여겨집니다. 세계 보건 기구에 따르면, 이 감염성 질환은 자궁경부암 *을 일으키는 주된 위험 요인입니다.

세계적으로 매년 인간 유두종 바이러스로 진단받는  사람은 수없이 많으며 이러한 감염성 질환 때문에 생긴 자궁경부암으로 해마다 많은 여성들이 사망합니다. 인간 유두종 바이러스는 개발도상국에서 암으로 사망하는 여성들의 주요 사망 원인입니다. 세계적으로 볼 때 자궁경부암은 자궁암 중 두 번째로 흔한 암입니다. 세계 보건 기구가 인간 유두종 바이러스를 가리켜 “세계적인 공중 보건 문제”라고 부르는 것도 놀라운 일이 아닙니다! 그 밖에도 이 바이러스에 관해 알아야 할 사실 중에는 어떤 것들이 있습니까?

인간 유두종 바이러스는 생식기에 생기는 사마귀인 뾰족 콘딜로마를 포함해서 남녀 모두에게 사마귀가 생기게 합니다. 이러한 사마귀는 보통 양성입니다. 다시 말해서, 암을 유발하는 것이 아닙니다. 100종이 넘는 인간 유두종 바이러스가 있지만 암을 일으키는 것은 단지 몇 종에 불과합니다. 특정한 종류의 인간 유두종 바이러스에 지속적으로 감염된 경우에만 자궁경부암이 발생합니다. 반면에, 대부분의 인간 유두종 바이러스는 인체 면역계에 의해 약화되어 자연히 없어집니다.

위험 요인들

어린 나이에 활발한 성생활을 하거나, 여러 남성과 성 관계를 갖거나, 여러 여성과 성 관계를 가진 남성과 관계를 갖는 여성들이 주로 위험합니다. 인간 유두종 바이러스를 상대에게 옮기는 쪽은 겉으로 징후가 드러나지 않는 남성인 경우가 많습니다.

하지만 어떤 경우에는 도덕적으로 깨끗한 생활을 하는 여성, 심지어 성 관계를 전혀 가져 본 적이 없는 여성이 감염되기도 합니다. 예를 들어 최근의 일부 연구에서 지적하는 바에 따르면, 출생 시에 바이러스가 어머니로부터 아기에게 전염될 수도 있으며 어머니 이외의 감염원에 의해 감염되는 경우도 있습니다. 이 질병은 감염된 지 여러 해가 지나고 나서야 분명하게 나타나는 경우도 있을 수 있습니다.

감염 여부를 판단하는 방법

여성들이라면 ‘내가 인간 유두종 바이러스에 감염되었는지를 어떻게 알 수 있지?’ 하고 자문해 볼지 모릅니다. 이것은 중요한 질문인데, 일반적으로 이 병은 증상이 나타나지 않기 때문입니다. 따라서 서두에 언급된 크리스티나의 경우와 같이, 기본적으로 밟아야 하는 단계는 팹 도말표본 검사 혹은 파파니콜로 도말표본 검사 *라고 하는 자궁 경부 세포 검사를 받는 것입니다.

의사는 이 검사를 하기 위해 긁개나 솔을 이용하여 자궁 경부에서 작은 세포 샘플을 채취하여 임상 검사실로 보냅니다. 이 검사를 통해 자궁 경부가 감염되었는지, 그곳에 염증이 있거나 비정상적인 세포들이 있는지를 밝혀낼 수 있습니다. 보고에 의하면, 팹 도말표본 검사로 인해 자궁경부암의 사망률과 발병률이 낮아졌습니다.

세계 보건 기구는 “세포 검사를 통해 암이 되기 전 단계의 병소를 조기에 발견하는 방법은 세계적으로 이 질병을 억제하는 주된 방법이 되어 왔으며 앞으로도 상당 기간 그러할 가능성이 매우 높다”고 주장합니다. 이 검사로 만족스러운 결과를 얻지 못한 경우에는 환부를 관찰하기 위해 확대경이 달린 장치를 이용하여 질 확대경 검사를 합니다. 이렇게 하면 병소가 있는지를 판단할 수 있습니다. 병소가 있다면 조직 검사를 한 뒤 치료를 시작합니다.

요즘에는 이보다 더 정밀한 병리 검사들도 받아 볼 수 있습니다. 이러한 검사들을 하면 질병에 걸렸는지의 여부를 훨씬 더 명확하게 판단할 수 있습니다.

치료와 예방

인간 유두종 바이러스 감염을 치료할 수 있는 방법은 몇 가지가 있습니다. 전문가들은 국소 치료법들을 사용합니다. 이 중에는 바이러스가 있는 세포들을 파괴하는 치료법들도 있고 면역계를 활성화하는 치료법들도  있습니다. 또 다른 치료법으로는 전기 수술이나 레이저 수술이나 냉동 요법을 사용하여 손상되거나 감염된 부위를 제거해 내는 기술이 있습니다. 하지만 치료를 해야만 하는 상황에 놓이는 것보다는 바이러스에 감염되지 않을 수 있다면 훨씬 더 좋을 것입니다. 어떻게 그렇게 할 수 있습니까?

몇 년 전에 멕시코시티에서는 “새 천 년의 자궁경부암과 인간 유두종 바이러스”라는 주제로 심포지엄이 있었습니다. 인간 유두종 바이러스 전문가이며 캐나다에서 초빙된 강사인 V. 세실 라이트 박사는 “결혼할 때까지는 성 관계를 갖지 말라”고 조언하였습니다. 그와 비슷하게 캐나다 몬트리올에 있는 맥길 대학교의 병리학과 교수인 앨릭스 퍼렌치 박사도 “자궁경부암을 예방하려면 ··· 서로가 한 사람과만 관계를 갖도록 권장해야 한다”고 말하였습니다.

따라서 성서의 도덕 원칙과 일치하게 살아온 사람들은 암과 연관이 있는 형태의 인간 유두종 바이러스에 감염되지 않을 가능성이 더 높습니다. 그 이유는 성서가 배우자가 아닌 사람과 성 관계를 갖는 것을 정죄하고 결혼 배우자 사이에 충실성을 유지하도록 권하며, 그리스도인들에게 이와 같은 원칙들을 따르는 사람들과만 결혼할 것을 권고하기 때문입니다.—고린도 첫째 7:39; 히브리 13:4.

그렇지만 무엇보다도 교육이 매우 중요합니다. 인간 유두종 바이러스 감염은 보통 예방할 수 있기 때문입니다. 게다가 감염이 되어 진행이 된 경우라 하더라도 성공적으로 치료하는 것이 가능합니다. 사실 세계 보건 기구에서는 “자궁경부암은 초기에 자각 증상이 없는 단계에서 발견하면 거의 언제나 치료가 가능하다”고 인정합니다.

도덕 교육에 더해서, 여성들이 이 질환에 관해 잘 알고 팹 도말표본 검사와 같은 검사들을 정기적으로 받는 것의 중요성을 이해하는 것도 중요합니다. * 만약 문제가 발견된다면 치료를 받을 수 있을 것입니다. 질 확대경 검사 전문가인 몬트세랫 플로레스 박사는 이러한 치료에 대해 합당한 태도를 갖는 것과 관련하여 이렇게 지적합니다. “여성이 자신이 처해 있는 문제가 얼마나 중대한 것인지를 안다면 두 가지 위험한 극단으로 치우치는 일을 피할 수 있을 것이다. 한 가지 극단은 이 질병을 별로 대수롭지 않게 생각하고 치료를 다 받지 않는 것인데, 그 결과 암이 생길 수 있다. 또 다른 극단은 암에 대한 지나친 두려움에 사로잡힌 나머지 불필요한 수술을 받는 것이다.”

현재 더 효과적이고 경제적인 인간 유두종 바이러스 검사 방법을 찾기 위한 과학적인 연구가 계속되고 있습니다. 그에 더해 이 감염성 질환의 예방과 치료를 위한 백신들이 개발 중에 있습니다.

크리스티나는 마지막으로 받은 검사에서 만족스러운 결과가 나왔는데도 여전히 6개월마다 질 확대경 검사를 받고 있습니다. 자신의 질병에 대해 많은 것을 알게 된 크리스티나는 이렇게 결론짓습니다. “인간 유두종 바이러스에 감염되어 있다 하더라도 건강을 지키기 위해 할 수 있는 일은 많이 있습니다.”

[각주]

^ 2항 가명.

^ 7항 자궁 경부 또는 자궁목이란 여성의 자궁 아래쪽에 있으며 자궁과 질 사이의 좁은 부분을 가리킨다.

^ 14항 세포를 유리판에 발라 염색하여 관찰하는 방법을 고안해 낸 그리스의 의사 게오르게 N. 파파니콜로의 이름을 딴 검사.

^ 23항 미국 국립 암 연구소에 따르면, 이러한 검사들은 18세가 되었거나 성행위를 시작하게 되었을 때에 받기 시작해야 한다.

[22면 네모]

여성이 지혜롭게 취할 있는 조처들

여성은 팹 도말표본 검사를 정기적으로 받아야 하고, 담배를 피워서는 안 되며, 건강에 좋은 식사를 해야 한다. 그러한 식사에는 채소와 과일과 곡류가 많이 포함되어야 한다. 일부 연구 결과들은 카로틴과 비타민 A, C, E와 엽산을 섭취하면 자궁경부암에 걸릴 위험성이 낮아질 수 있음을 시사한다.

[23면 네모와 삽화]

치사적인 바이러스

세계에서 가장 흔한 성 매개 질환으로 여겨지는 인간 유두종 바이러스는 개발도상국에서 자궁경부암을 일으키는 주요 원인이다. 세계적으로 자궁경부암은 자궁암 중 두 번째로 흔한 암이다.

[자료 제공]

© Science VU/NCI/Visuals Unlimited

[23면 삽화]

팹 도말표본 검사를 개발한 게오르게 파파니콜로 박사