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나에게 관심을 보이는 여자를 어떻게 대해야 할까?

나에게 관심을 보이는 여자를 어떻게 대해야 할까?

 청소년은 묻는다 ···

나에게 관심을 보이는 여자를 어떻게 대해야 할까?

“수전이 먼저 내게 관심을 표현했는데, 나도 싫지는 않았습니다. 내게는 잘된 일이었지요.”—제임스. *

“남성이 여성을 대할 때 정직하지 않으면 비참한 결과를 겪게 될 수 있습니다.”—로베르토.

최근에 한 여자가 당신에게 뭔가 물어보고 싶은 게 있다는 말을 했다고 가정해 봅시다. 당신은 벗들과 만나는 자리에서 그 여자를 종종 본 적이 있으며, 그 여자와 대화를 나누고 뭔가를 함께 하는 것은 즐거운 일입니다. 하지만 그 여자의 말을 듣고 나니 당혹스러운 느낌이 듭니다. 그 여자가 당신과 교제를 시작하고 싶어 하며 당신도 그런지 알기를 원하는 것입니다.

남녀 간의 교제는 남자 쪽에서 먼저 제의하는 것이라는 견해를 가지고 있는 사람이라면, 그런 일이 생길 때 당황스러울 수 있습니다. 물론 남자 쪽에서 먼저 행동을 취하는 경우가 많기는 하지만, 여자가 첫 번째 단계를 취했다고 해서 성서 원칙을 범한 것은 아니라는 사실을 기억하기 바랍니다. * 이러한 사실은 당신이 적절한 반응을 보이는 데 도움이 될 수 있습니다.

당신은 문제를 숙고해 본 후, 데이트를 하기에는 자신이 너무 어리다거나 현재로서는 그 여자가 데이트 상대로는 끌리지 않는다는 결론에 이르게 될 수 있습니다. 또한 어떤 식으로든 그 여자에게 그릇된 인상을 주었는가 싶어 자책감이 들지도 모릅니다. 당신은 그러한 상황에 어떻게 대처해야 합니까? 우선, 그 여자의 감정을 고려해 보아야 합니다.

그 여자의 감정을 고려하라

그러한 상황에서 여자가 어떤 과정을 거치게 되는지 생각해 보십시오. 아마 당신에게 좋은 인상을 주려는 간절한 마음 때문에, 당신에게 할 말을 며칠에 걸쳐 미리 연습했을지 모릅니다. 적절히 미소도 지어 가며 고심해서 생각해 낸 표현을 말하는 연습을 하고 나서도, 당신이 싫다고 할까 봐 마음을 졸였을 것입니다. 그러다가 마침내 어렵게 용기를 내어 떨리는 마음을 진정시키고 자신의 마음을 당신에게 털어놓았을 것입니다.

그 여자가 어려움을 무릅쓰고 그런 일을 한 이유는 무엇입니까? 어쩌면 그는 당신에게 반했을지 모릅니다. 아니면 대부분의 사람들은 잘 알아보지 못하는 당신의 훌륭한 특성들을 높이 사는 것일지도 모릅니다. 따라서 그가  직접적으로 표현은 안 했을지 몰라도, 아마 그가 한 말속에는 당신이 자주 듣지 못하는 칭찬이 담겨 있었을 것입니다.

이러한 점들을 언급하는 이유는 당신의 결정에 영향을 주려는 것이 아니라 친절해야 할 필요성을 일깨우려는 것입니다. 젊은 여자인 줄리는 이렇게 말합니다. “남자는 여자에게 마음이 없다 해도, 누군가가 자신을 주목해 준 것이 기쁠 것입니다. 그렇기 때문에 딱 잘라 거절하기보다는 적어도 상대를 친절하게 대하면서 부드럽게 거부 의사를 밝혀야 합니다.” 이제 당신이 바로 그 일—“부드럽게 거부 의사를 밝”히는 일—을 하려 한다고 가정해 보겠습니다.

당신이 이전에도 그 여자에게 거부 의사를 밝힌 적이 있다면 어떻게 할 것입니까? 이번에는 퉁명스럽게 퇴짜를 놓고 싶은 마음이 들지 모릅니다. 그러고 싶은 마음을 억누르도록 하십시오. 잠언 12:18에서는 “칼로 찌르듯 생각 없이 말하는 자도 있지만, 지혜로운 자들의 혀는 치료해 준다”고 알려 줍니다. 당신은 어떻게 “지혜로운 자들의 혀”를 가지고 말할 수 있습니까?

그 여자에게 그가 그러한 감정을 표현해 주고 당신을 그처럼 좋게 봐 주는 것에 대해 감사를 나타낼 수 있을 것입니다. 혹시 본의 아니게 그에게 그릇된 인상을 주었다면 그에 대해 사과하십시오. 당신에게는 그와 같은 감정이 없음을 분명하면서도 친절하게 말하십시오. 그 여자가 당신이 한 대답을 알아듣지 못해 더 단호하게 말할 필요가 있다 해도, 거친 어조와 신랄한 말은 피해야 합니다. 당신은 그 여자의 섬세한 감정을 다루고 있는 것이므로, 참을성을 나타내도록 하십시오. 입장을 바꾸어 놓고 생각해 보더라도, 그 여자가 당신을 부드럽게 거절할 때 당신도 감사하지 않겠습니까?

하지만 그 여자는 당신이 의도적으로 낭만적인 감정을 갖게 유도했다고 계속 주장할지 모릅니다. 그는 그러한 감정이 생기게 만든 당신의 특정한 행동들을 언급할지 모릅니다. 그는 ‘그때 당신이 내게 꽃을 주었던 것 기억해요?’라거나 ‘그럼 지난달 우리가 함께 걸으면서 당신이 내게 했던 말은 뭐죠?’라고 말할지 모릅니다. 만일 그러한 경우라면 자신을 심각하게 검토해 보아야 합니다.

현실을 직시하라

고대의 탐험가들은 자신이 발견한 땅을 정복과 착취의 대상으로 생각한 경우가 많았는데, 오늘날 일부 남자들도 여자에 대해 그런 견해를 가지고 있습니다. 그들은 낭만적인 관계를 즐기면서도 결혼에 따르는 책임은 원하지 않습니다. 그런 사람들은 결혼 약속은 하지 않으면서도 여성의 감정을 이용하여 여자들이 자신에게 매력을 느끼게 하려고 합니다. 그러한 남자는 속임수를 통해 여성의 애정을 얻어 냅니다. 한 그리스도인 장로는 이렇게 말합니다. “일부 젊은 남자들은 이 여자 저 여자에게 접근합니다. 그런 식으로 여성의 감정을 우롱하는 것은 올바른 일이 아닙니다.” 그처럼 이기적으로 행동할 때 어떤 결과가 있게 됩니까?

“불화살과 화살과 죽음을 쏘는 미친 사람 같은 자가 있으니, 이웃을 속이고는 ‘내가 장난한 것이 아니겠는가?’ 하는 사람이 그와 같다”고 성서는 알려 줍니다. (잠언 26:18, 19) 어떤 남자가 이기적인 이유로 여자와 교제하려 한다면, 그 여자는 결국 남자의 진정한 동기를 알게 될 것입니다. 그렇게 되면 그 남자의 속임수는 여자의  마음에 깊은 상처를 입힐 수 있습니다. 다음의 사례는 그 점을 잘 보여 줍니다.

한 젊은 남자가 어떤 여자와 교제를 하려 했지만 그와 결혼할 생각은 없었습니다. 그는 근사한 식당으로 그 여자를 데리고 다녔으며, 그들은 파티에도 함께 갔습니다. 그는 그 여자와 함께 있는 것이 좋았고, 그 여자는 그 남자가 관심을 나타내 주는 것이 좋았으며 그가 자신과 결혼하고 싶어 하는 것이라고 믿었습니다. 그러다가 그 남자가 그저 서로 사귀는 데만 관심이 있다는 것을 알게 되었을 때 그 여자는 깊은 상처를 받았습니다.

당신이 고의성은 없었다 해도 당신에게 감정을 표현한 그 젊은 여자에게 그릇된 인상을 준 것이라면 어떻게 해야 합니까? 방어적이 되어 자신을 정당화하려고 하는 것은 그 여자를 더욱 비참하게 만들 뿐입니다. 이러한 성서 원칙을 고려해 보십시오. “자기의 범법을 덮어 가리는 자는 성공하지 못하지만, 그것을 고백하고 버리는 자는 자비를 받는다.” (잠언 28:13) 따라서 진실하게 행동하십시오. 어떤 오해라도 있다면 그에 대한 당신의 책임을 인정하십시오. 당신이 고의적으로 그 여자의 감정을 이용했다면, 큰 실수를 했다는 것을 시인하고 진실하게 사과하도록 하십시오.

하지만 사과한다고 해서 모든 일이 끝날 것이라고 기대하지는 마십시오. 그 젊은 여자는 한동안 당신에게 화가 나 있을지 모릅니다. 당신의 행동에 대해 그 여자의 부모에게 해명해야 할지도 모릅니다. 그리고 그 외의 다른 결과들에 직면하게 될 수도 있습니다. 갈라디아 6:7에서는 “사람은 무엇을 뿌리든지 그대로 거둘 것입니다”라고 알려 줍니다. 하지만 당신은 사과를 하고 잘못을 바로잡기 위해 당신이 할 수 있는 일을 함으로, 그 여자가 자기 생활을 계속해 나가도록 도울 수 있을 것입니다. 그리고 이러한 경험을 통해 당신은 이성이 관련된 상황을 비롯하여 매사에 “입술을 잘 지켜 속이는 말을 하지” 않는 법을 배우게 될 것입니다.—시 34:13.

대답하기 전에 신중하게 생각하라

하지만 그 여자를 좀 더 알아보고 싶은 마음이 실제로 있다면 어떠합니까? 그러한 경우라면, 데이트와 이성 교제는 그저 즐거운 시간을 갖기 위한 수단이 아니라는 점을 인식해야 합니다. 남녀가 데이트를 하면서 서로에 대한 감정이 깊어지다 보면 결혼 서약을 하려는 마음을 갖게 됩니다. 결혼을 하고 나면, 그러한 감정은 두 사람을 남편과 아내로 결속시키는 데 도움이 됩니다. 이러한 사실을 아는 것은 지금 당신에게 어떠한 영향을 줄 수 있습니까?

그 젊은 여자에 대해 생각해 보니 그가 몇 가지 면에서 매력이 있다는 것을 깨닫게 될지 모릅니다. 그 여자가 먼저 교제할 가능성을 열었으며, 당신은 그 가능성의 문을 계속 열어 두고 싶습니다. 하지만 앞뒤 가리지 않고 무작정 교제를 시작하기보다는, 두 사람이 나중에 심한 고통을 받지 않도록 지금 보호 조처를 취하십시오.

어느 시점에선가 당신은 그 여자를 아는 몇몇 장성한 사람들과 상의해 볼 수 있습니다. 그 여자에게도 당신을 아는 몇몇 사람들과 상의해 볼 것을 제안하십시오. 각자는 그 장성한 사람들에게 그들이 생각하는 상대방의 좋은 특성들은 무엇인지 또한 단점은 무엇인지 물어보아야 합니다. 그리스도인 장로들에게 의견을 물어볼 수도 있습니다. 당신이 낭만적인 관심을 가지고 있는 사람이 그리스도인 회중에서 좋은 평을 듣고 있는지 알아보는 것이 좋습니다.

하지만 당신은 ‘내 사적인 일에 다른 사람들이 그렇게 개입해야 하는 이유가 뭐람?’ 하고 생각할지 모릅니다. 하지만 이성 교제와 같은 개인적인 문제에 있어서도 다른 사람들의 생각을 알아보는 것이 분명히 지혜로운 일입니다. 사실상 그렇게 하는 것은 성경적인 행동입니다. “조언자가 많으면 성취된다”고 잠언 15:22에서 알려 주기 때문입니다. 당신과 대화하는 성인들이 당신 대신 결정을 내려 주지는 않을 것입니다. 하지만 그들이 해 주는 “영혼의 조언”은 상대방과 당신에 대해 자신이 보지 못하는 부면들을 드러내 줄 수 있습니다.—잠언 27:9.

서두에 언급된 제임스는 그렇게 하였습니다. 제임스는 부모에게서 독립해 혼자 살고 있었지만, 부모와 수전에 대해 상의하였습니다. 그런 다음 제임스와 수전은 그들이 서로 어울리는 배우잣감인지 의견을 말해 줄 수 있는 장성한 사람들의 이름을 서로 주고받았습니다. 그들은 서로에 대한 좋은 평을 듣게 되었으며, 그런 다음 결혼하는 게 적합한지 알아보기 위해 데이트를 시작했습니다. 당신도 감정이 너무 깊어지기 전에 이와 비슷한 단계를 밟는다면 최종적으로 내리는 결정에 대해 훨씬 더 큰 확신을 갖게 될 것입니다.

무엇보다도, 여호와께 기도하십시오. 데이트는 결혼을 하기 위한 단계이기 때문에, 그 젊은 여자와의 관계가 결혼으로 이어질 수 있는지 알 수 있도록 도와 달라고 하느님께 청하십시오. 더 중요한 점으로서, 두 사람을 하느님과 더 가까워지게 해 줄 결정을 내리도록 도와 달라고 하느님께 청하십시오. 두 사람의 진정한 행복은 바로 하느님과의 가까운 관계에 달려 있기 때문입니다.

[각주]

^ 3항 이 기사에 나오는 이름들은 가명임.

^ 6항 본지 2004년 10월 22일호와 2004년 12월 22일호에 실린 “청소년은 묻는다” 기사에서는 어떻게 여자가 낭만적인 관계를 맺기 위해 남자에게 접근할 수 있는지를 논하고 있다.

[19면 삽화]

상대방에게 진정한 관심이 없다면 그릇된 인상을 주지 않기 위해 조심하라