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年长的基督徒是会众的珍宝

年长的基督徒是会众的珍宝

 年长的基督徒是会众的珍宝

他们种在耶和华的殿里,在我们上帝的院子中繁茂。他们白发苍苍的时候仍然茂盛。——诗篇92:13,14

1.许多人怎样看老年人?

耶和华深爱他的所有忠仆,当中年长的,他也深爱。另一方面,美国一项全国调查指出,当地每年估计有50万老人没人照顾或被人虐待。世界各地类似的报道显示,苛待老人是个全球性的问题。有一个团体指出,问题的症结在于“人们普遍有一种观念,那就是:人老不中用,不但没贡献,还拖累别人”。

2.(甲)耶和华上帝怎样看年长的忠仆?(乙)我们在诗篇92:12-15读到什么暖人心窝的保证?

2 耶和华上帝珍视他年长的忠仆。上帝看的不是我们渐渐衰弱的身体,而是我们“内在的人”,也就是我们的属灵情况。(哥林多后书4:16)在上帝的话语圣经里,我们读到以下暖人心窝的保证:“义人要像棕榈繁茂,如黎巴嫩山的雪松壮大。他们种在耶和华的殿里,在我们上帝的院子中繁茂。他们白发苍苍的时候仍然茂盛,依旧饱满常青,好让他们论述耶和华的正直。”(诗篇92:12-15)你只要细想这几节经文就会看出,年长的基督徒可以在哪些方面对会众作出宝贵的贡献。

“白发苍苍的时候仍然茂盛”

3.(甲)为什么义人好比棕榈?(乙)年长的人怎样才能在“白发苍苍的时候仍然茂盛”?

3 诗篇执笔者说义人好比种在上帝院子里的棕榈树,“白发苍苍的时候仍然茂盛”。另一部圣经译本把经文译做:“他们年老的时候仍要结果子”。(和合本)这节经文不是振奋人心吗?在圣经时代的中东,许多人的庭院里都种有挺秀的棕榈树。棕榈不但可供观赏,而且十分多产,甚至有些树龄逾百年的还继续结出果实来。 *同样,你只要让自己深深扎根于正确的崇拜,就能够“在各样善行上不断结出果实”。(歌罗西书1:10

4,5.(甲)基督徒必须怎样做,好结出果实?(乙)圣经提过哪些年长的人结出“果实”,“用嘴唇”献给上帝?

 4 耶和华期望基督徒结出“果实”,“用嘴唇”献上,也就是期望我们用言辞赞美他,颂扬他的旨意。(希伯来书13:15)年长的基督徒也能结出果实吗?一定能。

5 圣经表明耶和华有很多仆人虽然年事已高,却勇敢无畏地为上帝的名和他的旨意作见证。摩西被委任做先知,代表耶和华发言时,早已超过“七十岁”了。(诗篇90:10;出埃及记4:10-17)但以理先知年老的时候,仍勇敢无畏地为耶和华的至高统治权作见证。他被伯沙撒召见,去解释墙上神秘文字的意思时,也许已九十多岁了。(但以理书第5章)使徒约翰又怎样呢?他一生忠心事奉上帝,到了须眉皆白的时候被囚在拔摩岛上,正是“因为传讲上帝的事,因为给耶稣作见证”。(启示录1:9)你可能还想起其他圣经人物,他们晚年的时候仍然结出“果实”,“用嘴唇”献给上帝。(撒母耳记上8:1,10;12:2;列王纪上14:4,5;路加福音1:7,67-79;2:22-32

6.在最后的日子,耶和华怎样任用“老年人”说预言?

6 使徒彼得引述希伯来先知约珥的话:“上帝说:‘在最后的日子,我要把我的灵分给人,倾注在各样的人[包括“老年人”]身上。……他们必说预言。’”(使徒行传2:17,18;约珥书2:28)正如约珥所说,在这最后的日子,耶和华任用受膏基督徒和“另外的绵羊”宣讲他的旨意,当中也有上了年纪的。(约翰福音10:16)很多年长的基督徒都一直结出王国的果实,至今已好几十年了。

7.请举例说明,年长的人即使精力有限,也能继续结出王国的果实。

7 请看看桑妮娅的例子。她是在1941年做全时传道员的,虽然要长期跟顽疾搏斗,却经常在家里主持圣经研究。她说:“传道是我生活的一部分,其实应该说,是我生活的全部。我是决不会停下来的。”就在不久前,她和姐姐奥莉芙把予人希望的圣经信息告诉珍妮特。珍妮特是她们在候诊室认识的,患了绝症。她们对珍妮特关怀备至,令她那信奉天主教的母亲非常感动,甚至接受了圣经讨论的安排,现在已经有很好的进步。你能抓紧类似的机会作见证,结出王国的果实吗?

8.迦勒年老时怎样表明自己信赖耶和华?年长的基督徒可以怎样效法他?

8 年长的基督徒虽然身体不好,精力有限,但只要不怕困难,坚持宣扬王国,就是效法古代以色列人迦勒了。迦勒对上帝忠心耿耿,在旷野与摩西共事了四十年之久。他渡过约旦河进入应许之地的时候,已是79岁的高龄了。在其后的六年间,迦勒在以色列军队中英勇作战,多次击败敌人。 那时候,迦勒本可以功成身退,安享晚年,他却没有这样做,反而勇敢地请求让他执行一项艰巨的任务,就是征服犹大山区那些“高大坚固的城”。虽然那里的亚纳人身材异常高大,但凭着耶和华的帮助,迦勒得以“赶走他们,正如耶和华所应许的”。(约书亚记14:9-14;15:13,14)你在晚年继续结出王国的果实,就可以深信,耶和华会与你同在,就像他与迦勒同在一样。只要你保持忠心,上帝就会照他所应许的,让你生活在未来的新世界里。(以赛亚书40:29-31;彼得后书3:13

“依旧饱满常青”

9,10.年长的基督徒怎样才能保持坚定的信心和属灵的活力?(请参看13页附栏。)

9 谈到事奉耶和华的老年人会多结果实,诗篇执笔者说:“义人要像棕榈繁茂,如黎巴嫩山的雪松壮大。……他们白发苍苍的时候仍然茂盛,依旧饱满常青”。(诗篇92:12,14

10 在年迈的岁月里,你怎样才能在灵性上饱满常青、保持活力呢?棕榈枝叶茂盛,终年常绿,关键在于吸收充足的水分。同样,你必须经常研读圣经,参加聚会,好吸收真理之水,从而在灵性上获得滋养,保持茁壮。(诗篇1:1-3;耶利米书17:7,8)你在属灵的事上保持活力,就能大大造福其他基督徒。且看看年老的大祭司耶何耶大这个好例子。

11,12.(甲)耶何耶大对犹大王朝有什么贡献?(乙)耶何耶大怎样善用他的影响力推广正确的崇拜?

11 犹大国的王后亚他利雅野心勃勃,为了夺得王权,就杀害自己的子孙。当时耶何耶大也许已是年逾百岁的老人了,他可以做些什么呢?他和妻子救了约阿施,然后把这唯一幸存的王位继承人藏在圣殿里。六年后,耶何耶大采取果敢的行动,突然宣布七岁的约阿施作王,然后把亚他利雅处决了。(历代志下22:10-12;23:1-3,15,21

12 耶何耶大成为国王的监护人以后,善用自己的影响力推广正确的崇拜。耶何耶大“跟全体人民和王立约,要他们做耶和华的子民”。民众执行耶何耶大的命令,拆毁假神巴力的殿,打碎殿的祭坛和偶像,除掉巴力的祭司。在耶何耶大的指导下,约阿施恢复上帝圣殿的各种崇拜安排,并展开修葺圣殿的工程。“祭司耶何耶大在世的日子,约阿施受到他教导,一直行耶和华看为对的事。”(历代志下23:11,16-19;24:11-14;列王纪下12:2)耶何耶大在130岁去世,由于“在以色列对上帝和他的殿做了美善的事”,因此有幸与列王同葬。(历代志下24:15,16

13.年长的基督徒怎样做,就是对上帝和他的殿做美善的事?

13 在推广正确崇拜方面,你也许碍于身体不好或其他因素,能够做的比较有限。尽管这样,你仍然能够对上帝和他的殿做美善的事。只要环境许可,就经常参加聚会,积极参与,并努力传道,借此表现对耶和华属灵圣殿的热心。你乐于接受圣经的劝告,忠贞地支持“忠信睿智的奴隶”和会众,就可以强化整个基督徒团体。(马太福音24:45-47 你还可以在会众里“激发爱心,促进善行”。(希伯来书10:24,25;腓利门书8,9)你按照使徒保罗的劝勉去做,一定能造福别人,他说:“老年男人应该凡事有节制,为人庄重,思想健全,在信心、爱心、忍耐上也要健全[有些译本的译法含‘要有健康活力’的意思]。照样,老年妇女应该为人虔诚,不毁谤人,不做酒的奴隶,要教导人认识良善的事。”(提多书2:2-4

14.资深的基督徒长老可以做些什么,推广正确的崇拜?

14 你是会众里服务多年的长老吗?一位资深的长老勉励说:“要善用多年积累的智慧造福别人。放心把一些职责交托给其他人,也要把自己的经验传授给好学求进的人。……要发掘别人的潜质,好好栽培,让他们展其所长。要有远见,为未来铺路。”(申命记3:27,28)现今王国工作不断扩展,你尽心参与这项工作,能使整个基督徒团体得益不浅。

“论述耶和华的正直”

15.年长的基督徒可以怎样“论述耶和华的正直”?

15 上帝手下年长的仆人乐于尽本分,“论述耶和华的正直”。身为会众里的老前辈,你的言行可以让人看出,耶和华“是[你]的磐石,在他毫无不义”。(诗篇92:15)棕榈默默地为创造主作见证,显扬他无与伦比的美德,而耶和华赐你更大的荣幸,让你用嘴唇为他作见证,向归附正确崇拜的人讲论他的作为。(申命记32:7;诗篇71:17,18;约珥书1:2,3)为什么向人讲论上帝的作为这么重要呢?

16.圣经有什么例子表明,“论述耶和华的正直”非常重要?

16 以色列人的领袖约书亚“年事已高”的时候,“把以色列人,就是长老、首领、审判官、 官长,全都叫来”,提醒他们不要忘记,上帝行事多么正直。他说:“你们的上帝耶和华应许赐福给你们的一切话,没有一句落空,全都为你们实现了”。(约书亚记23:1,2,14)当时,这番话确实加强了以色列人对上帝保持忠义的决心。可惜,约书亚去世以后,“有另一代人兴起,不认识耶和华,也不知道他为以色列人所做的事。以色列人行耶和华看为恶的事,去事奉巴力神”。(士师记2:8-11

17.耶和华为他现代的子民做了些什么大事?

17 今天,会众里的弟兄姊妹能保持忠义,固然不是单靠忠心的老前辈向他们讲述上帝的作为。可是,听到这些忠仆的亲身经历,知道上帝在这末后的日子为他子民所做的大事,确实能加强我们对耶和华和他应许的信心。(士师记2:7;彼得后书1:16-19)如果你在耶和华的组织里已有好一段日子,你大概记得起初本地只有很少传道员,或者传道工作曾受到猛烈的反对;随着时间过去,你看见耶和华怎样排除障碍,加快王国工作的扩展。(以赛亚书54:17;60:22)你看到圣经的真理怎样得到澄清,目睹上帝的地上组织怎样逐步得以炼净。(箴言4:18;以赛亚书60:17)你有没有设法找机会,跟别人分享你对耶和华的正直作为的体会,借此强化他们的信心呢?你这样做无疑能够激励和强化基督徒同工!

18.(甲)请举例说明,“论述耶和华的正直”能为别人带来长远的裨益。(乙)你从个人的经历怎样体验到耶和华的正直作为?

18 在你的个人生活方面,耶和华曾怎样眷顾你、指引你呢?(诗篇37:25;马太福音6:33;彼得前书5:7)有一位名叫玛莎的年长姊妹常常这样鼓励别人:“无论发生什么事,都不要离弃耶和华。他必定会扶持你。”这个忠告大大勉励了她的圣经学生托尔米娜。托尔米娜是在20世纪60年代初受浸的,她说:“丈夫去世的时候,我很沮丧。可是玛莎的忠告使我决心不错过任何一次聚会。耶和华果然赐我力量忍耐下去。”多年来,托尔米娜也给她的许多圣经 学生同样的劝勉。你多点鼓励信徒同工,向他们谈论耶和华的正直作为,必定能够大大强化他们的信心。

耶和华珍视年长的忠仆

19,20.(甲)耶和华怎样看他年长仆人的属灵活动?(乙)下一篇文章谈论什么?

19 今天世人缺乏感恩之心,很少关注长辈。(提摩太后书3:1,2)即使有长者受人赏识,也往往是因为以前 的成就,而不是因为现在 的贡献。上帝跟世人却截然不同。圣经说:“上帝是正义的,必不忘记你们所做的工作和你们为他的名所显的爱心,就是你们从前服事圣民,现在仍然服事他们。”(希伯来书6:10)耶和华上帝当然不会忘记你从前的忠心服务,但他也同样珍视你现在继续 为他所作的服务。在上帝的眼中,忠心的年长基督徒贡献良多,灵性健壮,充满属灵活力,确实是他大能大力的明证。(腓立比书4:13

20 你有没有以上帝的观点看年长的基督徒呢?如果有的话,你自然很想用行动向他们表现爱心。(约翰一书3:18)下一篇文章谈谈我们可以怎样切实帮助年长的基督徒,对他们表现爱心。

[脚注]

^ 3段 棕榈的果实一簇簇地生长,每簇可以多达一千个,重8公斤或以上。一个作家估计,“一棵棕榈从开始结果直到枯死,果实的总产量高达两三吨之多”。

你会怎样回答?

年长的基督徒可以怎样做,从而结出“果实”?

为什么说,保持属灵活力的年长基督徒是会众的珍宝?

年长的基督徒可以怎样做,好“论述耶和华的正直”?

为什么耶和华珍视手下服务多年的仆人?

[研读问题]

[第13页的附栏]

他们信心坚定、灵性健壮的秘诀

事奉上帝多年的基督徒能够信心坚定,保持属灵的活力,有什么秘诀呢?以下是他们的一些心得:

“有些经文强调耶和华跟我们的关系多么密切,多读这一类经文是非常重要的。大多数晚上,我都会背诵诗篇23和91篇。”——奥莉芙,1930年受浸。

“每逢有浸礼演讲,我一定会用心倾听,像自己将要受浸似的。时刻记住自己的献身誓言,使我能保持忠心。”——哈里,1946年受浸。

“天天祷告十分重要。我常常祈求耶和华帮助我,保护我,赐福给我,使我在所行的一切事上都留意他。”(箴言3:5,6)——安东尼奥,1951年受浸。

“听到弟兄姊妹多年来忠心事奉耶和华的经历,我更决心要对上帝保持忠贞。”——琼,1954年受浸。

“千万不要自视过高。我们拥有的一切,全凭上帝的分外恩典。我们这样想,才会循正确的途径继续寻求属灵的滋养,才能有力量忍耐到底。”——阿琳,1954年受浸。

[第11页的图片]

年长的基督徒结出宝贵的王国果实

[第14页的图片]

保持属灵活力的年长基督徒是会众的珍宝