Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Первый открылся сто лет назад

Первый открылся сто лет назад

 Первый открылся сто лет назад

Юридический устав Общества Сторожевой Башни, Библий и трактатов был официально зарегистрирован в Пенсильвании (США) 15 декабря 1884 года *. Там было основано главное управление Общества. Позднее, 23 апреля 1900 года, в Лондоне был образован первый филиал. Он располагался в восточной части Лондона по адресу Джипси-лейн, 131, Форест-Гейт, как это показано здесь.

СТО лет назад, когда был образован первый филиал, в Англии насчитывалось 138 Исследователей Библии, как тогда назывались Свидетели Иеговы. Спустя два года, в 1902 году, был открыт второй филиал, в Германии; и к 1904 году дополнительно были созданы филиалы в Австрии и Швейцарии.

В 1918 году, когда закончилась Первая мировая война, во всем мире проповедовало 3 868 Исследователей Библии. В следующем году был создан пятый филиал Общества Сторожевой Башни — в Канаде. Затем по мере того, как провозглашение библейской вести набирало ход, во многих странах открывались филиалы, в одном лишь 1921 году их появилось шесть.

К 1931 году, когда Исследователи Библии приняли библейское название Свидетели Иеговы, во всем мире насчитывалось 40 филиалов (Исаия 43:10—12). В следующие три года это число выросло до 49! В 1938 году в 52 странах высшее число Свидетелей достигло 59 047, но христианской деятельности к тому времени во многих местах стала препятствовать суровая оппозиция.

Когда тоталитаризм и диктатура устанавливались в одной стране за другой и в сентябре 1939 года началась Вторая мировая война, многие филиалы Свидетелей Иеговы закрылись. В 1942 году работало лишь 25 филиалов. Поразительно, что во время этой самой разрушительной в истории человечества войны Свидетели Иеговы продолжали свою деятельность во всем мире, и тогда темп, с которым росла численность членов, был одним из самых быстрых в современной истории.

В 1945 году, когда Вторая мировая война близилась к концу и многие страны мира лежали в руинах, филиалы Свидетелей открывались вновь и  образовывались новые филиалы. В 1946 году во всем мире их стало 57. А сколько было активных Свидетелей? Наивысшее число составляло 176 456! Это почти в три раза больше, чем в 1938 году!

Как расширялись первые филиалы

В 1911 году первый филиал Общества Сторожевой Башни в Лондоне переехал на Кравен Террас, 34, где было больше места для офисов и жилых помещений. Затем 26 апреля 1959 года прошло посвящение нового здания в Милл-Хилле (Лондон). Позднее жилые помещения были расширены, а в 1993 году по соседству со старыми зданиями открылись типография площадью 18 500 квадратных метров и административный комплекс. Здесь ежегодно печатают более 90 миллионов экземпляров «Сторожевой башни» и «Пробудитесь!» на 23 языках.

Второй филиал Общества расширялся еще более примечательно. В 1923 году немецкий филиал был перенесен в Магдебург. Первой публикацией, напечатанной там на собственном печатном станке Общества, стал номер «Сторожевой башни» от 15 июля 1923 года. В последующие несколько лет дополнительно приобрели недвижимость и построили здания, а также купили переплетное оборудование и еще несколько печатных станков. В 1933 году филиал был конфискован нацистами, на деятельность Свидетелей был наложен запрет, а через некоторое время две тысячи Свидетелей попали в концлагеря.

После окончания Второй мировой войны в 1945 году, собственность Общества в Магдебурге (тогда Восточная Германия) была возвращена и филиал вновь начал функционировать. Но при коммунистическом режиме 30 августа 1950 года полиция захватила филиал и арестовала его работников; Свидетели в Восточной Германии оказались под запретом. Между тем, в 1947 году, Общество купило участок в Висбадене (Западная Германия). В последующие десятилетия здания филиала постоянно расширяли, чтобы выпускать требуемое количество литературы.

Поскольку в Висбадене уже не было места для расширения, в 1979 году купили 30  гектаров земли неподалеку от Зельтерса. После пятилетнего строительства 21 апреля 1984 года состоялось посвящение большого филиала. Позднее филиал был расширен, чтобы в нем могли разместиться свыше тысячи работников. Ежемесячно свыше 16 миллионов журналов более чем на 30 языках печатаются на огромных офсетных станках в Зельтерсе; недавно за год переплетной мастерской было выпущено более 18 миллионов книг, в том числе Библий.

Другие основные печатающие филиалы

В Японии первый филиал был образован в Кобе в 1927 году, но жестокое преследование Свидетелей во время Второй мировой войны остановило их деятельность. Вскоре после окончания войны филиал был открыт вновь — в Токио. Когда там уже больше не было места для расширения, построили новый филиал в Нумадзу. Его посвящение состоялось в 1973 году. Но когда и эти помещения стали малы для быстро растущего филиала, построили новый большой комплекс в Эбине, посвящение которого состоялось в 1982 году. Недавно там закончилось строительство дополнительных зданий, предназначенных для проживания 900 работников. На одном только японском языке в 1999 году было напечатано 94 миллиона экземпляров «Сторожевой башни» и «Пробудитесь!», а также миллионы книг.

Подобное расширение филиалов затронуло многие страны. В 1929 году был открыт филиал в Мехико. Когда число Свидетелей в Мексике достигло 60 000, построили новый комплекс за городом. Посвящение состоялось в 1974 году, а в 1985 и 1989 годах к филиалу были сделаны пристройки. Близится завершение строительства новой большой типографии и дополнительных жилых помещений. В итоге в недалеком будущем филиал в Мексике сможет разместить 1 200 работников. Уже сейчас филиал снабжает журналами и книгами более 500 000 Свидетелей и миллионы других людей в Мексике, а также в соседних странах.

В 1923 году был основан филиал в Рио-де-Жанейро (Бразилия), а позднее он был расширен за счет прекрасных новых помещений. Но поскольку деловым и транспортным центром Бразилии является Сан-Паулу, в 1968 году в Сан-Паулу построили новый филиал. К середине 1970-х годов в Бразилии насчитывалось около 100 000 Свидетелей. Однако расширять филиал в Сан-Паулу было невозможно, поэтому приблизительно в 150 километрах от Сан-Паулу, в Сезариу-Ланжи, купили участок площадью 115 гектаров. 21 марта 1981 года прошло посвящение зданий филиала в этом новом месте. В результате расширения филиал теперь может разместить 1 200 человек. Здесь печатают журналы и книги для большей части Южной Америки, а также других стран мира.

Еще один большой филиал, печатающий литературу, был построен в начале 1990-х годов неподалеку от Боготы (Колумбия). Там печатают журналы «Сторожевая башня» и «Пробудитесь!» для распространения в северо-западной части Южной Америки.

Другие филиалы, печатающие ежегодно миллионы журналов, находятся в Австралии, Аргентине, Испании, Италии, Канаде, Корее, Нигерии, на Филиппинах, в Финляндии и в Южно-Африканской Республике. Каждый год филиал в Италии производит на многих языках миллионы книг, в том числе и Библий. Конечно, большая часть из 40 миллионов книг и более миллиарда журналов, издаваемых ежегодно, по-прежнему печатается в главном управлении Общества Сторожевой Башни в Бруклине (Нью-Йорк), а также в типографиях в штате Нью-Йорк.

Поистине удивительно, что число филиалов за сто лет увеличилось от одного до 109, и сегодня эти филиалы заботятся о потребностях 234 стран. В них служит 13 000 добровольцев из верных христиан! Несомненно, их работа, а также работа 5 500 добровольцев из главного управления Общества играет важную роль в исполнении пророчества Иисуса Христа: «Проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матфея 24:14).

[Сноска]

^ абз. 2 В то время оно было известно как Общество Сионской Сторожевой башни и трактатов.

[Иллюстрация, страница 17]

Том Харт считается первым Исследователем Библии в Англии.

[Иллюстрации, страница 18]

Лондонский филиал на Кравен Террас, 34 (на фото справа).

[Иллюстрации, страница 18]

Помещения, недавно введенные в эксплуатацию в Лондоне.