성경의 대답

네피림은 노아 시대에 악한 천사들과 인간 여자들 사이에서 태어난 초인간적인 자손으로서, 폭력적인 거인이었습니다. *

성경 기록에 따르면 “참하느님의 아들들은 사람의 딸들이 아름다운 것을 눈여겨보기 시작했습니다.” (창세기 6:2) 여기 언급된 “하느님의 아들들”은 하느님께 반역한 영적 피조물들인데, 그들은 하늘에서 ‘자기가 있어야 할 처소를 버리고’ 인간의 몸으로 물질화하여 “자기들이 택하는 사람을 모두 아내로 삼기 시작했습니다.”—유다서 6; 창세기 6:2.

이 부자연스러운 결합으로 태어난 잡종 자녀는 일반적인 자녀들과 달랐습니다. (창세기 6:4) 거인이었던 네피림은 사람들을 괴롭히고 압제하며 땅을 폭력으로 가득 채웠습니다. (창세기 6:13) 성경은 그들이 “고대의 용사들이었고 유명한 자들이었다”고 묘사합니다. (창세기 6:4) 오랜 세월이 지난 후에도 그들은 폭력과 두려움을 조장한 존재로 사람들의 기억 속에 남아 있었습니다.—창세기 6:5; 민수기 13:33. *

네피림에 관한 오해와 진실

오해: 네피림은 오늘날에도 여전히 지구상에 살아 있다.

진실: 여호와께서는 세계적인 홍수를 일으켜서 고대의 폭력적인 세상을 멸망시키셨습니다. 그때 네피림은 모든 악한 사람들과 함께 사라졌습니다. 하지만 노아와 그의 가족은 여호와의 호의를 얻었으며, 그들만이 대홍수에서 살아남았습니다.—창세기 6:9; 7:12, 13, 23; 베드로 후서 2:5.

오해: 네피림의 아버지들은 인간이었다.

진실: 네피림의 아버지들은 “참하느님의 아들들”이라고 불립니다. (창세기 6:2) 성경에서는 천사들을 묘사할 때 그와 같은 표현을 사용합니다. (욥기 1:6; 2:1; 38:7) 천사들에게는 인간의 모습으로 물질화할 수 있는 능력이 있었습니다. (창세기 19:1-5; 여호수아 5:13-15) 사도 베드로는 “감옥에 있는 영들”을 언급하면서 그들이 “과거 노아의 날에 ··· 하느님께서 참을성을 보여 기다리실 때에 불순종”했다고 말했습니다. (베드로 전서 3:19, 20) 성경 필자 유다도 같은 상황에 관해 이야기하면서, 어떤 천사들이 “자기의 본래 위치를 지키지 않고 자기가 있어야 할 처소를 버렸다”고 설명했습니다.—유다서 6.

오해: 네피림은 타락한 천사들이었다.

진실: 창세기 6:4의 문맥을 살펴보면 네피림이 천사가 아니라, 물질화한 천사들과 인간 여자들이 성관계를 가져 태어난 잡종 자녀라는 것을 알 수 있습니다. 천사들이 “자기들이 택하는 사람을 모두 아내로 삼기 시작”한 후에, 여호와께서는 당시의 불경건한 세상에 대해 120년 안에 행동을 취하실 것이라고 말씀하셨습니다. (창세기 6:1-3) 창세기에서는 “그날에” 물질화한 천사들이 “사람의 딸들과 계속 관계를 가졌고” 그 결과 “고대의 용사들” 즉 네피림이 태어났다고 알려 줍니다.—창세기 6:4.

^ 3항 “네피림”으로 음역되는 히브리어 단어는 “쓰러뜨리는 자들”이라는 의미인 것 같다. 「윌슨의 구약 단어 연구」(Wilson’s Old Testament Word Studies)에서는 이 단어가 “사람들에게 달려들어 폭력과 약탈을 저지르고 사람들을 넘어지게 하는” 자들을 가리킨다고 설명한다.

^ 5항 민수기 13:33에서는 이스라엘 정탐꾼들이 목격한 사람들을 언급하는데, 그들은 이미 여러 세기 전에 죽은 네피림에 관한 이야기가 떠오르게 할 만큼 거대한 사람들이었을 것이다.—창세기 7:21-23.