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또다시 일어날 수 있는가?

또다시 일어날 수 있는가?

 또다시 일어날 있는가?

돌이켜 보면, 그 시절은 예스러운 정취가 배어 있고 심지어 매력적이기까지 합니다. 이를테면, 당시 서양에서는 길거리에 마차가 다니고 남성들은 춤이 높고 둥근 정장용 모자인 실크해트를 썼으며 여성들은 질질 끌리는 긴 스커트를 입었습니다. 하지만 그 시기는 세계 전역에서 많은 사람들이 죽어 간 끔찍한 시대이기도 하였습니다. 그 원인은 무엇이었습니까?

그 당시 전쟁이 맹렬하게 벌어지고 있기는 했지만, 전쟁 때문은 아니었습니다. 여기서 언급하고자 하는 것은 또 다른 재앙, 다시 말해 전 인류 역사상 가장 극심한 피해를 가져온 재앙으로 불리는 것, 즉 1918-1919년의 스페인 독감입니다.

이 독감에 걸린 사람들 가운데 상당수는 사망하였습니다. 효과적인 치료법이나 치유책이 없었기 때문입니다. 수많은 건강한 젊은이들이 한창 일할 나이에 갑작스럽게 숨을 거두었습니다. 사람들이 워낙 빠른 속도로 죽어 가다 보니 미처 매장을 하지 못해 시체가 쌓여 갔습니다. 어떤 지역에서는 도시와 마을의 주민들이 모두 목숨을 잃었습니다.

이 모든 일이 일어난 지도 어느덧 85년이라는 세월이 지났습니다. 우리는 그 병의 원인이 무엇이었는지 알고 있습니까? 그러한 재난이 다시 일어날 수 있습니까? 만일 그러한 재난이 다시 일어난다면, 우리는 우리 자신을 보호할 수 있습니까?

이 문제에는 흥미를 불러일으키는 또 다른 면이 있습니다. 우리가 이 시대에 보아 온 역병들에 대해 성서가 이미 오래전에 언급했다는 사실을 알고 계십니까? (누가 21:11; 계시 6:8) 스페인 독감은 성서 예언의 성취의 일부입니까? 이어지는 기사들에서는 이 질문과 그 밖의 여러 가지 질문에 대한 답을 제시할 것입니다.

[3면 삽화]

스페인 독감으로 사망한 사람들을 매장할 준비를 하는 광경, 미국 필라델피아 주

[자료 제공]

Library of the College of Physicians of Philadelphia