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疑問三:上帝為什麼容許人受苦?

疑問三:上帝為什麼容許人受苦?

伊恩的父親是個酒徒。雖然他自小不愁溫飽,卻沒有得到父親的關愛。伊恩說:「我對父親沒有什麼感情,主要因為他有酗酒的惡習,而且他沒有好好對待母親。」伊恩成年後,開始懷疑上帝的存在。他想:「如果上帝真的存在,為什麼他要讓人受苦和死亡呢?」

人們為什麼會問這個問題?

即使你的人生比較順利,沒有什麼難題,但當你看見無辜的人受苦時,也可能會感到氣憤不平。如果你像伊恩那樣有過一些不好的經歷,或者看到親人患病或去世,你就肯定會更想知道為什麼人要受苦。

有些人怎麼說?

有些人認為,上帝之所以容許人受苦,是為了使我們變得謙卑和有同情心。有些人就覺得,人受苦是因為要抵償前生所犯的罪過。

這個說法意味著什麼?

上帝對人間的苦難無動於衷,性格殘酷不仁,所以不值得我們愛戴。

聖經怎麼說?

聖經清楚指出,人間的苦難不是 上帝造成的。雅各書1:13說:「人受考驗的時候不該說:『是上帝考驗我。』因為上帝既不能被惡事考驗,他自己也不用惡事考驗人。」此外,根據聖經的描述,上帝絕對不是一個會製造苦難的神。為什麼呢?

上帝的一個主要特質就是愛。(約翰一書4:8)為了強調這點,聖經將上帝對人的感情,比做一個哺育嬰兒的母親對孩子的感情。上帝說:「難道婦人能忘記她哺育的小兒,不憐愛她親生的孩子嗎?即使有婦人忘記親兒,我也不會忘記你。」(以賽亞書49:15)你認為一個愛孩子的母親,會故意傷害自己的孩子嗎?當然不會!關心孩子的父母只會設法令孩子少受點苦。同樣,上帝也不會使無辜的人受苦。(創世記18:25

可是,世上確實有許多無辜的人在受苦。所以你也許有這個疑問:「上帝既然關心我們,而且又是全能的,為什麼他還不根除世上的苦難呢?」

上帝還沒有採取行動,是有重要理由的。請想想,造成苦難的往往就是 本身。世上有很多壞人和暴虐的統治者為害人間,但大部分都不願意改變自己的行為。上帝要除去苦難,就必須消滅這樣的人。

聖經執筆者使徒彼得解釋為什麼上帝仍未消滅世上的壞人。他說:「耶和華實現他的應許並不遲緩,不像有些人認為他遲緩一樣。他是對你們有耐心,不願有一個人被毀滅,只願人人最終都悔改。」(彼得後書3:9)耶和華上帝對人類的確很有耐心。這充分顯示出他深愛人類,而且慈悲為懷。

可是再過不久,耶和華上帝「就必施行報應」,懲罰那些使別人無辜受苦的人。這樣的人「必遭受刑罰」,「永遠滅亡」。(帖撒羅尼迦後書1:6-9

本文開頭提到的伊恩對苦難本來存有很多疑問,但後來找到了滿意的答案,人生觀也因而大大改變了。你可以在下一篇文章《聖經真理改變人的一生》,讀到他的經歷。