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基督徒應該到聖地朝聖嗎?

基督徒應該到聖地朝聖嗎?

伊勢神宮位於日本志摩半島上,周圍杉樹環繞。每年有超過600萬人前往參拜。那裡供奉著神道教的太陽女神,又稱天照大神,兩千年來這個女神受到信徒的崇拜。信徒在參拜前會先洗手和漱口來潔淨自己,接著會站在神宮進行參拜的地方向女神鞠躬、拍手和許願。 *神道教允許信徒有其他的宗教信仰,而一些佛教徒、基督徒和其他人也覺得在神宮崇拜女神跟自己的宗教信仰並沒有衝突。

世上其他宗教也有類似神社的聖地,成千上萬的信徒都會去那裡朝聖。 *在一些信奉基督教的國家,有很多教堂或聖地是用來崇拜耶穌、馬利亞和其他聖人。除此之外,一些據說是聖經事件或「神蹟」發生的地點,或是用來保存宗教聖物的地方,都會被當成是聖地。許多人相信在聖地禱告更容易被上帝聽到,所以他們去那裡朝聖。但對另一些人來說,踏上朝聖之旅可以證明自己非常虔誠,而到達聖地可說是朝聖之行的高潮。

在日本伊勢神宮和法國盧爾德瑪沙比爾聖母山洞的遊客

不過,在聖地禱告真的更容易得到上帝垂聽和回應嗎?上帝希望我們到聖地朝聖嗎?更重要的是,基督徒應該到聖地去崇拜上帝嗎?知道這些問題的答案,不但能幫助我們對於到聖地崇拜有正確的看法,還能讓我們明白究竟怎樣的崇拜方式才是上帝所接納的。

用心靈按真理崇拜

耶穌說我們必須「用心靈按真理崇拜天父」是什麼意思?

有一次耶穌和撒馬利亞的婦人談到上帝對於在聖地崇拜的看法。當時,耶穌來到撒馬利亞的敘加城,在那附近的水井旁休息。耶穌開始和這位前來打水的婦人談話。在交談中,婦人指出猶太人和撒馬利亞人信仰上的差異。她說:「我們的祖宗在這座山上崇拜,你們倒說,崇拜的地方應當在耶路撒冷。」(約翰福音4:5-9,20

婦人說的山是基利心山,這座山位於耶路撒冷以北約50公里。撒馬利亞人以前在這座山上有個聖殿,他們會在那裡慶祝節期,例如逾越節。不過,耶穌並沒有把焦點放在這個具有爭議性的話題上,他反而對婦人說:「相信我 吧,時候要到,你們崇拜天父,既不在這座山上,也不在耶路撒冷。」(約翰福音4:21)這樣的回答出自於一個猶太人的口中,簡直令人難以置信!為什麼在耶路撒冷聖殿崇拜上帝的安排會終止呢?

耶穌還說:「時候要到,現在就是了,真正崇拜的人會用心靈按真理崇拜天父,因為天父正尋找這樣的人崇拜他。」(約翰福音4:23)許多世紀以來,猶太人將宏偉的耶路撒冷聖殿當作崇拜的中心。他們一年三次到聖殿獻祭給耶和華上帝。(出埃及記23:14-17)不過,耶穌說這樣的崇拜方式將要改變了,因為「真正崇拜的人會用心靈按真理」崇拜上帝。

猶太人的聖殿位於特定的地點,也是個實際的建築物,但是心靈和真理既然不是物體,當然也不會被局限在任何實際的地方。耶穌的意思是,真基督徒的崇拜方式不會以某個特定的建築物或地方為中心。所以不論是基利心山、耶路撒冷聖殿,或是任何聖地都不是真基督徒崇拜上帝的中心。

耶穌也告訴撒馬利亞婦人,崇拜上帝的方式會有所改變,而改變的「時候要到」了。那是什麼時候呢?就是耶穌獻出生命的時候。到那時,猶太人根據摩西律法崇拜上帝的傳統就會終止。(羅馬書10:4)不過,耶穌還說「現在就是了」,這又是什麼意思呢?耶穌就是彌賽亞,他已經召集了一群門徒,他們都聽從耶穌的吩咐:「上帝是個靈,崇拜他的,必須用心靈按真理崇拜他。」(約翰福音4:24)那麼,用心靈按真理崇拜是什麼意思呢?

耶穌說用心靈崇拜上帝,意思是指我們崇拜的方式需要受上帝的聖靈引導,而上帝的聖靈也會幫助我們明白聖經。(哥林多前書2:9-12)另外,耶穌也提到要按真理崇拜上帝,意思是指對聖經真理有正確的認識。所以我們的崇拜會不會得到上帝的認可,不在於我們是否 到聖地朝聖,而是在於我們有沒有遵從聖經真理和聖靈的指引。

基督徒對聖地的看法

基督徒對於到聖地朝聖該有什麼看法呢?耶穌說人要用心靈按真理來崇拜上帝,所以到聖地去崇拜我們的天父都是毫無意義的。除此之外,聖經也告訴我們,上帝對於尊崇偶像的崇拜方式有什麼看法。聖經說要「遠避拜偶像的事」,也說「不可拜偶像」。(哥林多前書10:14;約翰一書5:21)由於今天許多聖地都摻雜了偶像崇拜的儀式,因此就算這些地方看起來多麼莊嚴神聖,真基督徒也不會在這些地方崇拜上帝。

但這並不是說聖經禁止人到自己喜歡的地方去禱告、沉思和研讀聖經。例如,整齊清潔的聚會場所的確有助於學習和討論有關上帝的真理。另外,聖經也沒有反對人紀念死去的親友,例如有些人設立墓碑,來表達對死去親友的思念。但是,把這些地方看作像聖地一樣,或把他們的照片、遺物看作是神聖的,就完全違背了耶穌的教導。

我們不該以為到聖地禱告就會得到上帝垂聽或賜福。聖經說耶和華上帝是「天地的主,自然不住人手所造的殿」。不過,這不表示上帝是遙不可及的。無論我們在哪裡向他禱告,他都聽得見,因為「他離我們各人都不遠」。(使徒行傳17:24-27

^ 2段 不同的神道教神社有不同的參拜方式。

^ 3段 請見附欄「 聖地是什麼?