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年轻人,要追求荣耀上帝的属灵目标

年轻人,要追求荣耀上帝的属灵目标

 年轻人,要追求荣耀上帝的属灵目标

要以敬虔为目标操练自己。——提摩太前书4:7

1,2.(甲)保罗为什么称赞提摩太?(乙)今天的年轻人正怎样“以敬虔为目标操练自己”?

“我没有别人性情像他那样,真挚地关心你们的事。……他为了推广好消息,与我同劳,就像儿子与父亲同劳一样。”(腓立比书2:20,22)这番热切称赞,是公元1世纪使徒保罗在腓立比书中说的。他赞许的是谁呢?就是跟他并肩到海外传道的年轻同工提摩太。保罗表明自己深爱提摩太,并且信任他,这必定令提摩太非常振奋!

2 有属灵观点的年轻人,例如提摩太,在上帝的子民当中向来都深受器重。(诗篇110:3)今天,上帝的组织中有许多年轻人投身先驱和海外传道工作,也有不少年轻人自愿协助建筑工程,或在伯特利服务。其他的年轻基督徒也值得大大称赞,他们一面履行各种责任,一面热心地参与会众的属灵活动。上述年轻人都追求荣耀天父耶和华的属灵目标而感到心满意足。他们确实“以敬虔为目标操练自己”。(提摩太前书4:7,8

3.本文会谈谈什么问题?

3 年轻人,你正在努力追求某些属灵目标吗?你可以从哪里获得帮助和鼓励这样做呢?你怎样才能抵抗物质主义世界的压力?如果你追求那些荣耀上帝的属灵目标,又可以期望得到哪些福乐呢?我们看看提摩太的事迹和他一生所追求的事,就能找出问题的答案。

提摩太的成长背景

4.请说说提摩太成为基督徒的经过和属灵成长历程。

4 提摩太在路司得长大,这个小城位于罗马辖下的加拉太行省。约公元47年,保罗在路司得传道。大概就在那时,提摩太开始学习基督教信仰。当时他可能是个青少年。不久,提摩太在当地的基督徒弟兄中就有了好名声。两年后,保罗再次探访路司得,获知提摩太在灵性上进步很大,于是拣选他跟自己并肩从事海外传道工作。(使徒行传14:5-20;16:1-3)提摩太日渐成熟,后来受托担任重大的职责,包括强化基督徒弟兄。约公元65年,保罗在罗马被囚期间写信给提摩太,当时提摩太是以弗所的基督徒长老。

5.提摩太后书3:14,15显示,哪两个因素推使提摩太决定追求属灵目标?

5 显然,提摩太选择追求属灵目标。是什么推使他追求这些目标?在给提摩太的 第二封信里,保罗提及两个关键因素,他说:“你所学到和受劝导去相信的事,你要常常守着,因为你知道是跟谁 学的,又知道你从婴儿时期就认识圣经。”(提摩太后书3:14,15)让我们先看看,提摩太之所以选择追求属灵的目标,其他基督徒起了什么作用。

受好榜样熏陶

6.提摩太受过谁的教导?他对此有什么反应?

6 提摩太在父母信仰不同的家庭里长大。他的父亲是希腊人,母亲友妮基和外祖母罗以都是犹太人。(使徒行传16:1)当提摩太还是婴孩的时候,友妮基和罗以就教导他认识《希伯来语经卷》的真理。后来她们归信基督教,无疑也劝导提摩太相信基督教的道理。显然,提摩太认真学习,衷心接受这些优良教导。保罗说:“我想起你心里存着无伪的信心,这种信心首先存在你外祖母罗以和你母亲友妮基心里,我确信也在你心里。”(提摩太后书1:5

7.很多年轻人享有什么福分?他们怎样做就可以因而受益?

7 今天,很多年轻人都是有福的,因为他们的父母或祖父母敬畏上帝,也像友妮基和罗以一样,明白培养属灵志向的重要性。请看以下例子,萨米拉仍记得年轻时常常跟父母详谈。她说:“爸妈教我以耶和华的观点去看事情,并教导我总要以传道工作为先。”她还说:“他们时常鼓励我追求全时服务。”对于父母的勉励,萨米拉有良好的反应。现在,她有幸成为当地伯特利家庭的成员。如果你的父母鼓励你以属灵目标为念,就要认真考虑他们的意见,因为他们总是为你的最大益处着想。(箴言1:5

8.跟信心坚强的基督徒做朋友,对提摩太有什么益处?

8 在基督徒弟兄团体里找信心坚强的人做朋友,对你来说是很重要的。提摩太不仅受当地会众基督徒长老的赏识,连大约30公里外的以哥念会众的弟兄也很熟悉他。(使徒行传16:1,2)提摩太跟干劲十足的保罗建立了深厚的友谊。(腓立比书3:14)保罗的书信显示,提摩太乐于接受忠告,留意向好榜样学习,效法他们的信心。(哥林多前书4:17; 提摩太前书4:6,12-16)保罗写道:“你却紧紧跟随了我的教导、生活方式、目标、信心、坚忍、爱心、忍耐”。(提摩太后书3:10)是的,提摩太紧紧跟随保罗,以他为榜样。同样,你要是跟会众里灵性坚强的人密切来往,必定有助于你培养属灵的志向。(提摩太后书2:20-22

研读圣经

9.除了结交良朋益友,什么也有助于我们“以敬虔为目标操练自己”?

9 你只要结交良朋益友,就自然会有属灵的志向吗?不。你还要像提摩太那样认真地查考圣经才行。你可能不怎么喜欢研读,但请记得提摩太必须“以敬虔为目标操练 自己”。为了夺标,运动员往往要苦苦操练很多个月。同样道理,追求属灵目标也需要我们作出牺牲,并下一番苦功。(提摩太前书4:7,8,10)不过你可能会问:“研读圣经可以从哪几方面帮助我追求属灵目标呢?”让我们看看三方面。

10,11.为什么圣经能激励你追求属灵的目标?请举个例子。

10 第一,研读圣经能产生动力。圣经展示了天父耶和华那感人的美德,显明了他多么深爱人类,为我们作出多大的牺牲,并透露了他的忠仆未来享有什么永恒的福乐。(阿摩司书3:7;约翰福音3:16;罗马书15:4)你越认识耶和华,就越爱戴他,越渴望献身事奉他。

11 许多年轻的基督徒都说,经常亲自研读圣经十分重要,能够帮助他们衷心信从真理。请看一个例子。阿黛尔虽然在基督徒家庭里长大,但从没有为自己定下属灵的目标。“父母带我到王国聚会所参加聚会。”她说:“但我没有用心聆听聚会的内容,自己也不认真研读。”直到姐姐受浸之后,阿黛尔才认真思索圣经的真理。她说:“我计划把圣经从头到尾阅读一遍。我每读一点,就写下一些跟经文有关的笔记。我仍然保存着这些笔记。一年之内,我就读完了整本圣经。”正因为这样,阿黛尔受到激励,决心把自己的一生献给耶和华。尽管她身体有严重的残障,现在却是个先驱,即全时传道员。

12,13.(甲)研读圣经能帮助年轻人作出什么改变?这种改变是怎样产生的?(乙)请说说圣经含有什么实用智慧?

12 第二,圣经能够帮助你在品格上作出 所需的改变。保罗对提摩太说:“圣经……对于教导、责备、纠正、按正义施行管教,尽都有益,叫敬神的人可以完全胜任,装备齐全,做各样的善工。”(提摩太后书3:16,17)你经常沉思上帝的话语,应用圣经的原则,就能让上帝的圣灵琢磨你的品格,助你培养一些重要的美德,例如谦卑、勤奋、坚忍不拔,对基督徒同工怀有真挚的爱等等。(提摩太前书4:15)提摩太正因为具有这些美德,所以不管是对他隶属的会众,还是对保罗来说,都是十分可贵的人。(腓立比书2:20-22

13 第三,上帝的话语含有丰富的实用智慧。诗篇1:1-3;19:7;提摩太后书2:7;3:15)这些智慧能助你选择良朋益友,选择有益的娱乐,并知道怎样应付许许多多其他的问题。(创世记34:1,2;诗篇119:37;哥林多前书7:36)你如果想追求属灵的目标,现在就要懂得作明智的决定,这是至关重要的。

打美好的一仗”

14.为什么说,追求属灵的目标并非易事?

14 追求荣耀耶和华的属灵目标无疑是最明智的选择,却并非易事。举个例,当你求职择业时,很可能会面对很多压力。这些压力有的来自亲属,有的来自同辈,也有一些来自心存好意的学者。他们认为,成功的人生、幸福的生活有赖于高等教育和薪酬丰厚的职业。(罗马书12:2)跟提摩太一样,你必须“为信仰打美好的一仗”,以求抓紧耶和华所赐的永生。(提摩太前书6:12;提摩太后书3:12

15.提摩太可能经历过什么反对?

15 当不信主的家人不喜欢你的抉择时,考验就可能相当严峻。提摩太看来要应付类似的反对。一本参考书说,提摩太的家庭可能“属于有学识的高收入阶层”。提摩太的父亲也许期望儿子追求高等教育,接手家族生意。 *想不到提摩太竟选择跟保罗去海外传道,既危险,经济又没有保障。你不难想象,提摩太的父亲知道儿子的想法时会有怎样的反应!

16.一个年轻人怎样应付父母的反对?

16 今天,年轻的基督徒也面对类似的考验。马修在耶和华见证人的一个分部办事处工作,他忆述:“我开始投身先驱工作时,父亲失望极了。他觉得儿子为求传道,竟然当清洁工人谋生,简直‘浪费’了所受的教育。他对我冷嘲热讽,又强调做全职工作能赚到多少钱。”马修在反对下怎样做呢?他说:“我紧守读经计划,经常阅读圣经,也时常祷告,特别是在自己容易发脾气的时候。”马修下定决心,结果得到奖赏。渐渐地,他跟父亲的关系改善了,跟耶和华也更亲近了。马修说:“我看出耶和华在照顾我,鼓励我,保护我,使我不致作出愚昧的决定。如果我不追求属灵目标,就不可能有这样的体验。”

专注于属灵目标

17.有些人可能怎样无意中使打算为上帝全时服务的人灰心?(马太福音16:22

17 有时,连同一信仰的人也可能无意中 设置不易察觉的障碍,妨碍你追求属灵目标。有些人可能会说:“为什么做先驱呢?你即使像一般人那样生活,也可以热心传道嘛。应该找一份薪水高的工作,多赚一点钱,多一点保障。”这样的劝告听起来似乎合理,但你如果接受这个建议,还能真正以敬虔为目标操练自己吗?

18,19.(甲)怎样做才能专注于追求属灵目标?(乙)年轻人,你为上帝的王国作出什么牺牲?

18 提摩太当日的一些基督徒,看来也曾劝人多为自己着想。(提摩太前书6:17)为了帮助提摩太专注于追求属灵目标,保罗劝勉他说:“凡当兵的,都不让商务缠身,好赢得召他当兵的人悦纳。”(提摩太后书2:4)服役的士兵绝不可向往一般人追求的事,以致分心。他是否预备好随时执行上级的命令,关系到自己和别人的生死存亡。作为基督手下的精兵,你也必须一心一意,不追求物质,不让利益缠身,否则就不能彻底完成你的救生职务。(马太福音6:24;提摩太前书4:16;提摩太后书4:2,5

19 要培养舍己为人的精神,不要只追求舒适安逸的生活。“你是基督耶稣大军中的一员,就要有所准备随时放弃安逸的生活。”(提摩太后书2:3,《基本英语圣经》)提摩太跟保罗共事期间学会了秘诀,即使在最艰难的情况下也能知足。(腓立比书4:11,12;提摩太前书6:6-8)你也能学会知足。你愿意为上帝的王国牺牲个人利益吗?

现在和将来的福分

20,21.(甲)请说说追求属灵目标所能带来的福分。(乙)你会决定怎样做?

20 提摩太跟随保罗约有十五个年头。随着王国好消息差不多传遍地中海以北的大部分地区,提摩太目睹许多新会众建立。他的生活充满挑战,他的经历远比任何所谓的“正常生活”更令他心满意足。你要是追求属灵目标,也会得到许多宝贵的属灵福分。你可以亲近耶和华,得到基督徒同工的爱护和尊重。追求物质财富往往会使人苦恼,你却由于舍己为人,甘心施与,体验到真正的快乐。最难得的福分是,你可以“抓紧真正的生命”,在地上的乐园里享受永生。(提摩太前书6:9,10,17-19;使徒行传20:35

21 如果你还没有以敬虔为目标操练自己,我们鼓励你立即开始这样做。要经常跟会众里那些有助于你追求属灵目标的人来往,多听听他们的指教。你自己也要拨出时间经常研读圣经。要下定决心,抗拒世界那物质至上的风气。要时刻谨记,“厚赐百物给我们享受的上帝”作出应许,如果你选择追求荣耀上帝的属灵目标,他就必定会在现今和将来大大赐福给你。(提摩太前书6:17

[脚注]

^ 15段 希腊社会非常重视教育。普卢塔克(跟提摩太同时代)写道:“一切善行皆源于适当的教育。……我认为要培养美好的品德,过幸福的生活,关键在于接受适当的教育,……其他一切都是次要的,无关痛痒,不值得注意。”(《道德论丛》第一卷《儿童教育》,英语)

你还记得吗?

• 年轻人可以从哪里获得帮助,好追求属灵目标?

• 为什么认真研读圣经十分重要?

• 年轻人怎样才能抗拒世界那物质至上的风气?

• 追求属灵目标能带来哪些福分?

[研读问题]

[第24页的图片]

提摩太追求美好的目标

[第25页的图片]

提摩太受哪些好榜样熏陶?

[第26页的图片]

你正追求属灵目标吗?