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对圣经预言怀具信心,使人得以保全生命

对圣经预言怀具信心,使人得以保全生命

 对圣经预言怀具信心,使人得以保全生命

耶稣最后一次离开耶路撒冷的圣殿时,有一个门徒对他说:“老师,请看,这是多壮观的石头,多壮观的建筑!”犹太人将圣殿视为他们民族的骄傲和荣耀。可是,耶稣对他说:“你看见这些宏伟的建筑吗?这里绝不会有一块石头留在石头上,必都被拆下来。”(马可福音13:1,2

耶稣这番话实在令人难以置信!圣殿所用的石头有些是异常巨大的。再者,圣殿是犹太人的崇拜中心,耶稣论及圣殿的话暗示耶路撒冷会被毁灭,甚至整个犹太民族都可能会灭亡。门徒于是追问说:“请告诉我们,什么时候有这些事呢?这一切到末期的时候,有什么征象呢?”(马可福音13:3,4

耶稣在回答中提醒门徒说:“终结还没到。”但在终结来到之前,门徒会首先听见一处接着一处有战争、地震、粮荒和瘟疫。然后,令人惊骇的事就会临到,震惊整个犹太民族,使他们陷入史无前例的灾难当中;不错,一场“大患难”将会发生。可是,为要拯救“蒙拣选的人”,就是忠信的基督徒,上帝会左右事态发展。上帝会怎样做?(马可福音13:7;马太福音24:7,21,22;路加福音21:10,11

反叛罗马

自从耶稣说了以上的预言后,28年过去了,耶路撒冷的基督徒仍然等待终结来到。那时,罗马帝国受尽战争、地震、粮荒和瘟疫蹂躏。(请看第9页的附栏。)犹地亚成了民众骚乱和种族斗争的温床。然而,耶路撒冷有着城墙保护,城内的气氛相对比较和平。人们如常吃喝嫁娶,生儿养女,生活跟以前没有两样。他们看到巍峨的圣殿在城内耸立,就认为耶路撒冷城必定会稳如泰山,历久不衰。

 大约公元61年,耶路撒冷的基督徒收到使徒保罗的信。保罗称赞他们的忍耐,但有件事却使他担忧,就是会众里有些人看来不再觉得时势危急了。有些基督徒渐渐随流漂去,有些则没有进至基督徒的成熟地步。(希伯来书2:1;5:11,12)保罗劝勉他们说:“不要丢弃坦然无惧的心……再过‘一会儿’,‘那要来的就来到,必不迟延’。‘我的义人必因信心而活’。‘如果他退缩,我就不喜欢他’。”(希伯来书10:35-38)这个劝告实在非常适时!然而,基督徒会怀着信心、保持警觉,留意耶稣的预言应验吗?耶路撒冷的终结真的即将来临吗?

在接着的五年,耶路撒冷的情况不断恶化。公元66年,腐败的罗马总督弗洛鲁斯以“犹太人拖欠罗马政府税款”为名,从圣殿宝库拿走10万2000银元(即17他连得)。犹太人非常愤怒,起来反抗。反抗罗马的犹太人,称为奋锐党,涌入耶路撒冷,杀死驻守在那里的罗马士兵,然后宣布犹地亚脱离罗马独立。犹地亚和罗马的战事一触即发!

不足三个月,派驻叙利亚的罗马总督绍塞斯·加卢斯就带着3万名士兵南下,前往镇压犹太的叛乱分子。罗马军队在犹太人庆祝住棚节期间到达耶路撒冷,很快就占据了城外的市郊。在敌众我寡的形势下,奋锐党就逃到圣殿的坚固城楼里躲藏。罗马士兵没等多久就开始挖掘圣殿城墙的墙脚。耶路撒冷城内的犹太人都大感震惊。这些异教士兵正在玷污犹太人最神圣的地方!可是,城内的基督徒却想起了耶稣的话:“你们一看见……‘那使地荒凉的可憎之物’站在圣地……到时,在犹地亚的就该逃到山上去。”(马太福音24:15,16)他们会对耶稣的预言怀具信心,因而采取相应的行动吗?事态的发展显示,他们要听从耶稣的话,才能得救。但是,他们怎能逃生呢?

突然,绍塞斯·加卢斯无缘无故撤军到沿海地带,奋锐党乘机追击,穷追不舍。耶路撒冷城的大患难果然给缩短了,多么出人意表!基督徒怀具信心,听从耶稣在预言中提出的警告,立刻从耶路撒冷逃到佩拉。佩拉是个中立城市,位于约旦河对岸的山区。 他们可说是及时逃生,因为奋锐党不久就返回耶路撒冷,强迫城内所有居民加入他们的阵营,反抗罗马的统治。 *在佩拉的基督徒则安全了,他们耐心等待事态的进一步发展。

陷入无政府状态

几个月之内,一支新的罗马军队向着耶路撒冷进发。公元67年,韦斯巴芗将军和他的儿子提图斯动员6万士兵组成一支庞大军队。随后的两年间,这支军队向耶路撒冷推进,攻势锐不可当,任何阻力都被他们克服。与此同时,耶路撒冷城内的犹太人却发生严峻的派系斗争!城内的储粮被毁,圣殿周围的房屋被夷为平地,超过2万个犹太人被杀。韦斯巴芗拖延攻入耶路撒冷城,说:“我们的敌人自相残杀。罗马的神真是个出色的将军,做得比我更好。”

罗马皇帝尼禄驾崩,韦斯巴芗要前往罗马争取王位,于是留下提图斯来平息犹地亚的叛乱。公元70年,提图斯在接近逾越节的时候进攻耶路撒冷,把居民和前来守节的人困在城内。他的军队把犹地亚郊区的树木全都砍下,造成尖柱,筑了一道长达7公里的围墙,把耶路撒冷重重包围。这正如耶稣所预言:“你的仇敌必用尖柱筑垒包围你,四面八方折磨你”。(路加福音19:43

城内不久就出现了严重粮荒。暴徒持械抢劫,不论是垂死的人的房子,还是死了的人的房子,都遭劫掠。至少有一个饿得发慌的妇人,杀了自己的婴儿,吃他的肉来充饥,应验了圣经的预言:“你必被仇敌重重围困,备受压迫,困顿不堪,就吃你身所生的,就是……你的儿女的肉。”(申命记28:53-57

五个月后,耶路撒冷终于沦陷。耶路撒冷城 和其中宏伟的圣殿被人劫掠一空、纵火焚烧,圣殿的石头也一块一块被拆下来。(但以理书9:26)死亡人数多达110万;另外9万7000人沦为俘虏。 *申命记28:68)在犹地亚,几乎见不到犹太人的踪影。的确,犹太人这场国难真是史无前例,也可说是犹太政治、宗教和文化生活的分水岭。 *

在佩拉的基督徒衷心感激上帝,拯救了他们。他们对圣经的预言怀具信心,因而得以保全性命!

今天,回顾那些事件,我们每个人最好问问自己:“大患难日益临近,到时我的信心可以保全我的性命吗?”我是一个“有信心得以保全生命的人”吗?(希伯来书10:39;启示录7:14

[脚注]

^ 10段 犹太历史家约瑟夫斯报道,奋锐党追赶罗马军队,七天后就返回耶路撒冷。

^ 15段 根据一个估计,罗马帝国境内的犹太人,有超过七分之一被杀。

^ 15段 犹太圣经学者艾尔弗雷德·埃德希姆说:“这场大患难,是以色列历史上最可怕的,尽管后来以色列也有不少血腥冲突,但也不能与此相比。”

[第9页的附栏]

征象的若干特点在1世纪应验

战争

高卢(公元39-40年)

北非(公元41年)

不列颠(公元43年,公元60年)

亚美尼亚(公元58-62年)

犹地亚的内战和种族冲突(公元50-66年)

地震

罗马(公元54年)

庞培(公元62年)

小亚细亚(公元53年,公元62年)

克里特(公元62年)

粮荒

罗马、希腊、埃及(约公元42年)

犹地亚(约公元46年)

瘟疫

巴比伦地区(公元40年)

罗马(公元60年,公元65年)

假先知

犹地亚(约公元56年)

[第10页的地图或图片]

(排版后的式样,见出版物)

罗马在巴勒斯坦的军事行动(公元67-70年)

托勒密

加利利海

佩拉

比利阿

撒马利亚

耶路撒冷

盐海

犹地亚

凯撒里亚

[鸣谢]

仅是地图部分:Based on maps copyrighted by Pictorial Archive (Near Eastern History)Est. and Survey of Israel

[第11页的图片]

“我们的敌人自相残杀。”——韦斯巴芗

[第11页的图片]

公元70年,罗马军队摧毁耶路撒冷

[第11页的图片鸣谢]

浮雕:Soprintendenza Archeologica di Roma; 韦斯巴芗:Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz/Art Resource, NY