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要选择生命,好活下去

要选择生命,好活下去

 要选择生命,好活下去

我把生命和死亡、祝福与咒诅,都摆在你面前。你要选择生命,好叫你活下去。——申命记30:19

1,2.从什么方面来说,人具有上帝的形像?

“我们要照我们的形像、按我们的样式造人”,上帝的这句话见于圣经创世记第1章26节。接着,27节说:“于是上帝照自己的形像创造人,就是照上帝的形像把人创造出来。”因此,世上第一个人亚当跟任何受造物都不同。他跟创造主相似,能反映上帝的特质,不但有推理的能力,也有爱心、公正、智慧和力量。他还有良心,能够作出正确的决定,令天父喜悦,令自己得益。(罗马书2:15)简单来说,亚当拥有自由意志。耶和华看着这个地上的儿子,评价说:“非常好。”(创世记1:31;诗篇95:6

2 我们是亚当的后代,也具有上帝的形像和样式,但我们真的拥有选择的自由吗?有。耶和华虽然有能力预知未来,却没有预定我们的行动和这样做所带来的结果。耶和华绝不会支配他地上儿女的生活,叫他们按他所预定的一切去做。为了明白运用自由意志作正确的选择多么重要,让我们向古代的以色列国借鉴,从中汲取教训。(罗马书15:4

以色列人有自由作出选择

3.十诫的第一条是什么?当时忠心的以色列人对这条诫命有什么态度?

3 耶和华对以色列人说:“我是耶和华 你的上帝,把你从埃及地领出来,脱离奴役之家。”(申命记5:6)公元前1513年,耶和华施行奇迹,拯救以色列人脱离埃及的奴役,因此以色列人对这些话绝没有半点疑问。耶和华通过摩西颁布十诫,十诫的第一条说:“你不可有别的神,跟我作对。”(出埃及记20:1,3)十诫颁布时,以色列人选择服从耶和华,甘愿专一爱戴上帝。(出埃及记20:5;民数记25:11

4.(甲)摩西把什么选择摆在以色列人面前?(乙)今天我们有什么选择?

4 大约四十年后,摩西语重心长地提醒新一代的以色列人,他们面前有什么选择。摩西说:“今天我以天地为证告诫你们,我把生命和死亡、祝福与咒诅,都摆在你面前。你要选择生命,好叫你和你的子孙活下去”。(申命记30:19)我们今天同样可以选择:要么忠心地事奉耶和华而期待得享永生,要么不服从他而承受恶果。请看看两群人作出怎样截然不同的选择。

5,6.约书亚作出什么选择?结果怎样?

5 公元前1473年,约书亚带领以色列人进入应许之地。约书亚去世前恳切地劝勉以色列人:“你们要是认为事奉耶和华不好,今天就只管选择 你们所要事奉的,或是你们祖先在大河那边所事奉的神,或是你们所住之地的亚摩利人的神。”然后约书亚谈到自己一家,说:“至于我和我家,我们要事奉耶和华。”(约书亚记24:15

6 约书亚带领以色列人进入应许之地前,耶和华曾勉励他鼓起勇气,坚强不屈,并吩咐他谨慎遵行上帝的律法,不要偏离左右。耶和华也说,约书亚要日夜低声细读律法书,这样他的道路就必亨通。(约书亚记1:7,8)事实果真如此。约书亚作出正确的选择,得蒙耶和华赐福。约书亚说:“耶和华应许赐福给以色列家的一切话,没有一句落空,全都实现了。”(约书亚记21:45

7.在以赛亚的日子,有些以色列人作出什么选择?结果怎样?

7 再看看七百年后的以色列。这时,许多以色列人都跟随异教的习俗。举个例,他们在除夕相聚,一起享受佳肴甜酒,但这绝不是一般的家庭团聚,而是举行宗教仪式,敬奉两个异教神祇。以赛亚先知说出上帝对这些不忠之人的看法:“你们离弃耶和华,忘记我的圣山,为幸运之神摆上宴席,给命运之神调酒满杯。”以色列人认为,一年的收成不是靠耶和华赐福,而是凭安抚“幸运之神”和“命运之神”得来的。事实是,他们选择背叛耶和华,信靠异教神祇,就必定会遭受不利的判决。耶和华说:“我必判定你们死于刀剑,你们全都要屈身被杀。因为我呼唤,你们不回答。我说话,你们也不听。我视为恶的事,你们一再去行。我不喜欢的坏事,你们偏偏去做。”(以赛亚书65:11,12)以色列人作了不智的选择,导致灭亡,幸运之神并没有眷顾,命运之神也无力阻止。

作出正确的选择

8.申命记30:20说,什么有助于作出正确的选择?

8 摩西劝勉以色列人选择生命时,指出他们应该留意哪三件事:“爱耶和华你的 上帝,听从他的话,忠于他”。(申命记30:20)下面会逐一看看每件事,好使我们也能作出正确的选择。

9.我们怎样做就表明自己爱耶和华?

9 爱耶和华我们的上帝 我们选择事奉耶和华,因为我们爱他。古代以色列人的遭遇是我们的前车之鉴,我们会汲取教训,尽力抗拒种种不道德的诱惑,弃绝物质至上的生活方式,以免落入陷阱。(哥林多前书10:11;提摩太前书6:6-10)我们也会竭力忠于耶和华,时刻谨守他的条例。(约书亚记23:8;诗篇119:5,8)以色列人进入应许之地前,摩西劝勉他们:“看哪!我已经照耶和华我的上帝吩咐我的,把条例和法令教导了你们。在你们进去占领的地上,你们要遵守这些话。你们务要谨守遵行,因为万民听到这一切条例,看到你们凭此显出的智慧和悟性”。(申命记4:5,6)现在就是表明态度的时候,我们把遵行耶和华的旨意放在生活的第一位,就表明我们爱他。我们选择爱耶和华,就必蒙他赐福。(马太福音6:33

10-12.我们从挪亚日子发生的事学到什么?

10 听从上帝的话 挪亚“传讲正义”。(彼得后书2:5)上帝降下洪水之前,大多数人都为别的事操心,对挪亚的警告“毫不理会”。结果怎样?“洪水来到,把他们全都冲走”。耶稣警告说,当“人子临在”的日子,即我们的日子,情况也大同小异。对今天那些故意不理会上帝信息的人来说,挪亚日子发生的事是个强烈的警告。(马太福音24:39

11 今天,上帝的仆人向人传讲圣经,发出警告。讥诮警告的人必须意识到,不理会警告会带来什么后果。谈到这些讥诮的人,使徒彼得指出:“有一件事他们故意忽视了,就是凭着上帝的话语,自古以来就有了天,又有了坚实的地,既露出水面,又立在水中。凭此,当时的世界被洪水淹没,就毁灭了。可是,凭着同样的话语,现在的天地给保存下来,直留到不敬虔的人受审判遭毁灭的日子,用火焚烧。”(彼得后书3:3-7

12 挪亚一家作了截然不同的选择。“挪亚蒙上帝警告,得知还没有看见的事,因有信心,就显出敬畏的心,建造方舟”。挪亚听从警告,结果全家得救。(希伯来书11:7)愿我们从速聆听上帝的信息,并努力顺从。(雅各书1:19,22-25

13,14.(甲)为什么忠于耶和华至关紧要?(乙)我们应该怎样做,好让“陶匠”耶和华塑造我们?

13 忠于耶和华 我们希望“选择生命”好活下去,就不但必须爱耶和华,听从他的话,还必须“忠于耶和华”,也就是坚忍不拔地遵行他的旨意。耶稣说:“只有忍耐,才能得到生命。”(路加福音21:19)事实上,我们所作的选择常常反映出自己内心的情况。箴言28:14说:“常存戒惧的,得享福乐;硬起心来的,陷于灾祸。”古埃及的法老就如经文所说“硬起心来”。十场灾殃一场接一场地降在埃及,法老却始终硬着心肠,不肯敬畏上帝。法老不服从耶和华并不是耶和华所预定的。相反,耶和华容许这个骄傲的统治者自行选择。无论 法老作何选择,耶和华的旨意终究是要实现的,正如使徒保罗谈到耶和华对法老的看法,说:“我让你存留,无非是用你来显示我的力量,好使我的名传遍全地。”(罗马书9:17

14 以色列人蒙耶和华拯救,脱离了法老的奴役。几百年后,以赛亚先知说:“耶和华啊,现在你是我们的父亲。我们是陶泥,你是陶匠,我们全都是你手所造的。”(以赛亚书64:8)如果我们研读圣经,把学到的付诸实行,让耶和华塑造我们,就能渐渐穿上新品格。由于衷心渴望令耶和华喜悦,我们会更加谦卑受教,更乐意信赖他,忠于他。(以弗所书4:23,24;歌罗西书3:8-10

要传给你的子子孙孙”

15.摩西在申命记4:9提醒以色列人,他们有哪两方面的责任?

15 即将进入应许之地时,摩西聚集全以色列,对他们说:“你务要谨慎,格外留意自己,不要忘记你亲眼看过的事,要一生一世谨记在心,也要传给你的子子孙孙。”(申命记4:9)以色列人要想蒙耶和华赐福,在将要承受的土地上繁荣昌盛,就必须负起两方面的责任:他们不但要谨记耶和华在他们眼前施行过的奇事,也要教导子孙知道这些事。我们是上帝的现代子民。如果我们希望“选择生命”好活下去,也必须这样做。我们亲眼看过耶和华施行的什么奇事呢?

16,17.(甲)在传讲王国方面,受训于基列学校的海外传道员发挥什么作用?(乙)请说说一些热心从未消减的好榜样。

16 看到传道和帮助人成为基督徒的工作蒙耶和华大大赐福,我们不是非常振奋吗?自1943年守望台基列圣经学校成立以来,海外传道员就被派到许多地方,在帮助别人做基督门徒的工作上担任先头部队。今天,基列学校的早期毕业生年事已高,有的体力衰退,但传道的热心仍不减当年。玛丽·奥尔森就是个好榜样。她1944年从基列学校毕业,最初在乌拉圭从事海外传道工作,后来去了哥伦比亚,目前在波多黎各。今天,奥尔森姊妹年事已高,身体多少有点毛病,生活不太便利,但她仍然热心传道。她早年学会了西班牙文,现在每周都安排时间跟当地的弟兄姊妹一起传道。

 17 南茜·波特也是个积极热心的海外传道员。1947年,她从基列学校毕业。今天,她的丈夫已经去世,她自己仍在巴哈马服务。《守望台》“人物生平”报道波特姊妹一生的故事时,引述她的话说:“我教导人认识圣经的真理,从中寻得很大的喜乐。由于经常从事传道教人的工作,我养成了有条不紊的属灵常规,生活也更有秩序,更稳定。” *波特姊妹和上帝的其他忠仆回顾一生时,并没有忘记耶和华所做的事。我们呢?我们有没有怀着感恩之心,留意耶和华怎样赐福,推动本地传讲上帝王国的工作呢?(诗篇68:11

18.我们阅读海外传道员的生平故事可以学到什么?

18 看到这些前辈一直努力遵行上帝的旨意,到现在仍然忠心耿耿,实在令人感动。阅读他们的生平事迹,看到耶和华为他的忠仆做过些什么事,能激励我们,令我们更决心事奉上帝。你是不是经常阅读《守望台》里这些振奋人心的故事,并加以沉思细想呢?

19.基督徒父母可以怎样善用《守望台》刊载的生平故事?

19 摩西提醒以色列人,不可忘记耶和华为他们所做的一切事,要一生一世谨记在心,又说:“要传给你的子子孙孙。”(申命记4:9)真人真事的感染力特别强,成长中的年轻人尤其能从这些好榜样得益。《守望台》刊载了不少忠心年长姊妹的生平事迹,独身的姊妹能从中获益不浅。有些弟兄姊妹更受到激励,努力在自己国家的外语地区服务,想方设法向更多人传讲好消息。为人父母的基督徒,何不善用忠心的海外传道员和其他人的故事,鼓励孩子选择投身全时服务呢?

20.我们“选择生命”就必须怎样做?

20 我们又可以怎样做,以求“选择生命”呢?我们可以善用耶和华所赐的自由意志,向他表明我们爱他,并珍惜我们享有的殊荣,继续尽心竭力地事奉他,因为摩西说,耶和华“是你的生命,使你活得长久”。(申命记30:19,20

[脚注]

^ 17段 请看“痛失爱侣,仍喜乐感恩”,《守望台》2001年6月1日刊,23-27页

你还记得吗?

• 你从作出不同选择的人身上学到什么?

• 我们“选择生命”就必须留意哪三件事?

• 圣经吩咐我们要留意哪两方面的责任?

[研读问题]

[第26页的图片]

“我把生命和死亡……摆在你面前”

[第29页的图片]

挪亚一家因听从上帝的话而得救

[第30页的图片]

玛丽·奥尔森

[第30页的图片]

南茜·波特