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按照耶和华的意思抚养八个儿女——经历艰苦,却满心喜乐

按照耶和华的意思抚养八个儿女——经历艰苦,却满心喜乐

 人物生平

按照耶和华的意思抚养八个儿女——经历艰苦,却满心喜乐

乔伊琳·瓦伦丁自述

1989年,我的丈夫到外地工作。他承诺会把钱寄回家,好让我照顾家中的八个儿女。但是几个星期过去了,他一点消息也没有。几个月过去了,他仍然渺无音信。我不断对自己说,“待他生活比较安稳时,就会回来的”。

没有钱应付家里的开销,我的心越来越往下沉。夜阑人静,我经常失眠,常常自忖:“丈夫怎么可以这样对待家人呢?”我无法相信所发生的事。但最终我还是要接受残酷的现实:丈夫抛弃了我和儿女。至今,他离家差不多十六年了,一直没有回来。既然丈夫抛妻弃子,我就只好独力承担抚养儿女的责任。诚然这样做非常困难,但是看到每个儿女都按着耶和华的教诲行事为人,实在令我满心喜乐。我很想跟你们谈谈,我和家人是怎样渡过困境的。不过,让我先说说自己的成长背景吧。

 寻求圣经真理

1938年,我在加勒比海的牙买加出生。爸爸虽然从没有加入教会,却觉得自己十分虔诚。晚上,他经常让我把圣经的诗篇念给他听。没多久,我已经能够背诵许多诗篇的经文了。妈妈是本地教会的教徒,偶尔会带我上教堂。

教会告诉我们,上帝会让好人上天堂;坏人则下地狱,永远被火烧。他们也说耶稣就是上帝,又说耶稣很爱小孩。他们的说法使我感到困惑,而且很惧怕上帝。我不明白:“既然上帝这么爱世人,怎么又会用火来折磨人呢?”

我很惧怕地狱永火的道理,所以常常做噩梦。后来,我参加了基督复临安息日会举办的函授圣经课程。他们说坏人不会永远受苦,而是会烧成灰烬。我觉得这个说法比较合理,于是开始参加他们的聚会。可是,后来我发觉他们的主张也十分混乱。此外,我学到的道理也没有把我错误的道德观点纠正过来。

那时,一般人都认为淫乱是不对的。不过,我和其他许多人都觉得,只有滥交才算是淫乱。在我们看来,一对男女如果把性关系仅限于他们两人之间,即使没有结婚,也没有什么不对,算不上是淫乱。(哥林多前书6:9,10;希伯来书13:4)正正是这样的想法,我虽然做了六个孩子的母亲,却还没有结婚。

灵性不断进步

1965年,瓦琳·古迪逊和埃塞尔·钱伯斯搬到巴斯,我们邻近的地方居住。她们是先驱,耶和华见证人的全时传道员。一天,她们向爸爸传道,邀请他学习圣经。爸爸同意了。她们前来探访时,如果碰到我在家,也会跟我谈谈圣经。虽然我很怀疑耶和华见证人的信仰,仍决定跟她们学习圣经。我想向先驱们证明,耶和华见证人的信仰是错误的。

研读期间,我提出许多问题。两位先驱一一用圣经解答我。她们帮助我看出,死人既没有知觉,也不会在地狱受苦。(传道书9:5,10)我也知道人有希望在地上的乐园享永生。(诗篇37:11,29;启示录21:3,4)虽然爸爸没有继续学习下去,我却开始参加耶和华见证人在本地举行的聚会。聚会充满和平的气氛,一切都安排得井井有条,令我对耶和华的认识不断加深。除了参加聚会,我也出席耶和华见证人举行的大型集会,例如分区大会和区域大会。在圣经真理的熏陶下,我越来越渴望以耶和华喜悦的方式敬拜他。可是,我要排除一个障碍。

那时候,我正跟一个男子同居。我有六个孩子,他是其中三个的爸爸。我从圣经知道,上帝谴责婚姻以外的性关系。我开始感到良心有愧。(箴言5:15-20;加拉太书5:19)随着我对上帝的爱越来越深,我很想按照他的律法而生活。最后,我作了个决定。我向同居男友提出,除非我们结婚,否则彼此的关系就要终止。尽管不认同我的信仰,他还是答应跟我结婚。1970年8月15日,就是我初次接触耶和华见证人之后五年,我们正式结为夫妇。1970年12月,我以水浸礼象征献身给耶和华。

另外,我永不会忘记头一天传道时的情景。我心情非常紧张,不知道该怎样开口向人传道。第一个住户很快就中断了我的话。老实说,当时我反而感到如释重负。不过, 很快我就不那么紧张了。我有机会跟几个人简短谈论圣经,也分发了一些圣经书刊给他们。传道结束时,我很开心。

帮助家人灵性健壮

到了1977年,我们的家庭已多添了两个孩子。我决心尽一切能力帮助八个儿女事奉耶和华。(约书亚记24:15)我作出很大的努力,经常跟儿女举行家庭研读。有时候,实在太累了,当孩子念课文时,我竟不由自主地打起瞌睡来,还要其他孩子把我叫醒。可是,不管身体有多累,我也不会放弃跟家人研读圣经的机会。

我也经常跟儿女一起祷告。他们长大了一点,我就教他们自己向耶和华祷告。睡觉之前,我也要他们先向上帝祷告。至于那些年纪太小、不懂得祷告的,我就一个一个的为他们领祷。

起初,丈夫反对我带儿女参加会众举行的聚会。不过,要是我不带儿女去聚会,他就要独个儿照管他们。想到这点,他就不大反对了。再说,他喜欢晚上外出跟朋友聊天,要把八个小孩带在身边,那是多么没趣啊!到了后来,他不但不反对,还帮忙孩子穿戴妥当,好让我准时带他们到王国聚会所去。

不久,孩子都养成了习惯,出席所有聚会和参与传道工作;暑假时,还经常跟会众的先驱(全时的传道员)一起传道。结果,他们跟会众建立了深厚的感情,而且渐渐地很喜爱传道。(马太福音24:14

经历考验

为了改善家里的经济,丈夫开始到外地谋生。他离开家人的时间虽然很长,但每隔一段时间就会回家一趟。可是,1989年, 他就一去不返了。正如先前所说,丈夫不顾而去使我大受打击。很多个晚上,我含泪向上帝祷告,恳求他给我安慰,让我能忍耐下去。耶和华的确垂听我的祷告。圣经不少经文,例如以赛亚书54:4和哥林多前书7:15让我保持心境平静,有力量忍受生活上的艰辛。此外,会众里的弟兄姊妹和亲戚也在感情上和物质上给我支持。我衷心感激耶和华和他仆人的帮助。

我和家人也面对其他考验。我有个女儿因为犯了圣经谴责的事,被会众开除了。虽然我深爱每一个儿女,但忠于耶和华才是最重要的。圣经清楚说明基督徒该怎样对待开除的人。我和其他儿女严格遵守圣经的吩咐,许多不明白我们处境的人都批评我们。(哥林多前书5:11,13)可是,当女儿重新被会众接纳后,她丈夫对我说,看见我和其他儿女这么坚守圣经原则,他感受很深。现在他也和家人一起事奉耶和华。

经济拮据

丈夫离去后,就再没给家人经济上的支持,而我也没有固定的收入。身处这样的困境,我们一家人学会以过简朴的生活为足,看属灵的财富比物质东西更重要。儿女学懂相亲相爱、互相帮助,感情也融洽起来。年长的孩子出来做事以后,也很乐意资助弟妹。例如,大女儿玛塞蕾供她最小的妹妹妮科尔完成中学课程。此外,我开了个小杂货店,收入虽然不多,但总算能帮补一点家用。

耶和华从没有舍弃我们。有一次,我告诉一位姊妹,因为经济问题,我们不能去参加区域大会了。她却鼓励我,说:“瓦伦丁姊妹,你听到大会即将举行,只管整理行装,预备参加大会好了!耶和华必定满足你的需要。”我听从她的建议,而耶和华确实顾念我们,让我们出席那年的区域大会。事实上,耶和华一直都关顾我们一家。我们从来没有因为缺钱而不能参加大会。

1988年,飓风吉尔伯特在牙买加造成很大的破坏。飓风吹袭期间,我们离开家园,到安全的地方避难。风暴稍为平静,我和儿子回去看看我们的房子。那个原先是我们住处的地方已毁坏不堪。在坍塌的废物堆里,我发现了一件贵重的东西,于是把它捧起来。突然天空又刮起狂风,我还是捧着那个东西不放。“妈妈,把电视机放下。你要像罗得的妻子吗?”(路加福音17:31,32)儿子当头棒喝,我顿时回复理智,立刻扔下湿漉漉的电视机,跟着儿子逃到安全的地方去。

为了一个电视机,我竟然罔顾自己的生命。现在想起来还有余悸。但想到儿子在那个危急时刻提醒了我,心里就很宽慰。他确实在灵性上十分警醒。会众提供的属灵训练让他能及时提醒我,使我不致在身体上或在灵性上受到严重的伤害。

 飓风毁去了我们的房屋和财物,我们痛失家园,非常沮丧。基督徒弟兄前来慰问,鼓励我们信赖耶和华,继续热心传道。在他们的协助下,我们把房子重建起来。海外和本地的耶和华见证人自愿给我们援助,他们的善行和自我牺牲的精神深深感动我们。

以耶和华的事务为先

二女儿梅莱纳完成学业后,就开始先驱工作。后来她接受另一群会众的邀请,到那里做先驱。但这么一来,她就必须辞掉工作。虽然她是家里的经济支柱,但我们深信,如果家里每个分子都把王国放在首位,耶和华必定会看顾我们。(马太福音6:33)过了些时候,儿子埃旺也获邀成为先驱。尽管他也负担家庭的开销,我们还是鼓励他接受这个服务机会,祝愿他蒙耶和华赐福。我从不阻止儿女扩大他们的传道职务。至于我和那些留在家中的儿女,不但从没有缺乏生活所需,喜乐还与日俱增。有时,我们还能帮助有需要的人呢!

今天,看见儿女都“按着真理行事”,令我满心喜乐。(约翰三书4)女儿梅莱纳的丈夫是个分区监督。她目前正跟丈夫一起探访会众。另一个女儿安德烈娅和丈夫都是特别先驱。她丈夫是代理分区监督,女儿会陪同他探访会众。儿子埃旺是会众的长老,并且跟妻子一起做特别先驱。阿雅·加伊则和丈夫在耶和华见证人的牙买加分部工作。至于珍妮弗、热妮和妮科尔,她们分别在不同的会众服务,跟丈夫、儿女一起热心事奉耶和华。玛塞蕾和我住在一起,现在同是莫兰特港会众的成员。看到八个儿女这么热心事奉耶和华,我享有极大的福乐。

 现在年纪大了,身体的毛病也多起来。虽然要忍受类风湿关节炎的痛楚,我仍很喜欢做先驱。我家附近很多都是斜坡路。前不久,我发觉走起斜坡路来很吃力,传道工作也因此大受影响。我尝试骑自行车,发觉比走路好,于是就买了一辆旧的自行车来代步。起初,儿女看见我这个患有关节炎的妈妈骑在自行车上,都有点担心。但知道我能继续做我喜欢的传道工作,他们也很开心。

我曾帮助一些人学习圣经,看见他们接受真理,我乐在心头。我常常祷告求耶和华帮助我们,让我们一家人都坚守忠义,度过这段最后的日子,永远忠心地事奉耶和华。耶和华是伟大的主宰,是“听祷告的主”。我要感谢他,赞美他,因为他帮助我渡过困境,让我按照他的意思把八个儿女抚养成人。(诗篇65:2

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跟儿女、女婿、媳妇和孙儿们合照

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我经常骑自行车传道