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人能够活多久?

人能够活多久?

 人能够活多久?

1513年3月3日,西班牙探险家胡安·庞塞·德莱昂踏上一段引人注目的探险之旅。他从波多黎各扬帆起程,目的地是比米尼群岛。传说他一心要找神奇的“青春泉”。但实际上,德莱昂登陆的地方是今天美国的佛罗里达州。当然,他并没有找到传说中的泉水,因为那根本不存在。

今天,一般人只能活上七八十岁,能活更久的并不多。尽管圣经记载,有些古人能活上几百岁,但根据《2002年吉尼斯世界纪录大全》,最长寿的人只活了122年零164天。(创世记5:3-32)无论如何,生物伦理学家约翰·哈里斯说:“新的科学研究让人看到一道曙光:衰老甚至死亡也许不再是不可避免的。”本世纪一些研究人员谈到,“人实际上可以永远活下去”,“到2099年,人的寿命将没有极限”,“细胞能够不断繁殖”一类的说法很多,不一而足。

马克·贝内克在《永生的梦想》一书中说:“在人的一生中,身体几乎所有细胞都不断更新。……大约每过七年,我们的身体就可以说已更换一新了。”但这种更新的过程不会无限期地持续下去,因为细胞的分裂次数是既定的,到一定时候就会停止分裂。贝内克说,如果细胞的分裂次数没有限定,“人体的更新过程就能持续很长时间,甚至永远持续下去”。

另一个值得考虑的因素是,人的大脑有惊人的潜能。在短短的一生中,我们只用了大脑潜能的一丁点而已。《不列颠百科全书》 说,人脑“的潜能巨大,远超过我们一生所能使用的”。(英语,1976年版,12卷998页)戴维·苏泽在《人脑怎样学习知识》一书中说:“人脑储存信息的能力十分惊人,实际上可说是无限的。”(2001年第二版,78页)

为什么科学家无法从生理上解释人衰老死亡的原因?为什么人脑有那么巨大的潜能?我们是否被设计成可以永远活下去,能够不断吸收知识呢?人为什么会想到永远活下去这回事呢?

圣经说:“[上帝]把永恒的意识放在世人心里,这样,上帝自始至终的作为,人永远也探索不尽。”(传道书3:11)这话表明,永生的观念是上帝放在我们心里的。我们可以深信,关于上帝和他的作为,我们总有学不完的知识。即使我们活上亿万年,活到永远,上帝的创造伟举依然是探索不尽的。

耶稣基督也曾经表明永生是可能的。他说:“他们不断吸收知识,认识你这独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,就可以有永生。”(约翰福音17:3)你又怎样呢?你想永远活下去吗?

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胡安·庞塞·德莱昂一心要找“青春泉”

[鸣谢]

庞塞·德莱昂:Harper’s Encyclopædia of United States History