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“走遍这块土地”

“走遍这块土地”

 “走遍这块土地”

你要纵横走遍这块土地。——创世记13:17

1.上帝对亚伯拉罕的吩咐有什么特别?

你喜欢到郊外旅行吗?也许你喜欢周末驾车去郊游。有些人却宁愿骑自行车,锻炼筋骨之余,更可以逍遥自在地看看风景。有些人则选择漫步郊野,既能熟悉周遭的自然环境,又能慢慢欣赏野外的风光。以上这些短途旅程通常都不用花太多时间,跟亚伯拉罕照上帝吩咐所走的路程截然不同。上帝对亚伯拉罕说:“你要起程,纵横走遍这块土地,因为我要把这块土地赐给你。”(创世记13:17)你能想象亚伯拉罕当时的感受吗?

2.亚伯拉罕离开埃及后往哪里去?

2 让我们看看这番话的上下文。亚伯拉罕和妻子,以及其他的亲属仆从,先在埃及逗留了一段日子。然后,我们在创世记13章读到,他们带着牲畜“从埃及上南地去”,再“从南地拔营,渐渐迁往伯特利城”。后来,亚伯拉罕的牧人跟他侄儿罗得的牧人发生争吵。为了保持和睦,亚伯拉罕和罗得决定分开,各自寻找牧放牲畜的草原。亚伯拉罕慷慨大度,让罗得先选择。罗得看中了约旦河区,那青葱的谷地“就像耶和华的园子”。一段时间以后,罗得住进了所多玛。罗得跟亚伯拉罕分开以后,上帝对亚伯拉罕说:“请举目从你所在的地方向北、向南、向东、向西观看。”当时亚伯拉罕很可能站在伯特利附近一个较高 的地方,能够远眺上帝应许赐给他的整块土地。上帝不单请亚伯拉罕举目观看,还请他“走遍这块土地”,好熟悉那里的自然环境和地理环境。

3.要在心目中清晰地想象亚伯拉罕所走的路程,为什么并不容易?

3 亚伯拉罕到达希伯仑之前,不论走过多少地方,都一定比今天大部分人更熟悉应许之地。请想想经文提到的地方:南地、伯特利、约旦河区、所多玛、希伯仑。要在心目中清晰地想象这些地方究竟在哪儿,你觉得容易吗?许多人都觉得很困难。耶和华的子民当中,没有多少人曾经去过圣经提及的地方,实际纵横走遍应许之地。虽然如此,我们还是应该对圣经谈到的地方深感兴趣。为什么呢?

4,5.(甲)箴言18:15提到的知识和悟性,可以怎样应用在认识和了解圣经地点方面?(乙)请用西番雅书2章为例说明这点。

4 圣经说:“有悟性的人,心里求取知识;有智慧的人,耳朵寻索知识。”(箴言18:15)我们无疑可以从多方面求取知识,但最重要的是寻索关于耶和华上帝的确切知识和他待人处事之道。因此,我们必须阅读圣经。(提摩太后书3:16)但请留意,求取知识跟悟性有关。悟性就是透彻了解事物的能力。因此,人有悟性就能清楚事物各部分跟整体的关系。我们必须有悟性,才能认识和了解圣经提及的地点。例如, 大部分人都知道埃及在哪儿,但圣经说亚伯拉罕“从埃及上南地去”,然后迁到伯特利、希伯仑,你对这番话又明白多少呢?你知道这些地点的相对位置吗?

5 你可能有自己阅读圣经的计划,曾在西番雅书2章读到不少人名、地名和城镇名。单单这一章就曾提到加沙、亚实基伦、亚实突、以革伦、所多玛、尼尼微,还有迦南、摩押、亚扪和亚述等地。不少真人真事曾在这些地方发生,跟上帝预言的应验大有关系。上述地点,有多少是你能够想象的呢?

6.有些人研读圣经的时候,为什么喜欢查看地图?(见附栏)

6 许多人研读上帝的话语时都参考地图,看看圣经提及的地点在哪里,因而得益不浅。他们这样做,不是仅因为喜欢看地图,而是知道查看地图不但能增加圣经知识,还能提高悟性,看出已知的事实跟其他资料有什么关系。我们探讨以下事例的时候,不妨查看地图。这样做很可能会使你越发爱戴耶和华,也会使你对圣经所记载的事有更深刻的了解。(见第14页的附栏)

知道远近,加深了解

7,8.(甲)参孙在加沙做了什么令人惊奇的事?(乙)什么资料使我们更加惊叹参孙力大无比?(丙)我们深入地认识和了解参孙的事例有什么益处?

7 你在士师记16:2读到士师参孙来到加沙。加沙是非利士人的城,离地中海的海岸不远。近来新闻时常提到加沙,所以你也许知道当日参孙大概在什么地方。gl 11]现在请留意士师记16:3怎样说:“参孙睡到午夜就起来,抓住城门的门扇和两边门柱,连门闩一起拔出来,扛在肩膀上,抬到希伯仑前面的山顶去。”

8 当日的加沙是个坚固城,城门的门扇和两边的门柱必然又大又重,试问谁能抬得动呢?参孙却做得到!但他要把门扇和门柱扛到哪里 去呢?要走的路是怎样的呢?加沙位于平坦的海岸。gl 15]而东面的希伯仑则是海拔900米的高地,斜度这么大,走起来可真不容易!经文提到“希伯仑前面的山”,我们不能肯定这座山的准确位置,却知道希伯仑距离加沙约莫60公里,而且全都是上坡路!知道这两个城相距多远,可以开阔我们的视野,使我们更加惊叹参孙力大无比。你同意吗?请想想,参孙怎么会有这么大的力气呢?“耶和华的灵作用在参孙身上”。(士师记14:6,19;15:14)当然我们不会期望,现代的基督徒会突然从上帝的灵得到异常的力气。话虽如此,作用在参孙身上的强大圣灵也会作用在我们 身上,使我们能够深刻地了解属灵高深的事,也使我们内心刚强有力。(哥林多前书2:10-16;13:8;以弗所书3:16;歌罗西书1:9,10)我们深入地了解参孙的事例,就会确信上帝的灵能够帮助我们。

9,10.(甲)请说说基甸大败米甸人的细节。(乙)知道基甸追敌路线的地理形势,怎样使圣经的这段记载更具意义?

9 基甸战胜米甸人的事例也表明,知道路程的远近非常有用。读过圣经这段记载的人大都知道,士师基甸和手下300个勇士大败进侵的13万5000联军。来犯的敌人包括米甸人、亚玛力人和其他人,他们在摩利山冈附近的耶斯列平原扎营。gl 18]当晚,基甸手下的人吹响号角,打碎手上的水瓶,紧握火把,大声呼喊:“耶和华的剑!基甸的剑!”敌军立时惊惶失措,阵脚大乱,用剑互相厮杀。(士师记6:33;7:1-22)基甸和手下趁黑夜突袭敌军之后,这一仗就告一段落了吗?请继续读读士师记7章和8章。经文指出,基甸乘胜追击,途经很多地方。其中有些地点的正确位置现已无从稽考,所以未必会在圣经地图上出现。尽管如此,我们仍然能够在地图上找到当日基甸追赶敌人的路线。

10 基甸追赶联军的残余部队,经过伯示他,然后往南走,来到约旦河附近的亚伯米何拉。(士师记7:22-25)圣经说:“基甸来到约旦河,就过河去。他和跟随他的三百人虽然疲倦,却仍继续追赶敌人。”以色列人过了河,继续南行,来到临近雅博溪谷的疏割和比努伊勒,然后上山,一直追到约比哈(现今约旦的安曼附近)。经过约莫80公里的不断追赶、不断战斗,基甸终于拿住米甸人的两个王,把他们杀了,然后回到自己的本城俄弗拉,即两军最初交战的地点附近。(士师记8:4-12,21-27)由此可见,基甸绝不是单单用几分钟吹吹号角、扬扬火把、大声叫喊就制伏了米甸人。你知道这些细节以后,不是能更深刻地领会以下经文吗?圣经论到有信心的人,说:“如果我还叙述基甸[和其他人]的事迹,时间就不够了。他们[由]软弱变得刚强,争战显出英勇”。(希伯来书11:32-34)像基甸一样,基督徒也会身体疲倦,但最要紧的是,继续遵行上帝的旨意,坚持到底。你同意吗?(哥林多后书4:1,16;加拉太书6:9

 他们有什么想法和反应?

11.以色列人到达加低斯之前途经什么地方?之后又去过哪里?

11 有些人查看圣经地图,大概只想找出某个地点的位置。但你可曾想过,查看地图也有助于你了解别人的想法?就以古代的以色列人为例。他们从西奈山起程,向应许之地进发,途中在几处停留,然后来到加低斯(加低斯巴尼亚)。gl 9]申命记1:2的记载,这段路程大概270公里,需时11天。在加低斯,摩西派十二个探子去窥探应许之地。(民数记10:12,33;11:34,35;12:16;13:1-3,25,26)探子向北走,经过南地,可能也路过别示巴,到了希伯仑,最后到达应许之地的北边。(民数记13:21-24)以色列人听信十个探子的不利报告,结果要在旷野流浪四十年。(民数记14:1-34)看完这段记载,关于以色列人的信心和他们是否愿意信赖耶和华,我们学到什么呢?(申命记1:19-33;诗篇78:22,32-43;犹大书5

12.关于以色列人的信心,我们的结论是什么?以色列人的鉴戒为什么很值得我们深思?

12 不妨从地理的观点来看这件事。如果以色列人对上帝有信心,愿意听从约书亚和迦勒的劝告,走多远就能到达应许之地呢?加低斯距离以撒和利百加曾住过的比珥拉海莱只有16公里左右。[gl 7]比珥拉海莱离别示巴还不到95公里,而别示巴就在应许之地的南边。(创世记24:62;25:11;撒母耳记下3:10)由此可见,以色列人从埃及到西奈山,再走270公里到达加低斯,应许之地就近在咫尺,他们仿佛站在门口。我们的情形也一样:上帝应许会使地球变成乐园,现在我们也仿佛站在乐园的门槛上。我们从以色列人身上学到什么呢?使徒保罗引述以色列人的鉴戒后,提出以下劝勉:“所以,我们应该力求得享上帝 的安息,免得有人同样悖逆作恶。”(希伯来书3:16-4:11

13,14.(甲)什么情势促使基遍人采取果断的行动?(乙)什么行动反映出基遍人的态度?我们从他们身上学到什么?

13 基遍人的态度跟以色列人截然不同,他们对上帝有信心,深信上帝的旨意必定实现。我们可以从圣经的有关记载清楚看出这点。约书亚带领以色列人过了约旦河,进入上帝应许赐给亚伯拉罕家族的土地。赶走迦南人的时候到了,当然也包括基遍人。(申命记7:1-3)基遍人知道以色列人处置了耶利哥城和艾城,正在吉甲附近安营。他们不想跟其他被咒诅的迦南人一样丧命,于是派代表到吉甲求见约书亚。基遍人的代表假装自己来自迦南境外,希望跟希伯来人议和立约。

14 基遍人的代表说:“仆人仰慕耶和华你上帝的名,所以从老远的地方 来。”(约书亚记9:3-9)单看他们的衣着和所带的干粮,真像是远道而来,但实际上,基遍离吉甲不过30公里左右。gl 19]约书亚和首领们信以为真,就跟基遍和附近几个属于基遍的城议和立约。基遍人运用计谋,纯粹是不想被以色列人处决吗?不,他们的行动表明,他们渴望赢得以色列的上帝悦纳。耶和华恩待基遍人,容许他们“为会众和耶和华的坛拾柴打水”。(约书亚记9:11-27)基遍人世世代代都甘心乐意地为耶和华服务,愿意接受看似低微的工作。从巴比伦返回故土的殿役中,有些很可能是基遍人的后代,他们继续在重建的圣殿中服务。(以斯拉记2:1,2,43-54;8:20)我们也可以培养基遍人的良好态度,竭力跟上帝和好,甘心为他服务,就算看似低微的工作也乐意去做。

不怕路遥,无惧艰险

15.阅读《希腊语经卷》时,为什么要留意有关的地理资料?

15 《希腊语经卷》也提到不少地理资料,例如耶稣往哪里去传道、经过什么地方,使徒保罗到远处传道的路线等。(马可福音1:38;7:24,31;10:1;路加福音8:1;13:22;哥林多后书11:25,26)我们探讨以下事例的时候,不妨想象一下当事人所走的路途的情况。

16.比里亚的基督徒怎样表明,他们十分珍视保罗?

 16 请看看保罗第二次到远处传道的路线(地图上的紫色线条)。保罗来到腓立比,即现今希腊境内的一个地方。gl 33]保罗在腓立比作见证,入狱,获释,然后前往帖撒罗尼迦。(使徒行传16:6-17:1)在帖撒罗尼迦,犹太人掀起骚乱,弟兄们劝保罗到大约65公里以外的比里亚去。保罗在比里亚的传道工作很有成效,犹太人知道后,又来挑唆群众,煽动他们。“弟兄们立刻差保罗离去,直送到海边。”“送保罗的人带他到了雅典。”(使徒行传17:5-15)看来,有些新近归信的人为了送保罗,不惜步行40公里到达爱琴海,再花钱乘船航行了大约500公里。这段路程可能危险重重,他们却毫不畏惧,宁愿冒险也要跟上帝派来的代表多聚一会儿。

17.我们知道米利都和以弗所的距离,就能更深刻地了解什么事?

17 请留意保罗第三次到远处传道的路线(地图上的绿色线条)。保罗来到米利都港口。他派人到大约50公里外的以弗所去,叫会众的长老们来见他。请想象一下,长老们收到消息就放下手头的工作,马上动身。他们可能十分兴奋,边走边谈论即将跟保罗相聚的事。保罗和他们见面,跟他们一起祷告。听了保罗的祷告,“所有人都放声痛哭,抱着保罗的颈项,亲切地吻他”。最后他们送保罗上船,保罗就前往耶路撒冷。(使徒行传20:14-38)以弗所的长老在归途上回想保罗的话,必定有很多事值得他们深思反省,彼此谈论。他们珍惜这次相聚的机会,深知这位探访各地会众的仆人能给他们指点和鼓励,所以不惜长途跋涉去见他。他们这样做不是令你深受感动吗?你从这个事例得到什么启发呢?学到什么可以在生活上付诸实行的呢?

认识古代的美地放眼未来的乐园

18.关于圣经提及的地点,我们决心怎样做?

18 圣经有不少记载都跟上帝赐给以色列人的这块美地息息相关。以上事例表明,熟悉这块古代的美地,确实令人得益不浅。(圣经也提及美地周围的地区,我们可以熟悉这些地区,开阔自己的视野。)我们对应许之地认识越多,了解越深,就越不会忘记:以色列人想进入应许之地,想在这块“流奶流蜜”的地上安居,一个基本条件就是要敬畏耶和华,谨守他的诫命。(申命记6:1,2;27:3

19.哪两个乐园值得我们不断留意?

19 今天,我们也要尽自己的本分敬畏耶和华,谨守他的道。我们这样做,就能为存在于普世基督徒会众的属灵乐园尽一分力,促进这个乐园的繁荣,增添这个乐园的华美。这样,我们就会越来越熟悉属灵乐园的特色,越来越体会置身于其中的福分。我们还知道,更多的福分仍在前头。约书亚带领以色列人过了约旦河,来到一块物产丰饶、令人心满意足的美地。现在,我们有充分的理由满怀信心,放眼前头的美地——未来地上的实际乐园!

你记得吗?

为什么应该渴望加深对圣经地点的认识和了解?

文章提及的哪些地理细节对你特别有启发?

深入地认识圣经的有关地理资料,对你有什么教益?

[研读问题]

[第14页的附栏或图片]

《看看这片美地》

耶和华见证人在2003年和2004年举行的区域大会,发行了一本地图集《看看这片美地》,大家收到都很高兴。这本地图集以大约80种语言发行,有很多彩色的地图和图表。这些地图和图表说明圣经提到的地点有怎样的地理环境,特别是不同时代的应许之地是怎样的。

研读文章里方括号内的粗体字,比如gl 15],是地图集的页数。如果你已经收到这本地图集,不妨花点时间了解它的特色。这不但有助于增进你的圣经知识,也能加深你对圣经的了解。

(1)地图大都附有图例,说明地图上的各种符号和标记代表什么gl 18]。(2)大部分地图都有英里和公里的比例尺,让你明白地区的实际大小和距离gl 26]。(3)通常会有一个箭头指向北方,让你辨别方向gl 19]。(4)地图常用不同的颜色显示各个地区的一般海拔高度gl 12]。(5)有些地图四边的框框有英文字母和数字构成的坐标,让你能够在地图上找出某个城或某个地点的位置gl 23]。(6)在两页地图索引中gl 34-35],粗体字表示页数,接着的是坐标,例如E2。不妨按照以上方法去查看地图。你试过几次以后,就会惊叹这些方法多么管用。这样做不但能丰富你的圣经知识,还能加深你对圣经的了解。

[第16,17页的附栏或地图]

应许之地的各自然区

(排版后的式样,见出版物)

A. 大海的海岸

B. 约旦河西平原

1. 亚设平原

2.多珥狭长的海岸

3.沙仑牧场

4.非利士平原

5.自东至西的中央谷地

a. 米吉多平原

b. 耶斯列平原

C. 约旦河西诸山

1.加利利山

2.迦密山

3.撒马利亚山

4.萨非拉丘陵

5.犹大山区

6.犹大旷野

7.南地

8.帕兰旷野

D. 亚拉巴裂谷

1.胡拉盆地

2.加利利海地区

3.约旦河谷

4.盐海(死海)

5.亚拉巴谷(盐海以南部分)

E. 约旦河东的山岭和高原

1.巴珊

2.基列

3.亚扪和摩押

4.以东高原

F. 黎巴嫩的山岭

[地图]

黑门山

摩利山冈

亚伯米何拉

疏割

约比哈

伯特利

吉甲

基遍

耶路撒冷

希伯仑

加沙

别示巴

所多玛?

加低斯

[第15页的地图或图片]

(排版后的式样,见出版物)

迦南

米吉多

基列

多坦

示剑

伯特利(路斯)

艾城

耶路撒冷(撒冷)

伯利恒(以法他)

幔利

希伯仑(麦比拉)

基拉尔

别示巴

所多玛?

南地

利荷博?

[山脉]

摩利亚山

[海洋及海湾]

盐海

[河流]

约旦河

[图片]

亚伯拉罕纵横走遍这块土地

[第18页的地图]

(排版后的式样,见出版物)

特洛阿斯

萨莫色雷斯

尼亚波利

腓立比

安菲波利斯

帖撒罗尼迦

比里亚

雅典

哥林多

以弗所

米利都

罗得斯