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我们可以期望上帝怎样救助?

我们可以期望上帝怎样救助?

 我们可以期望上帝怎样救助?

公元前8世纪,39岁的犹大国王希西家患了绝症,惊闻自己快要离世,于是恳求上帝开恩。结果,上帝通过手下的先知对希西家说:“我已经听见你的祷告,也看见你的眼泪。现在我要增加你十五年寿命”。(以赛亚书38:1-5

上帝为什么救助希西家呢?原来在此之前几百年,上帝曾应许正义的大卫王:“你的王朝和你的王国必在你面前万世坚立,你的宝座也必万世稳固。”上帝还透露,弥赛亚会出自大卫的世系。(撒母耳记下7:16;诗篇89:20,26-29;以赛亚书11:1 可是,希西家病重垂危时膝下犹虚,大卫王的世系可能就此中断。为了保存大卫王的世系,直到弥赛亚来临,上帝决定向希西家伸出援手。

事实上,在基督降世以前,耶和华曾屡次救助手下的子民,主要都是为了实现自己的应许。摩西的话表明这一点。他对以色列人说,耶和华拯救他们脱离埃及的奴役,原因是:“耶和华爱你们,又履行向你们祖先所发的誓,所以耶和华用强壮的手把你们领出来”。(申命记7:8

类似地,在公元1世纪,上帝也曾扭转形势,好进一步实现自己的旨意。例如,他制止了名叫扫罗的犹太人迫害基督的门徒。他怎样做呢?当扫罗前往大马士革时,上帝使他见异象。结果,扫罗归信了基督教,取名保罗,后来更成为使徒,肩负起向外邦人传讲好消息的重任。(使徒行传9:1-16;罗马书11:13

上帝必然救助人?

上帝必然救助人吗?还是在需要时才出手相助呢?圣经清楚表明,上帝救助人绝不是必然的。上帝确曾搭救三个希伯来青年,使他们不致死在炽热的火炉里;又曾拯救但以理先知,摆脱了狮子坑的危险。不过,当其他先知遇害时,上帝并没有从中阻挠。(历代志下24:20,21; 但以理书3:21-27;6:16-22;希伯来书11:37)希律·亚基帕一世把彼得投进监牢,上帝伸手搭救彼得。可是在此之前,这位希律王把使徒雅各处死,上帝并没有予以援手。(使徒行传12:1-11)类似地,上帝赐给使徒治病和复活死人的能力,却没有为使徒保罗除去身上的“刺”(可能是一种顽症)。(哥林多后书12:7-9;使徒行传9:32-41;哥林多前书12:28

罗马皇帝尼禄发起迫害基督门徒的浪潮,上帝也没有拦阻。当时,基督徒遭严刑拷打,被活活烧死或投进猛兽群中。尽管这样,他们并没有感到意外,更没有因此怀疑上帝是否存在,而对他失去信心。毕竟,耶稣曾经告诉门徒,他们会被押上法庭,也会受苦,甚至会为信仰杀身成仁。(马太福音10:17-22

上帝有能力搭救手下的仆人,以往如是,今天也一样。如果有人认为自己曾经受到上帝保护,别人不该妄加批评。不过,上帝是否真的曾予以援手,那就很难说了。在法国图卢兹发生的爆炸事件中,上帝好些忠仆都受了伤。在纳粹和共产国家的集中营里,或在别的可怕事件中,有成千上万的忠心基督徒遇害,上帝也没有制止。为什么上帝不一贯地救助所有蒙他悦纳的人呢?(但以理书3:17,18

“时间和不能预见的遭遇”

每逢有灾祸发生,任何人都可能遭殃,这跟人对上帝是否忠心并无关系。在图卢兹发生的爆炸事件中,有30人无辜丧生,数以百计的人受伤,有些人(像艾南和莉莉亚纳)却幸免于难。每天,盈千累万的人沦为战争、罪行或鲁莽驾驶的受害者。这些人遭遇不幸,绝不能归咎于上帝。圣经说,人人的经历都在乎“时间和不能预见的遭遇”。(传道书9:11

还有,人会生病、衰老、死亡。有些人因逃过大难或病体霍愈而归功于上帝,但最终也难免一死。上帝要擦去世人的“所有眼泪”,消除疾病和死亡,这一天毕竟还没有来到。(启示录21:1-4

上帝偶尔伸出援手,并不足以除去人间的疾苦。要苦难不再,上帝就必须对这个世界来个彻底而大规模的改革才行。圣经提到“耶和华的大日子”。(西番雅书1:14)在这个大日子,上帝会大举铲除一切邪恶。然后,人类会恢复身心完美,有机会永远活下去。到时,“从前的事不再有人回想,也不再涌上心头”。(以赛亚书65:17)连人间最大的悲剧——死亡,也会随死人复生而消失。(约翰福音5:28,29)上帝会本着无尽的爱和良善,一劳永逸地解决人类的难题。

今天上帝如何救助人

但这不是说,目前上帝只是冷眼旁观,看着人类受苦。今天,上帝让各种各样的 人,不论肤色种族,不论富贵贫贱,都有机会认识他,并跟他建立亲密的关系。(提摩太前书2:3,4)耶稣说:“要不是差我来的父亲吸引人,就没有人能到我这里来。”(约翰福音6:44)上帝现正任用手下的仆人,在全球宣扬上帝王国的好消息,把诚心正意的人吸引到他那里去。

那些乐意受上帝指引的人,上帝正引导他们过有意义的生活。上帝用圣灵“敞开”他们的心,让他们明白他的旨意,符合他的要求。(使徒行传16:14)的确,  上帝让人认识他,让人明白他的话语和旨意,可见他实在关心我们每一个人。(约翰福音17:3

今天,上帝救助手下的仆人,不是凭着行神迹搭救,而是赐给他们圣灵,这种“超凡的力量”能帮助他们应付各种各样的情势。(哥林多后书4:7)使徒保罗说:“我靠着那赐给我力量的[耶和华上帝],凡事都能应付。”(腓立比书4:13

因此,我们理应天天感谢上帝,因为我们能够活着,而且有希望在一个没有痛苦的世界里享永生。诗篇执笔者问:“耶和华赐给我的一切厚恩,我拿什么报答他呢?我要举起伟大救恩的杯,呼求耶和华的名。”(诗篇116:12,13)您要是经常阅读本刊,就能明白上帝在以往、现在和将来所做的事。这样,您不但能在现今活得快乐,也能对未来怀持稳固的希望。(提摩太前书4:8

[第6页的精选语句]

从前的事不再有人回想,也不再涌上心头。——以赛亚书65:17

[第5页的图片]

在圣经时代,撒迦利亚遭人用石头打死,耶和华并没有制止

希律发动大屠杀、流无辜人的血时,上帝也没有拦阻

[第7页的图片]

苦难不再,连死人也活过来,这么一天快到了