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为正义受迫害

为正义受迫害

 为正义受迫害

为正义受迫害的人有福了。——马太福音5:10

1.耶稣为什么会站在本丢·彼拉多面前?他当时怎样说?

“我要给真理作见证,我是为这件事而生,为这件事来到世上的。”(约翰福音18:37)耶稣说这句话时,正站在犹地亚的罗马总督本丢·彼拉多面前。耶稣身在总督府,既不是出于自愿,也不是应邀而来,而是在彼拉多面前受审。犹大宗教领袖诬告耶稣,一心要把他置之死地。(约翰福音18:29-31

2.耶稣把握时机做什么?他最终有什么遭遇?

2 耶稣清楚知道,彼拉多有权释放他,也有权处死他。(约翰福音19:10)耶稣一点也不退缩,尽管生命危在旦夕,仍然把握时机,无畏地向当地最高级的官员彼拉多谈论上帝的王国。耶稣最终被判以极刑,在苦刑柱上受尽折磨,为信仰而死。(马太福音27:24-26;马可福音15:15;路加福音23:24,25;约翰福音19:13-16

是作见证还是一心求死

3.在圣经时代,希腊语名词“马尔蒂斯”是什么意思?后来才衍生出什么意思?

3 今天许多人认为,人一心为某种理念而死,几乎是狂热分子的极端行为。至于一心为宗教信仰求死的人,则可能被视作破坏社会安宁的危险人物,甚至被怀疑是恐怖分子。某些语言称呼“为信仰牺牲的人”的字眼,来自希腊语名词“马尔蒂斯”。在圣经时代,这个名词的意思是“作见证的人”,包括在法庭上为自己相信的事作证的人。后来,这个名词才衍生出另一层意思,指“为信仰作见证而牺牲生命的人”,甚至一心求死,以此为信仰作见证的人。

4.圣经称耶稣为“马尔蒂斯”是什么意思?

4 耶稣是为信仰作见证,而不是一心为信仰求死。正如耶稣告诉彼拉多,他来是“要给真理作见证”。对于耶稣所作的见证, 各人反应不一。有些平民被耶稣的言行深深打动,就相信了。(约翰福音2:23;8:30)不过大部分人,尤其是宗教领袖,却极其痛恨耶稣。耶稣对还没成为他门徒的弟弟说:“世人没有理由恨你们,倒是恨我,因为我指证世人所做的事是邪恶的。”(约翰福音7:7)耶稣为真理作见证,因而激怒了有权有势的人,最后更被他们杀害。因此,耶稣是名副其实的“忠信真实的见证人[‘马尔蒂斯’]”。(启示录3:14

你们必被人憎恨

5.有关迫害,耶稣在传道初期曾预告什么情势?

5 耶稣不但自己受到残酷的迫害,还事先告诉门徒,他们也会有同样的遭遇。耶稣传道初期,曾在登山宝训中对群众说:“为正义受迫害的人有福了,因为天上的王国是他们的。人为我的缘故,侮辱你们,迫害你们,用各样邪恶的话诬蔑你们,你们就有福了。要欢喜雀跃,因为你们在天上的奖赏是大的。”(马太福音5:10-12

6.耶稣派十二使徒出去传道时,曾提出什么警告?

6 后来,耶稣派十二使徒出去传道,对他们说:“你们要防备人。他们会把你们交给地方法庭,又在会堂里鞭打你们。你们为我的缘故,会被押到总督和君王面前,向他们和列国的人作见证。”可是,迫害耶稣门徒的不仅仅是宗教领袖。耶稣继续说:“兄弟会交出兄弟,父亲会交出儿女,把他们置之死地;儿女会起来对抗父母, 害死他们。你们为了我的名,必被所有人憎恨。可是,忍耐到底的人,必然得救。”(马太福音10:17,18,21,22)公元1世纪基督徒的历史,足以证明耶稣所言不虚。

坚贞不屈的事迹

7.请说说司提反殉道的前因后果。

7 耶稣死后不久,司提反勇敢地为真理作见证,因而成了第一个以身殉道的基督徒。司提反“充满恩慈和能力,在民间大行异兆神迹”。他“靠着智慧和圣灵讲话”,叫宗教仇敌也招架不住。(使徒行传6:8,10)满心嫉妒的宗教领袖把司提反拉到犹太最高法院,即公议会那里盘问。司提反站在诬蔑他的人面前,为真理作了有力的见证。最后,这位忠心的见证人被仇敌杀害了。(使徒行传7:59,60

8.耶路撒冷的基督徒在司提反死后大受迫害,他们有什么反应?

8 司提反被杀害以后,“耶路撒冷的会众大受迫害。除了使徒,人人都分散到犹地亚和撒马利亚境内各处”。(使徒行传8:1)那么,基督徒有没有因此胆怯退缩,不再传道呢?没有。刚相反,正如圣经记载,“分散的人走遍全境,到处宣扬神圣话语的好消息”。(使徒行传8:4)当日的基督徒显然有使徒彼得那样的决心,彼得说:“我们必须接受上帝的统治,服从上帝而不是服从人”。(使徒行传5:29)耶稣的忠心门徒知道他们继续紧守岗位,处境一定越来越困难,不过他们仍然不顾迫害,勇敢地为真理作见证。(使徒行传11:19-21

9.迫害的浪潮怎样接踵而来?

9 迫害的浪潮接踵而来,有增无减。首先,圣经记载,赞成和目击暴民杀死司提反的扫罗“杀气腾腾,气势汹汹地威吓主的门徒。他到大祭司那里去,求大祭司发公函给大马士革各会堂,好叫他一找到奉行主道的人,无论男女,他都可以绑起来押到耶路撒冷去”。(使徒行传9:1,2)后来,大约公元44年,“希律王下手虐待会众的一些人,用刀剑杀了约翰的兄弟雅各”。(使徒行传12:1,2

10.关于基督徒受迫害的经历,使徒行传和启示录记下了什么?

10 使徒行传其余的篇幅一一记下了上帝的忠仆遭考验、被监禁、受迫害的经历,叫人对他们的事迹永志不忘。其中一个例子是保罗。他本来极力迫害基督徒,后来归信被召作使徒。他很可能在公元65年左右被罗马皇帝尼禄处死,杀身成仁。(哥林多后书11:23-27;提摩太后书4:6-8)此外,公元1世纪末写成的启示录透露,年迈的使徒约翰“因为传讲上帝的事,因为给耶稣作见证”,被囚禁在拔摩岛上。启示录也提到“忠信的见证人安提帕”在别迦摩被人杀害。(启示录1:9;2:13

11.耶稣说门徒会受迫害,早期基督徒的什么遭遇证实了他的话?

 11 由此可见,耶稣对门徒所说的话一点不假:“他们要是迫害了我,也会迫害你们”。(约翰福音15:20)早期的忠心基督徒为了执行主耶稣交托的任务,“在耶路撒冷、全犹地亚、撒马利亚,直到地极,做[耶稣]的见证人”,即使被虐待而死,被扔进兽群,或被人用其他方式杀害,也毫不动摇!(使徒行传1:8

12.为什么说,基督徒受迫害绝不只是过去的历史?

12 如果有人认为基督徒受迫害只是过去的历史,就大错特错了。饱受考验的保罗说:“凡立志追随基督耶稣过敬虔生活的,都要受迫害。”(提摩太后书3:12)彼得也说:“你们蒙召就是要这样行事,因为基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们紧紧跟随他的脚踪走。”(彼得前书2:21)在这个制度“最后的日子”里,耶和华的子民仍然受人仇视,被人憎恨。(提摩太后书3:1)在世界的每个角落,耶和华见证人都曾在不同时期受到迫害。无论是在独裁国家还是在民主国家,无论是集体还是个人,基督徒受考验、受迫害的事屡见不鲜。

受憎恨和迫害的原因

13.关于基督徒受迫害,耶和华现代的忠仆应该谨记什么?

13 今天,虽然我们大都享有一定程度的宗教自由,可以公开传道和参加聚会,可是我们必须谨记圣经的提醒:“这个世界的景象不断改变。”(哥林多前书7:31)世事瞬息万变,如果我们没有在思想、感情、灵性上作妥准备,就很容易失足跌倒了。那么,我们该怎样做,好作妥准备呢?一个有效的方法,就是谨记为什么热爱和平、奉公守法的基督徒也会受人憎恨和迫害。

14.彼得指出,为什么基督徒会受人迫害?

14 使徒彼得在公元62-64年左右执笔写彼得前书时,也谈到迫害的事,当时基督徒在罗马帝国境内正受到猛烈的考验和迫害。彼得写道:“亲爱的弟兄,你们遇上了如火的考验,不要困惑,仿佛遭遇了什么奇事”。他接着解释:“可是,你们谁也不该因为杀人、偷窃、作恶、好管闲事而受苦。如果因为是基督徒而受苦,就不该觉得羞耻,倒该为这名荣耀上帝。”彼得指出,基督徒受苦,不是因为做了不对的事,而是因为他们的基督徒身份。如果他们愿意“投入放荡的渊薮”,跟周围的人同流合污,就必定会受世人认同了。因此,他们是因为想做名副其实的基督徒而受苦的。今天,真基督徒的情况也一样。(彼得前书4:4,12,15,16

15.今天,人们对待耶和华见证人的方式有什么矛盾的地方?

15 在世界各地,耶和华见证人常常受公众赞许。许多人赞扬他们参加大会和建筑工程时和睦团结、合作无间,赞扬他们诚实勤恳、道德高尚、家庭和谐、言行得体、打扮正派等等。 *可是到目前,他们的活动至少在28个国家地区受到禁止或限制,好些见证人更因为坚守信仰而被袭击, 遭虐待,受损失。他们为什么一方面受人赞扬,一方面又受人迫害呢?上帝为什么容许他们受苦呢?

16.上帝容许他的子民受迫害的最主要原因是什么?

16 首先,我们要记住箴言27:11的话:“我儿,你要有智慧,好叫我的心欢喜,使我可以回答那讥刺我的人。”我们要谨记上帝至高统治权的争论,这是个由来已久的重大问题。过去数千年来,无数人提出了如山的铁证,证明自己能够对耶和华坚贞不屈。可是,撒但仍不肯罢休,继续讥刺上帝,像在约伯的日子一样。(约伯记1:9-11;2:4,5)现在,上帝的王国已经坚立,忠贞的臣民遍布世界,因此撒但更疯了似的,千方百计要迫使人背弃上帝。无论处境如何艰难,上帝的子民仍会紧守忠义吗?这是耶和华的每个仆人都需要回答的问题。(启示录12:12,17

17.耶稣说“这终归是你们作见证的机会”,他的话是什么意思?

17 耶稣预告“这个制度的末期”会有什么事发生时,指出了耶和华容许他的仆人受苦的另一个原因,说:“你们为了我的名,必被人拉到君王和总督面前。这终归是你们作见证的机会。”(马太福音24:3,9;路加福音21:12,13)耶稣就曾被押到希律和本丢·彼拉多面前,得以向他们作见证。使徒保罗也曾经“被人拉到君王和总督面前”。那时候,他受主耶稣指引,要找机会向当日最显赫的统治者作见证,所以要求“向凯撒上诉”。(使徒行传23:11;25:8-12)今天,严峻的情势也往往让基督徒有机会向政府官员和公众人士作美好的见证。 *

18,19.(甲)我们忠贞忍受试炼,对自己有什么益处?(乙)下一篇文章会谈谈什么问题?

18 最后,忠贞地忍受试炼和艰辛对我们自己也有益处。什么益处呢?使徒雅各勉励基督徒,说:“我的弟兄,你们遭遇各样考验的时候,要把这一切视为喜乐的事,因为知道,你们信心的素质经过验证以后,就能产生忍耐。”在忍受迫害的过程中,我们的信心确实会受到精炼,忍耐力会更强。因此,我们无须惧怕受迫害,也不应该用违反圣经的方法加以回避或不择手段地使迫害停止。相反,我们应该听从雅各的忠告:“要让忍耐完全发挥作用,叫你们可以完备,凡事健全,毫无欠缺”。(雅各书1:2-4

19 看过以上经文,我们知道上帝的忠仆为何受迫害,知道耶和华为何容许他们受苦。但知道真相不等于说,迫害就变得容易忍受了。什么能强化我们,使我们忠贞不二呢?受迫害时,我们可以怎样做呢?下一篇文章会谈谈这些重要的问题。

[脚注]

^ 15段《守望台》1995年12月15日刊27-29页1994年4月15日刊16-17页《警醒!》1994年3月8日刊6-13页

你会怎样回答?

圣经称耶稣为“马尔蒂斯”是什么意思?

公元1世纪的基督徒对迫害有什么反应?

彼得指出,早期基督徒为什么受迫害?

耶和华为何容许他的忠仆受迫害?

[研读问题]

[第10,11页的图片]

公元1世纪的基督徒受苦,不是因为做了不对的事,而是因为他们的基督徒身份

保罗

约翰

安提帕

雅各

司提反