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忍耐要加上敬虔

忍耐要加上敬虔

 忍耐要加上敬虔

信心要加上忍耐,忍耐要加上敬虔。——彼得后书1:5,6

1,2.(甲)小孩子的成长包括哪些方面?(乙)属灵的成长有多重要?

成长对小孩来说至为重要,不只是身体要发育长大,思想和感情也该渐渐成熟。随着时间过去,孩子应该改变幼稚的行为,长大成人。使徒保罗也提到成长一事,说:“我还是婴孩的时候,说话像婴孩,心思像婴孩,想法也像婴孩;既然长大成人了,就把婴孩的特征除掉。”(哥林多前书13:11

2 保罗就属灵的成长提出一个要点:基督徒不能停留在属灵的婴孩阶段,倒要不断长进,“在理解力上要长大成人”。(哥林多前书14:20)他们应该坚持不懈,努力“达到基督长成的身量”。这样,他们就“不再像婴孩一样……受到歪风邪说影响,以致飘忽不定,随波逐流”。(以弗所书4:13,14

3,4.(甲)我们怎样在属灵方面长大成人?(乙)我们应该表现哪些敬虔的特质?为什么这样做很重要?

3 我们怎样在属灵方面长大成人?在正常情况下,身体会自然地发育成长,但属灵的成长则需要刻意培育。首先,我们必须吸收上帝话语的确切知识,并把学到的知识付诸实行。(希伯来书5:14;彼得后书1:3)这样,我们就能表现各种敬虔的特质。正如身体各部分是同时发育成长的,我们也可以同时培养上帝喜悦的各种特质。使徒彼得写道:“你们要尽力回应,信心要加上美德,美德要加上知识,知识要加上自制,自制要加上忍耐,忍耐要加上敬虔,敬虔要加上弟兄之情,弟兄之情要加上爱心。”(彼得后书1:5-7

4 彼得所列出的每种特质都很重要,缺一不可。他接着写道:“如果这几样都在你们心里充足洋溢,你们在确切认识我们主耶稣基督方面,就不致没有行动,不结果实了。”(彼得后书1:8)我们会集中讨论“忍耐要加上敬虔”这部分。

要保持忍耐

5.为什么我们要忍耐?

5 彼得和保罗都把敬虔与忍耐联系起来。(提摩太前书6:11)忍耐除了指遇到困难时不气馁、不动摇之外,也包括面对考验、障碍、引诱或迫害时怀有希望,表现耐心、勇气和坚贞。由于我们“追随基督耶稣过敬虔生活”,受迫害是意料中的事。(提摩太后书3:12)保持忍耐就能证明我们爱耶和华,并且帮助我们培养得救所需的特质。(罗马书5:3-5;提摩太后书4:7,8;雅各书1:3,4,12)没有忍耐,我们就不能得到永生。(罗马书2:6,7;希伯来书10:36

6.忍耐到底牵涉到什么?

 6 在基督徒的赛程上,无论我们有个多么良好的开端,最要紧的是善始善终。耶稣说:“忍耐到底的人,必然得救。”(马太福音24:13)不错,我们必须忍耐到底,无论是到生命的结束还是到这个邪恶制度的终结。不管怎样,我们都必须对上帝谨守忠义。然而,人没有敬虔的特质,单凭忍耐还不足以取悦耶和华,不足以得到永生。那么敬虔有什么含意呢?

敬虔的含意

7.敬虔有什么含意呢?敬虔的心激励我们怎样做?

7 敬虔是指人尊敬、崇拜和事奉耶和华,拥护他的至高统治权。要实践敬虔之道,就要确切认识耶和华和他的行事方式,渴望跟他建立亲密的个人关系。这样,我们就会在行为和生活上,显出对上帝的衷心爱戴。我们还应该努力效法耶和华的行事方式,尽力反映他的美德,以求跟他更相似。(以弗所书5:1)总之,敬虔的心激励我们力图凡事取悦上帝。(哥林多前书10:31

8.为什么敬虔和专一爱戴是相辅相成的?

8 为了真正实践敬虔之道,我们必须唯独崇拜耶和华上帝,不让任何事物取代他在我们心目中的地位。耶和华是造物主,他有权要求我们专一爱戴他。(申命记4:24;以赛亚书42:8)不过,耶和华并没有强迫我们崇拜他,而是希望我们甘心乐意地爱他。我们确切认识上帝后,就会爱他,甘愿改过自新,毫无保留地献身给他,并且切实履行献身的誓愿。

跟上帝建立亲密的关系

9,10.我们怎样建立并保持跟上帝的亲密关系?

9 我们以受浸象征献身给耶和华之后,还要不断增进与他的亲密关系。要做到这点,并且忠贞地事奉上帝,我们就要继续研读和沉思他的话语。我们让上帝的灵引导自己的思想和心灵,就能加深对耶和华的爱。这样,我们与上帝的关系就成为生活中最重要的事,我们会把他视为最好的朋友,希望时刻取悦他。(约翰一书5:3)跟上帝享有良好的关系,使我们喜乐日增。我们行事不当的时候,耶和华总会仁爱地指导和纠正我们,我们为此满怀感激。(申命记8:5

10 我们必须不断巩固跟耶和华的宝贵关系,不然,就可能跟上帝疏远。如果有这样的事发生,那也决不是上帝的错,因为“他离我们各人都不远”。(使徒行传17:27)我们多么庆幸耶和华是平易近人的!(约翰一书5:14,15)当然,我们自己必须作出努力,跟耶和华保持亲密的个人关系。但耶和华也帮助我们亲近他,他提供完善的属灵安排,帮助我们培养和保持敬虔的心。(雅各书4:8)我们怎样善用上帝仁爱的属灵安排呢?

保持属灵健壮

11.我们可以在什么事上表现敬虔?

11 我们深爱上帝,就会越发表现敬虔的行为,这跟保罗的劝告一致:“你要尽力向上帝表明自己是蒙悦纳的,是无愧的工人,正确地运用真理的话语。”(提摩太后书2:15)要做到这点,就得持守良好 的属灵常规,包括经常研读圣经,参加聚会,参与传道。此外,也要通过“不断祷告”亲近耶和华。(帖撒罗尼迦前书5:17)以上的事都是敬虔的表现,忽视任何一样,都会危害属灵健康,使我们容易受撒但的诡计所骗。(彼得前书5:8

12.我们怎能成功应付考验?

12 保持属灵健壮和活跃,也有助于我们应付种种考验。有时,造成考验的因素可能令我们倍感痛苦。比如,家人、亲戚或邻居对真理反应冷淡,甚至反对和迫害我们,我们就会格外难受。在工作地点或学校,可能存在不易察觉的陷阱,迫使我们违反基督徒的原则。灰心、疾病、抑郁,都能损害身体健康,使我们更难应付信心的考验。但是,只要我们保持“圣洁的品行,有敬虔的行为,等待耶和华的日子临到,紧记日子迫近”,就能成功应付所有考验。(彼得后书3:11,12)由于相信上帝必会赐福给我们,我们在考验下仍能保持喜乐。(箴言10:22

13.我们要保持敬虔的行为,就必须怎样做?

13 我们过敬虔的生活,难免受到撒但的攻击。我们却无须害怕,为什么?因为“耶和华自然知道怎样拯救敬虔的人脱离考验”。(彼得后书2:9)要在考验下保持忍耐,蒙上帝拯救脱离考验,就必须“摒弃不敬虔的心和世俗的欲望,在现行的制度本着健全的思想、正义、敬虔而活”。(提多书2:12)基督徒必须保持警觉,不让任何顺应肉体的欲望和行为腐化我们,甚至完全破坏我们敬虔的心。让我们分析一下哪些因素会损害敬虔的心。

提防敬虔的心受损害

14.为了不致陷入追求物质的网罗,我们应该把什么紧记在心?

14 追求物质使很多人陷入网罗。我们可能欺哄自己,“认为敬虔是牟利的门路”,以致胆大妄为,利用信徒之间的信任,牟取不正当利益。(提摩太前书6:5)我们可能错误地以为,富有的基督徒同工理应借钱给我们,而我们无力偿还也没有什么大不了。(诗篇37:21)但是,只有敬虔的行为“不论现在还是未来,都能叫人得着应许的生命”,而物质资财是不能予人生命的。(提摩太前书4:8)既然“我们没有带什么到世上来,也不能带走什么”,我们就该专注于追求“敬虔而又知足”的特质,并且“有衣有食,就该知足”。(提摩太前书6:6-11

15.如果追求享乐之心妨碍我们表现敬虔,我们就该怎样做?

 15 追求享乐,会大大妨碍人表现敬虔。因此,我们有必要在消遣方面立即作出调整吗?当然,健身、娱乐都有若干益处,不过这些益处跟永生相比就微不足道了。(约翰一书2:25)今天,世上很多人都“爱享乐不爱上帝,有敬虔的形式,却没有体现敬虔的力量”,我们应该避开这样的人。(提摩太后书3:4,5)人如果专注于实践敬虔,就能“为未来稳妥地积成美好的根基,为的是抓紧真正的生命”。(提摩太前书6:19

16.哪些有害的欲望妨碍人达到上帝的正义标准?我们怎能克服这些欲望?

16 酗酒、吸毒、淫乱以及有罪的欲望会破坏敬虔的心。人受制于这些事,就无法在生活上达到上帝的正义标准。(哥林多前书6:9,10;哥林多后书7:1)连保罗也要不断跟有罪的肉体抗争。(罗马书7:21-25)要拔除错误的欲望,必须果敢决断。首先,要下定决心保持道德洁净。保罗说:“要治死你们在地上的肢体,根绝淫乱、不洁、肉欲、有害的欲望、贪婪。贪婪等于拜偶像。”(歌罗西书3:5)要治死我们的肢体,根绝败行,就必须痛下决心,彻底拔除错误的欲念。另外,我们也该热切向上帝祷告,好帮助我们摈弃错误的欲望,追求正义、敬虔,不致受这个邪恶的制度腐化。

17.我们应该对管教有什么看法?

17 灰心会令人失去忍耐,削弱敬虔的心。耶和华的忠仆很多都经历过灰心的时候。(民数记11:11-15;以斯拉记4:4;约拿书4:3)当我们觉得别人冒犯了我们,或者我们受到严厉责备或管教时,除了感到灰心,也许还心怀不满。这样,灰心就更容易破坏我们的敬虔了。因此我们务要记住,责备和管教其实显出上帝关心爱护我们。(希伯来书12:5-7,10,11)我们不该把管教视为惩罚,而是应该看出,管教其实是要训练我们行义。我们谦虚受教,就会欣然接受别人的忠告,看出“管教的责备是生命之道”。(箴言6:23)这样,我们就能在敬虔方面取得良好进步。

18.在处理人际纠纷方面,我们负有什么责任?

 18 受人误解或冒犯,可能会损害敬虔的心。我们也许感到苦恼不安,甚至不智地孤立自己,不再跟属灵的弟兄姊妹来往。(箴言18:1)千万不要忘记,对别人怀恨在心会破坏我们跟耶和华的关系。(利未记19:18)事实上,“人不爱自己看见的弟兄,就不能爱没有看见的上帝”。(约翰一书4:20)在“登山宝训”中,耶稣强调我们必须从速解决不和。他告诫听众:“你把礼物带到坛来的时候,要是在那里想起有弟兄对你不满,就要把礼物留在坛前,先去跟弟兄讲和,回来才把礼物献上。”(马太福音5:23,24)我们要是因苛刻的言行伤害了别人,就该道歉,好弥补所造成的伤害。我们请求别人宽恕,承认自己处事不当,就能弥合裂痕,重修旧好。在如何处理人际纠纷方面,耶稣还提出了其他忠告。(马太福音18:15-17)我们付出努力,成功解决不和之后,必定大为欢喜。(罗马书12:18;以弗所书4:26,27

效法耶稣的榜样

19.为什么效法耶稣的榜样很重要?

19 尽管受到种种考验困扰,我们绝不该在永生的赛程上懈怠下来。不要忘记,耶和华能够拯救我们脱离考验。我们要“放下各样的重担……一心忍耐,跑那摆在我们前头的赛程”,并且“要定睛注视耶稣,他是我们信心的引领者和成全者”。(希伯来书12:1-3)我们仔细留意耶稣的榜样,尽力在言行上效法他,就能培养敬虔的心,更彻底地表现敬虔。

20.忍耐加上敬虔会给我们带来什么奖赏?

20 忍耐与敬虔相辅相成,使我们的得救希望更加稳确。只要我们表现这两种可贵的特质,就能继续忠贞地事奉上帝。即使面临考验,我们依然能满心喜乐,因为我们保持忍耐,实践敬虔之道,就能体验到耶和华的慈爱、尝到他所赐的福分。(雅各书5:11)此外,耶稣还应许说:“只有忍耐,才能得到生命。”(路加福音21:19

你会怎样回答?

• 为什么忍耐很重要?

• 敬虔是什么意思?怎样表现敬虔?

• 我们怎样跟上帝建立并保持亲密的关系?

• 哪些因素能妨碍我们表现敬虔?该怎样应付?

[研读问题]

[第12,13页的图片]

我们可以在很多事上表现敬虔

[第14页的图片]

提防敬虔的心受损害