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你懂得等候之道吗?

你懂得等候之道吗?

 你懂得等候之道吗?

你能够想象,人每年单是等候,就花了多少时间吗?他们在商店排队等候购物;在汽油站排队等候加油;在餐馆等候侍者接待;等候看医生,等候看牙医;等候公共汽车和火车。想不到人生竟有那么多时间是花在等候事情发生之上。根据估计,单是德国人每年就在阻塞的交通中花掉47亿小时!有人推算这个数目约莫相当于七千个德国人寿命的总和。

等候是叫人泄气的事。当今的日子,我们好像老是没有时间做妥每一件事;只要想到还有别的事情等着要做,等候就更是难上加难了。有一次,作家亚历山大·罗斯说:“人生有一半痛苦来自等候。”

美国政治家本杰明·富兰克林承认,等候的代价可能很大。他在二百五十多年前写道:“时间就是金钱。”难怪商界要用各种方法,使工作不致受到不必要的延误。对他们来说,以较短时间制造更多产品,就等于获得更大利润。那些直接服务大众的行业也设法提供快捷的服务,例如快餐和免下车的银行柜台服务,因为他们深知要讨好顾客,就得减少他们等候的时间。

虚耗生命

十九世纪美国诗人爱默生有一次向人诉苦:“人生竟有这么多的时间虚耗在等候之中!”最近,作家兰斯·莫罗就等候的沉闷和恼人感觉发起牢骚来。然后他谈及“等候的苦恼有较不易察觉的一面”。他指的是什么?就是“意识到自己最宝贵的资产——时间,一生 中的一个片断,已被窃去而永不能追回来了”。说来遗憾,但这毕竟是实情。在等候之际所失去的时间,是永远无可挽回的了。

当然,如果生命不是那么短促,等候就不会引起这么多的焦虑了。但生命实在 短暂。几千年前,圣经的诗篇执笔者说:“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。”(诗篇90:10)无论我们是谁,生活在什么地方,我们的生命,从出生之后所过的日子、小时、分钟,无疑很有限。可是,我们却无法避免把这些宝贵光阴白白花在等候某件事或某个人之上。

学会等候之道

我们大多数人都坐过那些经常超车的司机所驾驶的汽车。许多时,他们超车不是为了有迫切的需要,也不是要赶赴约会,以致非超车不可。他们只是无法忍受自己的去路要受另一部车子的司机所控制。从这些人的缺乏忍耐,就知道他们还没有学会等候之道。学会?是的,懂得等候是从学习得来的,没有人生来就晓得等候之道。婴孩饿了或感到不适,就要父母马上来。他们要长大一点才会明白,原来有些时候他们要等等,才能得到想要的东西。等候的确是人生在所难免的部分。因此,懂得在必要时怎样等候,其实是人达至成熟的标志。

当然,在紧急情势下感到不耐烦,是可以理解的。一个年轻丈夫急于把快要临盆的妻子送往医院,既然婴儿快出生了,途中受到阻碍,他不耐烦自是情有可原。天使催促罗得离开所多玛时,罗得犹豫不决,但天使却没有容许事情耽延。毁灭快要临到了,罗得一家都有丧命之虞。(创世记19:15,16)可是,大多数被迫等候的人,都没有丧命之虞。在这些情况下,要是人人都学会保持忍耐,即使等候是由于某些人办事不力或漠不关心所造成的,等候也不致那么恼人。此外,要是人人懂得善用等候的时间,保持忍耐也会容易得多。第5页附栏有些建议,能帮助我们在等候的时间保持忍耐,同时把这段时间好好加以利用。

不容忽视的是,人感到不耐烦,可能是由于骄傲的缘故。怀着这种态度的人自以为了不起,不该要他等候。对于这样的人,圣经以下这番话很值得他仔细想想:“存心忍耐的,胜过居心骄傲的。”(传道书7:8)骄傲或傲慢是严重的品格弱点;圣经的箴言说:“凡心里骄傲的,为耶和华所憎恶。”(箴言16:5)因此,要学会怎样等候,换句话说,要学会忍耐,我们也许必须留意察看一下自己,以及自己跟周遭的人的关系。

忍耐大有好处

一般而言,如果我们深信自己等候的东西是值得等候的,而且最终必定会来,等候就会容易得多。谈到等候,我们最好想想,所有诚心敬拜上帝的人都期待他在圣经里提出的奇妙应许实现。举个例,我们从上帝灵示的诗篇读到:“义人必承受地土,永居其上。”使徒约翰复述这个应许说:“实行上帝旨意的,却永远长存。”(诗篇37:29;约翰一书2:17)显然,如果我们能够活到永永远远,等候就不会造成严重难题了。只是现在我们还未能够永远活下去。在这个时候,谈论永生可说是合乎现实吗?

我们回答这个问题之前,请想想上帝创造我们的始祖时,他们本来是有希望永远活下去的。只因他们犯了罪,才使自己和所有 后代,包括我们在内,丧失了这个希望。然而,人类的始祖犯了罪之后,上帝随即宣布,他定意要抵消他们反叛所造成的一切恶果。他应许有一个“苗裔”会来到,这个苗裔就是耶稣基督。——创世记3:15,《新世界译本》;罗马书5:18

我们个人是否会从上帝应许的应验得益,全凭我们自己决定。如果要得益,我们就必须保持忍耐才行。为了帮助我们学会这种忍耐,圣经鼓励我们沉思农夫的榜样。农夫撒种之后,别无选择,只有保持忍耐,尽力保护作物,直到收割季节来到。届时他的忍耐就得到酬报了,他会看见自己劳力的成果。(雅各书5:7)使徒保罗提到另一个忍耐的榜样。他要我们回想古代忠心的男女。他们热切期待上帝的旨意实现,但必须耐心等候上帝所定的时间来到。保罗鼓励我们要效法这些“凭信心和耐心继承应许的人”。——希伯来书6:11,12

不错,等候是人生无法避免的现实情况。但等候不一定总是恼人的。对那些等候上帝的应许实现的人来说,等候可以是个喜乐的因由。他们可以善用等候的时间,与上帝培养亲密的关系,并参与一些把信心显明出来的工作。此外,他们还可以借着祷告、研读和沉思,养成无法动摇的信心,深信凡上帝所应许的,都会在他所定的时间实现。

[第5页的附栏或图片]

减轻等候的苦恼!

预先作妥计划!要是你知道要等候,带些东西去读或写,编织或钩针编织,或利用这段时间做其他有益的事。

在这个生活步调急促的世界里,要拨出时间来沉思,正变得越来越困难;你大可以利用等候的时间去沉思。

把一些读物放在电话附近,如果对方要接听另一条线,五至十分钟之后,你可能已经读了几页。

如果你跟好些人一起等候,要是适当的话,可以利用机会展开交谈,说些造益别人的话。

在汽车里放一本记事簿或可供阅读的书,要是出乎意料地要等候,你也可以写些东西或读几页书。

闭上眼睛,放松自己或祷告。

能否善用等候的时间,主要视乎你怀有怎样的态度,以及有没有预先作妥计划!