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海中奇境——鲨鱼湾

海中奇境——鲨鱼湾

 海中奇境——鲨鱼湾

《警醒!》澳大利亚撰稿员来稿

鲨鱼湾位于澳大利亚最西端,在伯斯城以北大约650公里处,是一个巨大的浅水海湾。1629年荷兰探险家法郎索瓦·佩尔萨特贬称这片荒地为“寸草不生的贫瘠可憎之地”,后来的造访者就凭他们对这里的印象,分别取名为“绝望地”、“无用湾”以及“失望环”。

然而,现在每年都有12万多人蜂拥至此。这片遥远之地的景观令人叹为观止,于1991年被列为世界遗产。 *

生机盎然的“牧场”

鲨鱼湾有世界上面积最大、物种最繁多的海草牧场,共计4000平方公里,当年佩尔萨特要是往水下看一看,就会发现这片海底草场。在鲨鱼湾东岸,单是伍拉梅尔海草场就沿着海岸绵延了130公里。

海草其实是一种开花植物,数之不尽的海洋生物都靠它繁衍生息。对虾、小鱼还有其他不计其数的海洋生物都在这片枝繁叶茂之地安身避难。这片海草牧场也为常驻此地的大约1万只儒艮(又称海牛)提供了丰富的食物。这些温驯而又好奇的哺乳动物体重可达400公斤,有时100多只儒艮会聚成一群,怡然自得地享受着海底牧场供应的丰盛美食。世界上绝大部分儒艮都在北澳大利亚栖息,从西边的鲨鱼湾到东边的莫莱顿湾都是它们的家。 *

鲨鱼湾名副其实,有十几种鲨鱼在此栖息,构成庞大的鲨鱼家族。这里有令人畏惧的虎鲨,也有身形巨大却性情温和的鲸鲨,它是世界上最大的水生动物。鲨鱼和海豚在此共享一方水土,结果,“有海豚的地方就没鲨鱼”这句话也就成了无稽之谈。事实上,研究人员 发现,这片区域大约百分之70的海豚身上都有鲨鱼袭击过的伤痕。鲨鱼湾还要接待一些过客,其中包括数千头座头鲸,它们每年在南迁途中会来此小憩一番,还有每年来这海滩产卵的数千只海龟。

真的是石头吗?

哈麦林池位于海湾最南端,与鲨鱼湾其他地方不同,这里似乎显得荒凉没有生气。由于这个浅湾海水的蒸发速度很快,所以海水都是微温的,含盐度要比普通海水高两倍。远远望去,水面上似乎铺了一层暗灰色的岩石。走近一点看清楚,才发现这些“岩石”原来是层叠岩,这是一种单细胞微生物的杰作,微生物叫蓝绿藻。而这里,每一平方米就有大约30亿个蓝绿藻。

这些小生物把自己分泌的黏液和海水中的物质混合,制成“水泥”,然后一层层把自己的家砌起来,看上去就好像岩石的样子。整个建筑的过程非常缓慢。事实上,当“房子”砌到30厘米高时,就已经是一座千年“古堡”了。

哈麦林池的层叠岩数量之大、种类之繁在全世界首屈一指。而且,这里也是层叠岩在当今世界上的最后一处“据点”了。

鲨鱼湾的超级巨星

猴子米亚海滩是德纳姆半岛边缘的一片海滩,鲨鱼湾最大的魅力就是这里的瓶鼻海豚。世界上很少有地方能定时看见野生海豚跟人类近距离接触,猴子米亚海滩就是其中之一。没有人知道这里的海豚何时开始跟人类成为好朋友。

有人说1950年代时,有几只海豚把鱼群赶到海边,水较浅的地方(这种景象今天也可以看到),人们可能就趁机喂海豚,于是成了海豚的朋友。还有一种说法是,1964年,猴子米亚海滩有一位渔家女发现一只被人叫做查理的孤单海豚绕着她的渔船打转,于是她扔了一条鱼喂海豚。第二天晚上,这条海豚又回来了,而这次就直接把鱼从她手中衔走。过了不久,连查理的朋友们也一起来做客了。

 自那时起,这里的海豚已繁衍了三代,这些海豚已经使数百万游客乘兴而来,满意而归。这些动物也让生物学家欣喜万分,一百多位来自各国的生物学家一直在研究这里的动物,使得这一带的海豚顿时成了世界上最多被人研究的海洋宠儿。

现在,海豚通常都在早上携家带眷地来拜访猴子米亚海滩。大批兴奋的游客翘首盼望着海豚的到来,不过,只有少数几个游客有幸喂海豚。为什么呢?因为这里的公园管理员不希望这些海豚太依赖人类的喂食。但是,所有在场的游客都可以清楚欣赏到整个喂食的过程。一名女子感叹道:“要是人类都能跟动物这么亲密就好了!”

这样的渴望正好反映出上帝的原定旨意,他定意让所有动物都在人类管理下平安的生活。(创世记1:28)上帝的旨意虽因人类犯罪而暂时中断,但当耶稣执掌天上的政府,也就是上帝的王国统治全地时,上帝的旨意就会大功告成,如果你喜爱动物,知道这点一定令你满心欢喜。(马太福音6:9,10;启示录11:15

在上帝王国治下,整个地球都会变成乐土,自然美景数不胜数,天地万物欣欣向荣。到时,世上像鲨鱼湾这样的地方,会有更多令人赞叹不已的景物,使游客流连忘返!(诗篇145:16;以赛亚书11:6-9

[脚注]

^ 4段 联合国教科文组织把具有非凡文化及自然价值的地点列为世界遗产。

^ 7段 儒艮虽与海牛有亲缘关系,却属不同品种。海牛的尾巴是圆的,但儒艮的尾巴像海豚一样是尖的。

[第15页的地图]

(排版后的式样,见出版物)

澳大利亚

鲨鱼湾

[第16,17页的图片]

鸟瞰猴子米亚海滩

[第16,17页的图片]

温驯的儒艮,又称海牛

[鸣谢]

© GBRMPA

[第16,17页的图片]

数十亿微生物建起的层叠岩

[第17页的图片]

野生海豚定时造访猴子米亚海滩

[第15页的图片鸣谢]

© GBRMPA; satellite map: Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team, NASA/GSFC

[第17页的图片鸣谢]

All images, except dugong, supplied courtesy Tourism Western Australia