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你能帮助死者吗?

你能帮助死者吗?

 圣经的观点

你能帮助死者吗?

“教会自创立以来,一直为死者代求得着炼净,好得见天主的圣容。”——英语《天主教要理问答》

所有种族的人都想知道人死后的情况。痛失亲者难免令人哀伤、失落,你也许想知道死者到底有没有知觉,正在受苦还是长眠,你能否做点事去帮助死去的人。

不少宗教人士都相信他们能够帮助死者。举例说,印度教徒相信把亲人尸体放在恒河的河畔火化,然后把骨灰撒在河上,这样就可以确保死者的灵魂永世享福了。在东方,佛教徒会为死者焚烧纸扎品,例如纸扎的汽车、房屋、衣服和金钱。他们相信死者在另一个世界会用得着这些东西。在非洲,人们在坟旁奠酒,希望所献的祭能够为死者带来好处。

天主教主张,要是人生前没有为自己的“大罪”悔改,就得不到天主的悦纳。这种状况可称之为“地狱”。相反,那些蒙主恩宠的人则会在天堂跟天主一起永享“万福万乐”。不过,到天堂享福之前,灵魂先要在炼狱给火炼净,补赎罪罚。然而,通过教会特别 为死者祈祷、献弥撒就可以帮助死者。这些仪式和安排一般是要收费的,由亲友付钱。

渴望减轻亲人所受的痛苦是可以理解的。如果人真的能够帮助死者,天主岂不会清楚告诉我们该怎样做吗?让我们看看圣经怎样论述死者的真实情况。

人死后的真相

以上所说的习俗都是因为人相信灵魂不死——人死后,灵魂会继续活着。圣经到底怎样说呢?圣经说,“活人知道自己必死,死人却毫无知觉,再也没有酬劳,因为他们都无人记念,被人遗忘。他们的爱、他们的恨、他们的嫉妒,都已经消逝了。人在天日之下所做的一切事,从此都与他们无干了。……凡你的手能做的事,都要尽力去做;因为你要进的坟墓,没有工作,没有计划,没有知识,没有智慧。”(传道书9:5,6,10)经文当中的“坟墓”,就是指人类共同的、抽象的坟墓。

人死后到底有没有知觉呢?诗篇执笔者在圣灵感示下写道:“人一断气,就归回尘土;他的思想,当天就消灭。”(诗篇146:4

圣经所说的既权威,也十分合理。你对以下的问题有什么看法?一个仁爱的父亲会为了儿女与生俱来的犯罪倾向而要他受苦吗?(创世记8:21)当然不会!我们的天父又怎会因此而严惩我们?耶和华曾谴责古代的以色列人,他们跟随异教的人,用火焚烧自己的儿女作为祭物献给假神;关于这样可怕的行径,耶和华说:“这样的事我从没吩咐过,心里连想也没有想过”。(耶利米书7:31

人犯罪的结果就是死亡,并不是死后要受什么折磨。圣经说:“因为人死了,就不用担负罪责”,而“罪的工价就是死”。(罗马书5:12;6:7,23

死了的人毫无知觉,既不受苦也不享福,就像沉睡了一样。因此,人能够帮助死者的说法,明显是违反圣经的。

死者有什么希望?

这并不是说死去的亲者会永远沉睡,恰恰相反,他们有一个光明的希望。

耶稣复活挚友拉撒路之前,曾表示自己会“去叫醒他”。(约翰福音11:11)耶稣在另一个场合指出,“所有在纪念墓里的人都要听见他的声音,就出来”。(约翰福音5:28,29)人从死里复活时,生前的罪已被赦免了,因而无需再为此受罚。他们有机会在一个最理想的环境下生活,有很多事物让他们学习,这是个多么美好的希望!

如果你也想得着圣经应许的福乐,请不要犹豫,耶和华见证人很乐意协助你看出这个应许的确真实可信。

你有没有想过……

▪ 死者有没有知觉?(诗篇146:4;传道书9:5,6,10

▪ 上帝要死去的人在烈火熊熊的地狱里受苦吗?(耶利米书7:31

▪ 死者有什么希望?(约翰福音5:28,29