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婚姻经得起急风暴雨吗?

婚姻经得起急风暴雨吗?

 婚姻经得起急风暴雨吗?

上帝使他们同负一轭,人就不可分开。——马太福音19:6

近年来,超级飓风袭击全球很多地区,造成广泛破坏,无数建筑物的结构受到严峻的考验。一些看似坚实稳固的房子,竟被暴风“连根拔起”,完全摧毁。

现今,有另一场风暴刮起,给历史悠久的婚姻制度带来很大的冲击。研究家庭史的学者丝特凡妮·孔茨说:“不论是祸是福,婚姻对个人也好,对社会也好,已不再占重要地位了。”

你看出这种趋势会带来怎样的影响吗?你是否觉得婚姻已失去在社会上的重要地位?如果情形果真如此,为什么会这样呢?人有希望享有或维持美满的婚姻吗?首先,让我们看看婚姻制度为何岌岌可危。

婚姻制度四面受袭

打从人类历史开始的时候,婚姻的基础已受到破坏。当时,人类的始祖亚当和夏娃显出不良的特质和态度,种下了祸根,导致今天婚姻制度出现危机。亚当和夏娃为满足一己私欲而犯了罪,于是“罪……进了世间”。(罗马书5:12)圣经的历史记载表明,他们犯罪之后不久,人“终日心里所想的,都是恶事”。(创世记6:5

时至今日,世人的道德仍然十分堕落。破坏婚姻关系的一个不良心态是:为求满足一己私欲而不顾一切。在崇尚新道德的现代社会里,缔结婚姻似乎已经过时,没有实用价值。此外,各国政府也放宽律法,让人更容易离婚。这样一来,人不再像以往那样,觉得婚姻破裂是什么羞耻的事。

性急的人凡事都要即时看到结果,立刻满足欲望,对离婚的后果不是考虑不周,就是干脆置之脑后。他们想立即解除束缚,重获自由,再过独身的生活,于是认为离婚会使他们活得开心。

另外一些人饱受婚姻问题困扰,就向治疗师和婚姻顾问求助,或者求教于这类权威撰写的书籍。很遗憾,事实表明,某些现代婚姻“专家”的劝告,不但没有巩固婚姻,反而助长离婚。《婚姻的好处》(英语)一书指出:“人们一般渴望过着美满的婚姻生活,可是这种理想现时受到没完没了的攻击,也许这是人类有史以来婚姻制度首次受到这样的攻击。但令人惊讶的是,这种攻击颇有成效,而且来自所谓的专家。他们有时候按个人见解, 狠批婚姻制度,认为夫妻海誓山盟,厮守终生,既不切实际,又诸多约束。”

观念转变

人们对婚姻关系、结婚的动机也改变了看法。你很可能留意到,人们所重视的不再是夫妻忠贞不渝、相互扶持,而是满足个人的欲望,甚至伤害配偶也在所不惜。英语《婚姻与家庭》杂志说,这种利己型的婚姻观念“兴起于20世纪60年代,并于70年代越来越流行”。按照传统观念,结婚的理由包括寻找爱情,享有亲密关系,培养共同兴趣,忠于配偶和生儿育女,如今这些理由不那么吸引人了。

在很多地方,社会出现了新的意识形态,加速改变了人对婚姻的看法。首先,在很多国家,“男主外,女主内”的传统角色发生了变化。随着妇女进入职场,夫妻双双在外工作的家庭数目有了明显的增长。第二,非婚生子越来越为人接纳,于是单亲家庭的数目日增。第三,选择同居而不结婚的人越来越多。(请参阅附栏“缺少了婚姻给人的安全感”。)第四,同性婚姻以及使其合法化的运动得到了广泛的认可。这些流行风尚有没有影响你对婚姻的看法呢?

离婚率激增

让我们看看几个国家的情况,想想离婚如此普遍,会怎样侵蚀婚姻制度。美国最近一份报告指出,“1970至1996年间,美国离异夫妻的数目增长了四倍”。大致说来,每五个人当中就有一个的婚姻经不起 急风暴雨,结果以离婚收场。当破坏婚姻的急风暴雨袭来,哪些人的婚姻最容易失败呢?数据显示,大约百分之60的婚姻破裂发生于结婚的头十年内。

其他国家的离婚率也直线上升。2004年,英国的英格兰和威尔士的离婚总数高达15万3490桩。在澳大利亚,约有百分之40的婚姻以离婚收场。2002至2003年间,韩国有16万7100对夫妻离异,一年之内就增加了2万1800桩。日本的离婚率直逼欧洲,每4桩婚姻中就有1桩失败。日本红十字会大学一位家庭专家评论:“过去,只有最不愉快的婚姻才会以离婚收场。如今可不同了,人只是因为要改变生活方式就选择离婚。”

在许多国家,存在已久的宗教组织和社会传统发挥影响,有助于稳定婚姻关系。然而,随着人越来越认同离婚,宗教和传统已无法扭转这种情况了。例如,罗马天主教会一向认为婚姻是神圣的结合。可是到了1983年,教会放松了限制,不再坚持夫妻要厮守终生,天主教徒因而较易取得离婚。自那时起,越来越多的人解除婚约。

 显然,维系婚姻的纽带已日渐松脱。不过,离婚的理由不是全都显而易见的。事实上,婚姻失败的个案增加,除了归咎于社会架构崩溃外,还有一个隐藏的主要原因,可惜知道这个原因的人不多。

幕后黑手

圣经告诉我们,魔鬼撒但是自私自利的化身,世界在他隐形的操控下,日益腐化堕落。为什么会这样呢?因为撒但已经从天上被逐,来到地球附近,满怀怨愤,怒气冲冲,一心要制造祸患。他攻击的其中一个目标就是要破坏上帝所立的婚姻安排,好发泄他恶毒的怨愤。(启示录12:9,12

耶稣曾提到撒但从天上被逐后的情形,说:“因为不法的事增加,大多数人的爱都会冷淡下来。”(马太福音24:12)类似地,使徒保罗写道:“那时候,人必专爱自己,贪爱钱财,自负,高傲,亵渎,忤逆父母,忘恩负义,不忠贞,没有亲情,不愿意达成协议,毁谤人,漫无自制,凶悍,不爱良善,出卖别人,刚愎自用,骄傲自大,爱享乐不爱上帝”。(提摩太后书3:2-4)无可否认,经文描述的人性弱点一向都在世上存在,但是现今许多人不得不承认,这些不良特性已渗透到整个社会。

婚姻制度饱受冲击,我们怎样才能巩固自己的婚姻?怎样才能享有幸福的家庭?怎样才能跟配偶永结同心?下一篇文章会解答这些问题。

[第5页的精选语句]

“我们生活的社会,人们习惯把用不上的东西随手丢弃,故此人际关系不受重视也是意料中事。”——家庭法律专家桑德拉·戴维斯

[第4页的附栏或图片]

“缺少了婚姻给人的安全感”

许多男女未婚同居,但是美国疾病控制及预防中心的一份报告指出,这种结合“缺少了婚姻给人的安全感”。一些情侣婚前就住在一起,想看看两人是否合适。可是,试婚能减低错配鸳鸯的机会吗?能改善日后的婚姻关系吗?根据《婚姻与家庭》杂志的报道,证据显示结果恰恰相反。杂志说:“婚前曾同居的人对婚姻更不满意……难题更多……婚姻破裂的风险更高。”

[第5页的附栏或图片]

长寿导致离婚

今天,人的寿命都长了。这本是一件可喜的事,却竟然给婚姻带来压力。过去很多婚姻因配偶死亡而结束,如今很多婚姻却因夫妻反目而终止。请看看日本的例子,一些结婚多年的妇女患了一种古怪的疾病。根据《华盛顿邮报》,专家将这种病命名为“退休丈夫综合症”。一个结婚已经40年的妻子忆述丈夫退休在家时,她想:“现在是跟他分手的时候了,以往他下班回家要侍候他已经够受的了,现在他从早到晚呆在家里,叫人怎样受得了!”