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世界正走向何方?

世界正走向何方?

 世界正走向何方?

往后10年,20年,30年,世界会变成什么样?在恐怖主义肆虐的今天,想到未来难免叫人心生恐惧。科技突飞猛进,全球化使得许多国家相互依存。世界领袖会不会精诚团结,为人类带来一个更好的明天?有些人相信会的,他们盼望到了2015年时,世界领袖能抑制贫穷和饥饿的狂潮,遏止艾滋病的蔓延,并将没有安全饮用水和卫生设施的人数减少一半。请看附栏“乐观主义与残酷现实”。

然而,人们对未来的盼望常常是镜花水月一场空。譬如,几十年前有位专家说,到1984年,农民会使用水下拖拉机翻耕海底;另一位专家说,到1995年,汽车会配有电脑化的防撞装置;还有一位专家预言,到2000年,会有5万人在太空生活、工作。当然,现在这些预言家很可能但愿自己从没开口。一位记者写道:“再没有什么比时间更能暴露聪明人的愚蠢了。”

指引路线的地图

人们总是没完没了地猜测未来,但有时他们对未来的憧憬往往是理想过于现实。关于前景如何,我们到哪里才能找到可靠 的观点呢?

请考虑一个比喻。试想象你在外国搭乘公共汽车,周围尽是陌生的景物,你开始忐忑不安,心想:“我 到底在哪儿呢?车子有没有走错方向?离终点还有多远?你只消查考一张正确的地图并观察窗外的路标,就能找到自己在哪里了。

今天,许多人的情况与此类似,他们都为前途焦虑不安。他们都在想:“我们正走向何方?正走在迈向世界和平的路上吗?如果是,我们何时才会到达目的地?”圣经就像一张地图,能够解答所有这些问题。如果 我们认真查考圣经,仔细观察“窗”外世界局势的发展,就能对我们所处的时代有个清晰的认识,也能知道我们正往哪个方向走。不过,我们首先需要考虑一下人类难题的起源。

起点出错

圣经告诉我们,上帝将第一对男女造成完美,把他们安置在一个乐园里。亚当和夏娃被造成永远活下去,而不是只活上七八十年。上帝对他们说:“要繁衍增多,遍满地面,开拓大地”。上帝的旨意是要亚当和夏娃,以及他们的后代将乐园扩展到地球的每一个角落。(创世记1:28;2:8,15,22

亚当和夏娃反叛上帝,结果失去了美丽的家园。不仅如此,他们的身心也渐渐衰退,每过一天就向坟墓迈近一步。为什么呢?因为他们背叛了造物主,犯了罪,而“罪的工价就是死”。(罗马书6:23

亚当和夏娃最终死去了,但他们在死前生下儿女。他们的儿女能够执行上帝原定的旨意吗?不能,因为他们遗传了父母的不完美。事实上,亚当的所有 后代,一代接着一代,都遗传到罪和死亡。我们也不例外。圣经说:“罪通过一个人进了世间,死又通过罪而来,于是死就传给所有人,因为所有人都犯了罪。”(罗马书3:23;5:12

 确定目前位置

亚当和夏娃的反叛使人类踏上了一条漫长而痛苦的路,直到今天。圣经的执笔者说,人类一直“受制于徒劳的景况”。(罗马书8:20)这句话多么贴切,人类就是一直挣扎求存!想想看,亚当的后代中有多少才华横溢的科学家,多少医术精湛的医生,多少重视创新的技术人员。然而,上帝定意要人类享有普世和平与完美的健康,却是他们无法实现的。

亚当和夏娃的反叛影响到我们每一个人。举例说,有谁不曾因遇上不公正的事而含冤受屈,有谁不曾因罪行猖獗而心惊胆战,有谁不曾因长期卧病而饱受折磨,有谁不曾因亲者去世而痛不欲生?生活的宁静随时都可能被悲剧打破。即使人生美好,一切顺利,我们的生命也不过像古代族长约伯所描述的,“寿命短促,饱受烦扰”。(约伯记14:1

想想人类的开始,再看看我们眼下的可悲情况,未来似乎黯淡无光。但是圣经向我们保证,上帝不会容许这种情况永无休止地继续下去。他对人类最初的旨意一定会实现。 以赛亚书55:10,11)我们怎能确信上帝很快就会这样做呢?

圣经说,我们正处于一个关键时期,称为“最后的日子”。(提摩太后书3:1)这个短语所指的,不是地球及其上所有生命的末日,而是“这个制度的末期”。很快,所有给人类造成痛苦的景况都会结束。(马太福音24:3)圣经说明在最后的日子将要发生的事和人们普遍的心态。请看第8页附栏里列出的经文,然后看看“窗”外的世界。我们的地图——圣经帮助我们看到,我们目前的位置非常接近这个制度的终结。之后,世界会变成什么样呢?

前头的路

亚当和夏娃反叛之后,上帝随即透露他的旨意,他会作出一连串的安排,设立一个“永不灭亡”的王国。(但以理书2:44)这王国就是人所熟知的主祷文中提到的王国,许多人诵念这祷文,祈求王国降临。这王国会为人类带来无穷的福分。(马太福音6:9,10

上帝的王国不是人心里某种模糊不清的概念,而是一个实实在在的政府,这个天上的政府会为地球带来深远的影响。上帝应许他的王国会为人类成就什么事?请看看。圣经说,上帝首先会使“败坏大地的人……败亡”。(启示录11:18)上帝会怎样对待那些以行动表明自己顺服他的人呢?圣经说,上帝会“擦去他们的所有眼泪,不再有死亡,也不再有哀恸、呼号、痛苦”。(启示录21:4)谁能够成就这样的事呢?只有上帝才能实现他原定的旨意,使人复得完美,活得幸福。

上帝的王国会带来许多福分,你怎样才能得益呢?约翰福音17:3说:“他们不断吸收知识,认识你这独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,就可以有永生。”耶和华见证人在全球开展的教育工作,正是要帮助人学习这样的知识。他们在大约230个国家和地区传讲王国的好消息,并以超过400种语言出版各样圣经书刊。如果你想加深对上帝的认识,请联系本地的耶和华见证人,或者写信给第5页刊载的合适地址。

[第6页的精选语句]

“你们说:‘今天或明天,我们要到某城去,在那里住上一年,做生意赚钱。’其实你们明天的生命怎样,你们还不知道”(雅各书4:13,14

[第6页的精选语句]

圣经将人类历史上溯到第一对男女,说明我们是怎样开始的,也指出我们正走向何方。但是,要想明白圣经传达的信息,我们需要像研究地图那样仔细考查圣经

[第7页的精选语句]

“罪”可以指错误的行为,也可以指作恶的倾向。我们生来就是有罪的,罪影响到我们的行事为人。“地上没有只行善而不犯罪的义人”(传道书7:20

[第8页的精选语句]

如果你要复印的原件上有深色的污点,所有复印件都会有这个污点。作为亚当的后代,我们好比他的复印件,既然“原件”亚当有罪的污点,我们人人都遗传了同一的污点

[第8页的精选语句]

圣经说:“人行走也无法确定该走的方向。”(耶利米书10:23)这就是为什么人类促进世界和平的努力均以失败告终。人没有被造成可以脱离上帝而“确定该走的方向”

[第9页的精选语句]

诗篇执笔者对上帝说:“你的话语是我脚前的灯,是我路上的光。”(诗篇119:105)圣经好比一盏灯,帮助我们在人生的岔路口选择明智的途径。圣经也好比我们“路上的光”,照亮前头的路程,好叫我们看出人类前途如何

[第7页的附栏]

乐观主义与残酷现实

2000年9月,联合国成员国订立了若干目标,要在2015年之前实现,其中包括:

将每天生活费不足一美元的人数,以及受尽饥饿折磨的人数减少一半。

确保所有孩子都能完成小学教育。

确保同等教育程度的男女都享有平等的待遇。

将五岁以下儿童的死亡率减少三分之二。

将产妇的死亡率减少百分之75。

遏止艾滋病和疟疾等主要疾病的传播。

将没有安全饮用水的人数减少百分之50。

这些目标能够实现吗?一组来自世界各国的健康部官员对2004年的情况作了评估,得出结论:人类在健康方面渴望取得的成就,与世界的真实情况是两回事,所以不可过于乐观。《2005年世界状况》的序言指出:“在许多地区,进步继续受到贫穷阻碍。疾病如艾滋病,仍然蔓延,有增无减。在很多国家,疾病好像个定时炸弹,威胁着公众的健康。过去五年,大约有两千万儿童死于经由水传播的疾病,而这些疾病本可以预防;还有几亿人继续在污秽不堪的环境里过着贫困潦倒的生活,没有干净的饮用水,也没有适当的卫生设施。”

[第8,9页的附栏或图片]

“最后的日子”的一些特征

史无前例的战争。(马太福音24:7;启示录6:4

饥荒。(马太福音24:7;启示录6:5,6,8

瘟疫。(路加福音21:11;启示录6:8

不法的事增加。(马太福音24:12

地球遭受破坏。(启示录11:18

大地震。(路加福音21:11

难以应付的非常时期。(提摩太后书3:1

世人极度贪爱钱财。(提摩太后书3:2

忤逆父母。(提摩太后书3:2

没有亲情。(提摩太后书3:3

爱享乐不爱上帝。(提摩太后书3:4

漫无自制。(提摩太后书3:3

不爱良善。(提摩太后书3:3

大祸临头也毫不理会。(马太福音24:39

好讥诮的人不肯接受末世的证据。(彼得后书3:3,4

王国的好消息传遍普天下。(马太福音24:14

[鸣谢]

© G.M.B. Akash/Panos Pictures

© Paul Lowe/Panos Pictures

[第9页的图片]

耶和华见证人以宣扬王国好消息广为人知