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金光闪烁的玻利维亚宝石

金光闪烁的玻利维亚宝石

 金光闪烁的玻利维亚宝石

《警醒!》玻利维亚撰稿员来稿

这是一个小房间,这个房间看上去不像一个收藏奇珍异宝的地方。我们挤进去后,一个年轻的珠宝匠抬起头来望着我们。他那陈旧的工作台上放着一些工具和草图。我们对他说要找一些珠宝饰物,作送礼之用。

这个珠宝匠态度友善,当知道我们打算请他设计一些珠宝饰物时,顿时喜上眉梢,连忙向我们介绍他设计的饰物,并拿出一些制成品给我们看看。从饰物看出,他技巧精湛,手艺高超。他问:“你们有没有见过玻利维亚宝石bolivianita)?”

崭新的宝石

看着我们一脸疑惑,他便挪开台上的杂物,然后小心翼翼地解开一块天鹅绒布。一颗颗深紫色、晶莹亮丽的宝石立时映入眼帘。这种宝石是我们从未见过的,由紫水晶和琥珀色黄水晶结合而成,这个搭配可说是天作之合。我们把其中一颗晶石拿在手上,在灯光下仔细鉴赏,晶石透出一闪一闪的金光,是玻利维亚宝石独有的光芒。

珠宝业界称玻利维亚宝石(西班牙语叫做bolivianita)为紫黄晶(ametrine)。紫黄晶是1989年后才开始在宝石市场上推广销售的。当得知玻利维亚是全球唯一出产这种天然晶石的地方时,我们很想进一步认识这种稀有却价格廉宜的宝石,很想知道这种晶石的产地是什么样的?毕竟,我们是住在玻利维亚啊。

历奇之旅

访游紫黄晶的产地确实是个难忘之旅。我们在苏亚雷斯港(邻近巴西边境)登上配置了舷外发动机的小艇,沿巴拉圭河向北航行,到150公里外的地方,途中穿越潘特纳尔鸟兽保护区。 在鸟兽保护区内,我们看到许多难得一见的动物,在天上飞的有大白鹭和裸颈鹳;在水里游的有短吻鳄;也有水獭在河边嬉戏。

六小时后,我们到达了紫黄晶的矿场,随即转乘另一辆四轮驱动的卡车前往采矿场。矿场的面积约10平方公里,场内矿井林立,有的井深达60米。在矿场里工作的约有120人,其中两个工程师很友善地领我们游览。他们指出,工人首先使用钻探或爆破等传统方法开采矿石,一旦找到矿藏,就改以人手挖掘。他们把刚开采的矿石送到加工厂,当中只有百分之18的矿石会加工制成晶石饰物,余下的就会制成珠子、圆球体或棱柱,也有些会用来做雕塑,体积较大的则无需加工就可直接出售,作装饰或摆设用。

地下“水晶宫”

进入矿井前,我们先戴上保护手套和安全帽。我们提着电筒,往下走了6段木造的楼梯,进入一条深20米的巷道。当进到一条蜿蜒曲折的巷道的尽头时,眼前的景物使我们停住了呼吸。我们凝视着一个长4米、宽3米、高1米的斗室,内里布满一排排紫金色的结晶体。矿场的主人打算把这天然的“水晶宫”留作观赏之用。这个“水晶宫”确实引人入胜,使人印象难忘。

为何一颗晶石会有两种不同的颜色?人们到现在还没清楚个中原因。看来在晶石形成的时候,产生了某些化学变化,例如温度、辐射量或晶石所承受的压力等有所改变,令晶石呈现两种不同的颜色。

这次旅程确实令人难忘。这个僻远的矿场所出产的矿石,全靠工人辛劳地挖掘、切割,以及打磨,才变成金光闪烁的宝石。想到这点,我就更加赏识玻利维亚宝石之美。(诗篇104:24

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矿工在检视晶石

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藏在地底的晶石

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提取晶石

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切割好的玻利维亚宝石

[第16页的图片鸣谢]

除了矿洞外的所有图片:Minerales y Metales del Oriente, S.R.L.

[第17页的图片鸣谢]

宝石:Minerales y Metales del Oriente, S.R.L.