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令人称奇的“海洋吸尘器”

令人称奇的“海洋吸尘器”

 令人称奇的“海洋吸尘器”

《警醒!》斐济撰稿员来稿

“这些生物或会在海底蠕动身子,以极慢的速度匍匐前行;或咕嘟咕嘟、滋滋有味地吃有机泥。从潮间带到海底,随处可见它们的身影。它们像一群在海底游动的小型角马,吞食雪花般飘落的有机物。”——不列颠哥伦比亚省皇家博物馆馆长腓力·兰伯特。

你也许想不到,这样抒情描写的竟是不起眼的海参。海参亦称“海黄瓜”。有人说这种生物好像“一种无头的橡胶香肠”。海参虽然其貌不扬,但它真的平平无奇吗?

默默作贡献

有人说海参是海星、海胆的亲戚。海参虽然看起来像蛞蝓,但是和真正的海蛤蝓不大一样。海蛤蝓是一种无壳的海洋蜗牛,跟海参并非同类。至今已发现的海参类棘皮生物逾1100多种,包括可食用的海参在内,许多外表都毫不起眼,不过有些却非常抢眼。海参皮上的肉棘使它们看起来像黄瓜。

有些海参非常细小,有些却长达5米。但是,大部分海参身长10至30厘米。据估计,生活在离海面8000米以下的海洋生物中,海参类棘皮生物占百分之90以上。所以在一些深海沟里,海参成了霸主。大部分海参黏附在海床,但有些深海类海参会游来游去。

世界各地都有海参。海参以有机污泥为食。它们吞食大量沉淀碎屑,滤除有机物,在它们的身后留下干净的沙石、沙土。它们就像是一排排的吸尘器,不断清洁海床的淤泥。在1公顷的珊瑚礁上,寄居的海参就可多达2000只。

海参的食物包括微生物、海床的岩屑或 随潮水而来的其他物质。海参的身体两侧有多达30根毛茸茸的触角,这些触角具有特别的神经末梢,用来感觉和抓捕食物。海参抓到食物后,先用触角舔食,吃完后,才继续捕食。

有些种类的海参就像“主人”一样,乐意招待“客人”。“客人”就是小鱼和其他一些寄居在海参肚子里的生物,包括27种属潜鱼科的珍珠鱼或黄瓜鱼,它们通过海参的肛门进入它的肚子,夜里出来进食。一有险情,“客人”可能急急忙忙回到“主人”肚子里去,有时吃掉“主人”的生殖器官和呼吸器官。但是不用担心,它们这样做并不会伤害“主人”,因为海参有再生的能力。

情急智生

下次你若有机会在海里看到海参,得仔细看看。不过要小心哦!假如这些“海洋吸尘器”感觉受到威胁,可有一个迷惑敌人的锦囊妙计。例如,有些海参喷出一团长长的、黏糊糊的条子缠住敌人或赶走敌人。这种黏糊糊的东西一会儿就变硬了,人的毛发一旦沾到这玩意,就束手无策,只能把毛发剃掉。

 还有一些海参则产生一种叫海参素的毒素。这种物质是许多种鱼的致命毒药。虽然眼睛碰到这种物质有危险,还可能引起皮肤红疹,但对人体无大碍。住在海岛上的人捕捞鱼,历代都用这种物质把鱼毒杀或使鱼麻醉,这种毒素对于防范鲨鱼也很管用。研究表明,海参产生的这种毒素,也许可制成药物,治疗癌症和炎症。从海参提取的不同成分已经被医生用于另类疗法,治疗关节炎、软骨病、降低血压。海参的身体也含有维他命和矿物质补充物。

但是海参还有一个更惊人和独特的自卫招数,这个招数在最危急的关头才会使用出来。如果人想碰海参,它就会自动喷出内脏,就是实际把身体分开,自动开膛剖肚。这么激烈的反应可能令你惊恐不已,心想我怎么叫这可怜的小东西做出如此自残的举动!且慢,不必担心。看下去,你就会发现其实海参并没有死,相反你会看到这是一种特别的逃生妙计。海参的再生能力很强,不出几个星期,体内就会长出新的器官。

席上佳肴

捕海参的行业历史悠久,无论在温带还是在热带,都有不少人以捕海参为生。有些人为要多捕捞一些海参,不惜冒着生命危险潜入水中。大部分捕获的海参都运往中国和其他东方国家,多个世纪以来情况都是这样。干海参的制作如下:用盐水煮开,取出内脏,然后用烟熏,再拿到太阳下晒干,之后就可以拿到市场上出售了。现在,市场上还有冰冻的海参出售。

你的餐桌上会有海参这道菜吗?也许会有的。尽管海参的另一个名字叫“海黄瓜”,可是它不能用来做沙拉。海参煮熟后很快就会凝结,而且几乎是透明的,做汤时可用来使汤汁变稠和当作调味品。在斐济,岛上的居民用传统的制作方法,把海参跟椰子酱一起做出形式多样的佳肴,这些佳肴虽然有点儿鱼腥味,但好吃又有嚼劲。

然而,这些默默无闻、毫不起眼的贡献者,远不止桌上的美味佳肴。海洋能保持洁净,我们的确要感谢海参。海参也好,海黄瓜也好,不管你怎么称呼它,这些奇妙的“海洋吸尘器”正默默无声地赞美创造它们的主!(诗篇104:24,25

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海参的特性

呼吸系统海参的呼吸系统跟我们常见的呼吸系统大不相同。海参从呼吸道吸水,把氧吸到两根支气管呼吸树的管壁。某些深海类海参用整个身体的表皮来吸收氧气。有些海参甚至通过脚部的表皮来呼吸。

小骨片海参没有骨头,只有小骨片。这些小骨片使许多海参的外表颇具特色,好像黄瓜一样有肉棘。在电子显微镜下,可以看到小骨片奇妙的结构,轮状、锚状及钩状的突出物镶嵌在皮肤表面,形成坚韧的皮肤。由于每一种海参的碳酸钙晶体都独一无二,而且错综复杂、极其细小,所以可凭之分辨其种类。

水力推进海参利用水力向前推进。上百只空心管足有如指挥台,在有阀门装置的水管系统控制下,同步运作。通过体内(呼吸)腔的扩张、收缩,把水运到足部,然后顺序伸展,这样就能行动自如。

繁殖海参通常是体外受精繁殖,自游的受精卵安置于海床上。某些种类的海参用更极端的方法繁殖,就是把身体一分为二,横肌分成两截。令人称奇的是,它们会长出残缺的部分。这种无性生殖的方法,在于适当地重组断裂的肌体组织。

[鸣谢]

上图至下图:Courtesy Bruce Carlson, Georgia Aquarium; courtesy of UC Museum of Paleontology, www.ucmp.berkeley.edu; © Houseman/BIODIDAC; Ocean Sky Diving, Hong Kong

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海参喷出黏稠的条子来自卫

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瘤状海参

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海参用其中一只触角舔食

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海岛上的居民用椰子酱和传统的烹调法烹制海参

[第22页的图片鸣谢]

http://www.JohnHarveyPhoto.com

[第23页的图片鸣谢]

上图:© David Wrobel/Visuals Unlimited; 背景:© Phillip Colla/SeaPics.com; 左下图:© Doug Perrine/SeaPics.com