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为什么这么多人会惶恐度日?

为什么这么多人会惶恐度日?

 为什么这么多人会惶恐度日?

惶恐的气氛正笼罩着人类。即使我们不察觉,这种看不见却感受得到的情绪几乎影响着每一个人。恐惧的气氛是怎样形成的呢?为什么有些人一出家门就怕得要命?为什么许多人觉得工作的地方不安全?为什么许多人对儿女的安全放不下心?人究竟受着什么威胁,连在家里也感觉提心吊胆?

引起恐惧的原因很多,不一而足,本文会讨论其中四个最常产生恐惧的原因:街头暴力、性骚扰、强奸和家庭暴力。让我们先看看城市里的暴力问题。今天约有一半人口生活在城市里,讨论一下这个问题无疑是适切的。

城市沦为危险地带

人起初建造城市,很可能是为了得到庇护。但讽刺的是,现今许多人却把城市视为危险地带。一度叫人感到安心的庇护之所,现在已沦为令人心惊的险地。拥挤的闹市为不法之徒营造了理想的犯案环境。有些城市 的贫民窟不但路灯稀少,而且绝少遇见警察,简直是令人生畏的高危地带。

人们感到恐惧,并非总是小题大做而已。死于暴力的人实在多得令人震惊。世界卫生组织的一份报告说,在世界各地,每年有160万人死于暴力罪行。在非洲,据估计在每10万人当中,每年就有60.9人因暴力罪行而丧生。

许多人以往受人信任,许多地方和组织以往被人视为安全,现今却叫人望而生畏。不少游乐场、学校和商店现已沦为高罪率的危险地带。宗教领袖、社工和教师本该保护弱小无助的人才对,但有时却辜负了别人对他们的信任。媒体不时报道他们淫辱儿童的败行,结果很多父母不敢把孩子交托他们看管。警察本来是为了保护市民而安排的,但在一些城市里,警察贪污和滥用权力的情形十分常见。在一些国家,提到所谓的“保安部队”,就会勾起人民对内战的可怕回忆,想起他们的亲人被军方拘捕,从此消失踪影。在世界多个地方,警察和军人非但没有纾缓恐惧的气氛,反而使人增加不少恐惧。

《生活在恐惧中——拉丁美洲街头暴力实况》一书说:“在拉丁美洲多个国家的首都,治安都极为恶劣,居民经常生活在恐惧中。在这片广大地区,每年约有14万人死于暴力;每三个市民就有一个曾直接或间接受暴力所伤害。”在世上其他地方,首都常有政治抗议发生。每逢抗议游行失控,许多不法之徒就乘机抢劫商户,结果造成更大的骚乱。在市内工作、生活的人,不难遇上愤怒的群众而身陷险境。

在许多国家,贫富悬殊的现象日益严重,穷人愤恨的情绪越来越深。许多贫民愤而抢掠邻近的高尚住宅区。有些城市虽然还没有发生抢掠,但情势却有如一颗随时爆炸的定时炸弹,只是没有人知道在什么时候爆炸而已。

贼匪和革命分子已够令人提心吊胆了,可是还有更多令人惶恐不安的理由。

性骚扰

对千百万妇女来说,挑逗的口哨、淫猥的手势和色迷迷的目光,是每天都得咬牙忍受的噩梦。《亚洲周刊》(英语)说:“调查透露,每四个日本女子就有一个曾在公众地方受到性侵犯,其中百分之90的案例发生在火车上。……遭侵犯后,只有百分之2的受害人采取行动。大部分女性说,她们敢怒不敢言,主要由于害怕被色狼所伤害。”

在印度,近年来性骚扰的案例大增。当地一个记者说:“女性一踏出家门,就禁不住提心吊胆。她随时会遭人讪笑和调戏。”印度一个城市的街道一向相当安全,居民都引以自豪,但一个报道说:“[这个城市的]难题 不是在街上而是在办公室里。……接受调查的女子有百分之35声称,她们曾在工作地方受到性骚扰。……百分之52的女子说,由于害怕在工作地方受人性骚扰,她们宁可接受[只]跟女人打交道的低薪差事。”

害怕被强奸

妇女害怕的,不是只限于丧失尊严而已。性骚扰有时带有强奸的意图。许多女子害怕遭人强暴,甚至过于被人杀害。女子单独在某个地方逗留时,有时会涌起害怕被人强奸的感觉。如果当时她遇见一个不认识或不信任的男子,甚至可能会惊惶失措、心慌意乱。她焦急地想道:“他会怎样做?我可以逃到哪里去?我应该高声求救吗?”如果女子时常有这样的焦虑,可以损害自己的健康。许多人由于害怕遭人强暴,宁愿搬到郊外居住,或尽量避免到市区去。

《女性的恐惧》一书说:“对许多住在城市的妇女来说,恐惧、忧虑和苦恼可说是家常便饭。由于害怕遭人强暴,她们不得不步步为营,时刻警惕,尤其在晚间,如果背后有人走得太近,她们就会紧张起来,提心吊胆。……对女性来说,这样的恐惧感总是挥之不去的。”

暴力罪行曾使许多女子身受其害,而差不多所有妇女都受到恐惧 暴力的情绪影响。联合国出版的《2000世界人口情况》说:“在环球各地,每三个女子就至少有一个曾被殴打、强迫性交或以其他方式受到侵犯,施暴者时常是女子所认识的人。”恐惧的情绪在其他地方也感受到吗?人们在家里也感到恐惧吗?这样的情形有多常见?

家庭暴力

在世界各地,许多男子为要迫使妻子就范,习以为常地殴打妻子。这种暴行虽然令人发指,却在许多地方近年来才被视为罪行。印度的一份报告声称,“至少有百分之45的印度女子常被丈夫掌掴或拳打脚踢”。在世界各地,受配偶虐待成了人身安全的一大威胁。美国联邦调查局报道,国内15和44岁之间的女子,被家庭暴力所伤的,数目竟然超过在汽车失事、抢劫和强奸案中受伤女子的总和。有时夫妻也会争吵,甚至互相掌掴,但家庭暴力是较此严重得多的暴行。许多妇女生活在恐惧中,害怕遭配偶所伤,甚至被杀害。加拿大的一个全国调查显示,在受过家庭暴力所伤的女子中,三分之一有时害怕自己会被杀。在美国,两个研究者声称:“对女子来说,家庭是最危险的地方,也是她们时常受到残忍虐待的场所。”

为什么许多妇女不设法摆脱这种危险的处境呢?许多人觉得很难明白,“为什么她们不向人求助呢?为什么她们不毅然离开这样的家庭呢?”答案大多是:由于恐惧的缘故。有人认为恐惧是家庭暴力的特色。虐妻的男子往往以暴力使妻子慑服,并且恐吓要杀死妻子,令妻子不敢向人申诉。就算饱受虐待的妻子有勇气向外人求助,也不一定能获得帮助。有些人虽然痛恨暴力,但听到家庭里的暴行,却会视作等闲、不予理会,或认为 丈夫情有可原。再说,有些丈夫虽然在家里是暴君,在外人面前却俨如谦谦君子。朋友往往无法相信他竟然会殴打妻子。既然无人相信,也无路可逃,许多饱受虐待的妻子只好逆来顺受,惶恐度日。

有些饱受殴打的妇女离家之后,又可能遭到另一种的骚扰:被人跟踪。在北美洲,最近对路易斯安那州一千多名女子所作的调查显示,百分之15的女子声称曾被人跟踪。你可以想象这些女子所感到的恐惧。一个恐吓要伤害你的人竟然对你尾随不舍。他打电话骚扰你,跟踪你,窥伺你,等候你,甚至把你的宠物杀死。这简直是不折不扣的恐怖行为!

你也许从未感受过这种恐惧。恐惧的情绪对你每天的生活有多大影响呢?

影响日常生活

我们生活在充满恐惧的世界里,也许没有留意到日常所作的决定,有多少受恐惧所支配。恐惧有没有影响你的生活呢?

由于害怕受暴力伤害,你或家人是否尽量避免晚上单独回家呢?你害怕使用公众交通工具吗?由于顾虑到往返工作地点有危险,以致影响你所选择的职业吗?由于害怕同事或害怕在职业上要与之打交道的人,这影响到你所拣选的工作吗?恐惧影响到你的社交生活或你所喜欢的娱乐吗?由于害怕遇上醉酒闹事的人和群众,你不敢出席某些球赛和音乐会吗?恐惧影响到你的校园生活吗?许多父母害怕孩子沦为犯罪少年,所以小心翼翼地为儿女拣选适当的学校。基于同样的理由,许多父母也决定亲自到学校接送孩子,不让他们步行或乘坐公众交通工具回家。

人类的确生活在充满恐惧的环境里。其实有史以来,人类大部分时间都对暴力深怀恐惧。我们真的能期望情形有所改善吗?憧憬免于恐惧的自由,只是痴人说梦吗?我们有充分理由期待将有一天,不用再害怕受祸患所伤害?