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哥白尼——“转动了地球”的人

哥白尼——“转动了地球”的人

 哥白尼——“转动了地球”的人

《警醒!》波兰撰稿员来稿

“有一些无聊的碎嘴子,对数学一窍不通,却别有用心地歪曲和引证圣经的某些章句,对我的著作妄加评论。如果有人竟对我的设想横加指责,我将不予理睬,甚至认为他们的批评是无稽之谈而予以蔑视。”

尼古拉·哥白尼写了一篇给教皇保罗三世的献词,作为其划时代巨著《天体运行论》的序言。《天体运行论》于1543年出版,以上的话是序言的一部分。16世纪的耶稣会教士克里斯托夫·克拉维于斯,这样评论书中的观点:“哥白尼的学说荒谬可笑、错误百出,纯属个人猜想。”德国神学家马丁·路德说:“哥白尼这个傻瓜想把整个天文学颠倒过来。”

尼古拉·哥白尼究竟是什么人?为什么他的观点引起这么多争议?他对现代人的思想又有什么影响呢?

求知若渴的年轻人

尼古拉·哥白尼,原名米科拉伊·科佩尔尼克,1473年2月19日出生于波兰的托伦城。开始著书立说后,才取了“尼古拉·哥白尼”这个拉丁名字。哥白尼的父亲在托伦城经商,有四个孩子,哥白尼排行最小。哥白尼11岁那年丧父,自此之后,他和哥哥由舅舅瓦兹洛德抚养。在舅舅的悉心培育下,哥白尼得以接受良好的教育。舅舅期望哥白尼成材,鼓励他日后当神父。

哥白尼起初在家乡上学,但后来到附近的海乌姆诺受教育,学习拉丁语和研究古代学者的著作。18岁时,到当时波兰的首都克拉科夫念大学,又热切追求天文学的知识。哥白尼在克拉科夫大学毕业时,舅舅瓦兹洛德已经是瓦尔米亚的主教。他要求哥白尼迁到波罗的海的弗龙堡市,希望外甥担任大教堂的神父。

可是,23岁的哥白尼求知若渴。为了满足求知欲,他说服舅舅让他到意大利的博洛尼亚大学和帕多瓦大学继续深造,修读教会法、医学和数学。在 大学里,哥白尼有幸得到天文学家诺瓦拉和哲学家蓬波纳齐的指导,受益匪浅。历史家布茹斯凯维奇说,蓬波纳齐的教导解放了“这个年轻天文学家的思想,使他摆脱了中古世纪的思想束缚”。

在课余时间,哥白尼潜心研究古代天文学家的著作。他发现拉丁语著作有所不足,就学习希腊语,以便能阅读更多古人的论著。经过多年寒窗苦读,哥白尼取得了教会法博士学位,又成了数学家和医生。他也是希腊语专家,成为第一个把希腊文献直接翻译成波兰语的人。

孕育革命性的理论

哥白尼返回波兰后,他那主教舅舅就委任他做私人秘书、顾问兼医生,地位显赫。随后几十年,哥白尼在政府部门和教会都担任过不同的行政管理职务。尽管工作繁重,他仍毫不间断地研究恒星和行星的运动,搜集证据支持一个革命性的理论(日心说),就是地球不是宇宙的中心,也不是静止不动,而是围绕太阳运行的。

地球绕太阳运行的理论,跟深受景仰的哲学家亚里士多德的主张冲突,而且与希腊数学家托勒密的结论也不一样。此外,哥白尼的学说否定了当时看来无可置疑的“事实”,就是太阳东起西落、横跨天空,而地球则静止不动。

其实,哥白尼并不是第一个提出地球绕太阳运转的人。早在公元前三世纪,希腊天文学家阿利斯塔克就提出过这个主张,而毕达哥拉斯学派又认为,宇宙的中心是一团火,地球和太阳都绕着这团火运动。可是托勒密说,如果地球是转动的,那么“动物和其他有重量的物体都会被抛起来,在空中飘荡,地球也早就会土崩瓦解,并从天穹中消散了”。他还说,“单单想到这样,就觉得荒谬可笑”。

托勒密支持亚里士多德的想法,认为地球是宇宙的中心(地心说),是静止不动的,而以地球为中心的有一个又一个透明的同心球体,太阳、行星和恒星都附在这些球体上。托勒密认为,就是这些透明球体的转动带动了行星和恒星的。托勒密甚至提出数学公式,在一定程度上准确地解释了行星在夜空的运动。

不过,托勒密的理论存在漏洞,这推使哥白尼为行星看似奇怪的运动另觅解释。为了证实自己的理论,哥白尼重新制造古代天文学家使用的仪器。从现代标准来说,这些仪器很简陋,但却帮助哥白尼计算出行星和 太阳之间的相对距离。此外,他花了许多年时间去确定,在他之前某些天文学家得出重要观测数据的准确年份日期。有了这些数据,哥白尼开始着手撰写他那富争议性的著作,指出地球和人类不是宇宙的中心。

印刷本与手稿大有出入

哥白尼晚年致力于修改和补充能支持其学说的论点和数学公式。定稿的内容,逾百分之95都是详细的技术资料,能支持他的结论。这份手稿被保存至今,放在波兰克拉科夫的亚盖沃大学里。手稿并没有题目,所以天文学家霍伊尔说:“我们不知道哥白尼究竟想给他的书起什么名字。”

哥白尼的著作还没出版,书中的内容已经引起了一些人的兴趣。在《天体运行论》出版前,哥白尼曾发表一篇论文,简称《要释》或《浅说》,简要地阐述自己的学说。因此,有关哥白尼研究成果的报道传到了德国和罗马。早在1533年,教皇克雷芒七世就听说了哥白尼的理论。1536年,枢机主教舍恩贝格写信给哥白尼,催他毫无保留地发表自己的学说。德国威滕贝格大学的教授雷蒂库斯,更对哥白尼的著作深感兴趣,毅然登门拜访,跟哥白尼一起生活了两年。1542年,雷蒂库斯带着哥白尼的手稿回到德国,交了给出版商佩特赖乌斯和当教士的校对员奥西安德尔。

奥西安德尔把书命名为《天体运行论》。奥西安德尔加上“天体”一词,是想令人以为这本书承袭了亚里士多德的思想方向。奥西安德尔还写了一篇没有署名的序,说书中的观点是虚无的假设,并不是宗教教义,所以不一定是正确的。1543年,哥白尼在弥留之际收到了印好的书,但书的内容在未经授权下已被篡改,以迎合教会当时的主张。

《天体运行论》——革命性的著作

奥西安德尔改动了书的内容,使书在出版初期逃过责难。意大利天文学家兼物理学家伽利略后来写道: “著作刚问世时,受到教会的接纳。人人都看过甚至研究过书的内容,谁也没有对书中的学说提出反对。但现在,随着人们的经验增加,并找到所需的证据,在在表明哥白尼的主张是理据充分的。人不看这本书,就是剥夺了作者应得的尊重。”

路德派是最早称这本书“荒唐”的人。天主教会起初还保持缄默,但后来认为书里的学说跟他们的教义冲突,在1616年把《天体运行论》列为禁书,直到1828年才解禁。查尔斯·沃利斯在《天体运行论》的英语译本的前言说:“天主教与基督新教不和,因此双方都害怕有任何丑闻发生,进一步削弱人们对‘信奉圣经’的教会的尊重。结果,他们对圣经的字面意思往往过于执着,动不动就谴责任何跟经文的字面意思相左的主张。” *对于哥白尼的理论和圣经的教义,伽利略写道:“[哥白尼]并没有忽视圣经。他非常清楚,如果他的理论得到证实,那么是不可能跟圣经冲突的,除非圣经被曲解了。”

今天,哥白尼被尊为现代天文学之父。无可否认,他对宇宙的阐述后来经伽利略、开普勒和牛顿等科学家修正和完善。然而,天体物理学家欧文·金格里奇说:“我们从哥白尼的著作看出,由来已久、广泛地为人接纳的科学观点也可以被‘一攻即破’。”哥白尼通过研究、观测和计算,推翻了根深蒂固的宗教思想和故步自封的科学主张。毫无疑问,在许多人心目中,哥白尼就是那个“定住了太阳,转动了地球”的人。

[脚注]

^ 23段 举个例,约书亚记10:13提及上帝令太阳停止移动,有人就因而断言,在正常情况下是太阳在移动,而不是地球在移动。

[第17页的附栏或图片]

《天体运行论》

哥白尼把著作分为六卷。以下是书中的几个主要论点:

● “太阳好像坐在宝座上”,不但主宰着众星的运行,也主宰着我们地球的运行。

● 行星都围绕太阳运行,方向相同,地球是行星之一,同样绕日运转。地球每天绕轴自转一周,每年绕太阳公转一周。

● 按行星跟太阳的距离排列,最接近太阳的是水星,其次是金星,接着是地球和它的卫星月球,然后是火星、木星和土星。

[鸣谢]

哥白尼的著作,扉页部分:Zbiory i archiwum fot. Muzeum Okręgowego w Toruniu

[第14页的图片]

哥白尼所用的观测仪器

[鸣谢]

Zbiory i archiwum fot. Muzeum Okręgowego w Toruniu

[第15页的图片]

在波兰弗龙堡天文观测所,哥白尼书房内摆放的物品

[鸣谢]

Zdjecie: Muzeum M. Kopernika we Fromborku; J. Semków

[第16页的图片]

地心说

[鸣谢]

© 1998 Visual Language

[第16页的图片]

日心说

[鸣谢]

© 1998 Visual Language

[第16,17页的图片]

今日所知的太阳系