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理性看宠物

理性看宠物

 理性看宠物

上一篇文章谈到,上帝把照料地球和地球上各种动物的职责交给人类。圣经说,上帝“把一切都放在他的脚下,就是所有的牛羊和原野的走兽,天上的鸟、海里的鱼”。(诗篇8:6-8;115:16

人类会怎样履行这个职责,却也是件严肃的事。圣经说:“义人关心家畜的性命”。(箴言12:10)上帝向以色列颁布的律法也反复强调,他们必须善待各种动物。(申命记22:4,10;25:4)人类在履行有关责任时,不时会把一些家畜当作宠物,甚至会驯服走兽,把它们养在家中,百般爱惜。(创世记1:24

虽然如此,我们却不可忘记,人和动物毕竟是不同的。圣经指出,只有人而非动物是照上帝的形像样式造的。(创世记1:26)动物的年寿有时而尽,人却有希望在地上永享无穷生命。(创世记3:22,23;诗篇37:29)耶稣指出,如果人想得到“永生”,就要信从上帝和不断吸收关于上帝的知识;显而易见,动物是无从明白这些事的。(约翰福音3:36;17:3)此外,论到那些没有复活希望的人,圣经说他们“如同没有理性的牲畜,好像生来就是要被人捉去宰杀一样”。(彼得后书2:9-12

有用于人

上帝创造动物,目的是要造益人类。动物既能分担人的工作,又可作人的宠物或良伴。从动物身上,我们可以领略上帝的智慧和爱心。研究动物的本能智慧,我们能进一步认识造物主;欣赏鸟兽的动静美态,也是一种审美享受。(诗篇104:24;箴言30:24-28;罗马书1:20)我们只要看看昆虫世界,就能对生物的本能智慧略知一二。比如蜜蜂传递信息的方法,把食物位置通知同伴的过程,就很不简单;至于蜜蜂建造蜂房,本领如何当行出色,就不必细说了。

动物也是人类食物的一个来源。人类起初是吃素的,这种饮食习惯维持了一千六百多年,直到挪亚日子的洪水发生后,上帝说: “凡活着的动物都可以做你们的食物。我把这一切都赐给你们,就像青菜一样。”(创世记1:29;9:3)这样,上帝开始准许人宰杀动物来吃。虽然上帝起初没有叫人吃肉,但上帝放宽限制,显然是为人的益处着想。

饲养宠物问题多

古往今来,在家中饲养宠物看来是少之又少的,今天在世界十之八九的地方,让宠物在房子里走来走去仍是不常见的事。可是,近年情况起了变化,人们搬到城市生活,经济日渐富裕,就流行在家中养起宠物来。这种情况在先进国家越来越常见,问题也由此而生。

全球宠物的总数约有5亿。单是美国就占了百分之40左右,当中有5900万条狗,7500万只猫。值得注意的是,伦敦和巴黎每户饲养宠物的数量,比纽约市有过之而无不及!

几年前,巴黎市招聘了约七十个工人,他们踩着小轮摩托车,在人行道上用真空吸尘机清理狗粪。巴黎市为数25万的狗,估计每天排出25吨粪便,工人踩着小轮摩托车,仍清理不到其中的一半。据报每年就有数百人误踩狗粪跌倒受伤,需要入院治理。

噪音是饲养宠物引起的另一个问题。有些狗的主人持有双重标准,他们不能容忍别人做某些事,但要是他们的狗做同样的事,就觉得无所谓。宠物爱护论坛网站指出:“有些狗终日不住的吠,狗主竟似练就两耳不闻狗吠声的本领了。”也许你见过这样的事情:狗主让他的爱犬狂吠,吠声盖过一切,有时吵得连重要的说话也听不清楚,却仍无动于衷,听之任之。

有些狗伴在主人身旁时,悠然自得,闲静无声,主人一旦不在身边,它们的态度就一百八十度大转变,叫邻居活受罪。主人本着爱狗之心,可以不当一回事,但想想那个需要轮班工作的邻居,又想想隔壁那个要哄宝宝睡觉的妈妈,他们可不会那么容易忍受吧。有时候,宠物在家里百无聊赖,也会渐渐因苦闷而变得喜欢捣蛋,或因不安而变得性情凶暴。

宠物繁衍得很快,也是一大问题,对在城市生活的人来说,引起的问题更多。据估计,美国每年就有1700万条狗和3000万只猫出生,其中数百万只最终会给人送到动物收容所,而在收容所里,每年 估计就有为数400至600万只动物遭到人道毁灭。

许多动物的一生最后一站,就是动物 收容所,怎会如此呢?因为主人的爱往往经不起考验。小猫小狗固然讨人喜爱,但宠物长大后,要照顾它们,训练它们,或跟它们玩耍,主人和家人就会嫌麻烦,可能又说没有空。兽医兼作家约妮卡·纽比说:“许多人以为只有被遗弃的狗才送到动物收容所。可是,世界各地的研究一致显示,被送到收容所的狗,当中一半不是被主人遗弃的。这些狗之所以不容于主人,是因为它们精力旺盛,动不动就吠,或者喜欢捣蛋,叫主人难以忍受,最后不得已,主人唯有狠下逐客令。”

一个关于宠物数量过多的报告概括这种情况说:“动物已变成一种可以随手丢弃的东西。它们活泼可人时,主人宠爱有加,到它们开始令人厌烦时,主人就把它们拿走。如此一种不珍惜动物生命的态度,正在渗透和腐蚀我们的文化。”

三思而后行

城市人在收养宠物之前,特别需要三思。有些宠物生性喜欢蹦蹦跳跳,需要主人天天带它们上街舒展舒展,才会健健康康。澳大利亚的国民与宠物调查指出:“对狗来说,跑跑跳跳和走路等形式的运动很重要,能令它们身体健康,反应灵敏。运动量不足的狗,会变得桀骜不驯。”可惜,不少主人辛劳了整天之后,连自己都疲惫不堪,哪里还有余力上街溜狗,让它发泄精力。

 如果你打算饲养宠物,就要仔细考虑。在饲养之前,最好先问问自己:“我有能力给它适当照顾吗?我的生活编排,会令它整日独个儿呆在家中,百无聊赖吗?我可以腾出时间带它出外散步或跟它玩耍吗?如果我的狗需要接受训练,我可以提供给它或把它送去训犬学校吗?照顾宠物会占去我很多时间,使我无暇料理更要紧的事吗?”

饲养宠物所费不资,是另一个需要顾及的问题。一个向宠物主人所作的调查显示,在美国,一条狗平均每年的医药开支为196美元,猫则为104美元,饲料及一些日常必要开销还未计算在内。有些国家更向宠物主人征收宠物登记费。

保持平衡不容易

造物主喜欢看见人以爱心对待动物,从它们身上找到乐趣。你岂不同意,以残忍手段对待动物是不当的吗?然而,许多人却参与斗牛、斗狗、斗鸡等活动,忍心让动物斗个你死我活,把虐待动物当为娱乐。不幸的是,人违反上帝旨意,没怜爱动物,这种情况也屡见不鲜。

另一方面,有些人却对动物献出无与伦比的爱。可是,我们对动物的感情如果不加节制,就会轻易把宠物的生命看得较人的生命还重要。有这样的一个例子:一所动物医院发生火灾,宠物的主人在医院外边守候,但据报有些人“企图硬闯消防员的警戒线,边号啕大哭,边说要跟自己的所爱死在一起”。

当然,心爱的宠物过世,一点儿的伤感甚至悲不自胜都是难免的。但即使如此,一个人依然可以不失平衡。前文指出,动物不是按照上帝的形像造的,它们不是设计成像人一样可以活到永远。论到上帝造人的方式,圣经说:“他把永恒的意识放在世人心里”,圣经不曾对动物作过这样的描述。(传道书3:11

正因如此,圣经没有说杀死动物是不对的,事实上,千百万人每天所吃的食物就是动物的肉。但把受苦或有病的宠物 人道毁灭又如何?那的确是个艰难和痛苦的决定!不过,宠物主人或会这样想:与其负担昂贵的医疗费用,为家人带来沉重的经济压力,结果都只是延长宠物的痛苦,那就不如让它快速无痛地死去吧。

上帝对他创造的人类十分珍爱,我们不是也该同样珍爱他交予我们关心照顾的动物吗?上帝原定的旨意是要人以动物为乐,而这个旨意在未来定必实现。深爱动物的人知道这个奇妙希望后,通常都会十分向往。这系列文章的最后一篇会讨论有关问题。

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为什么动物收容所每年把数以百万计的宠物毁灭?

[鸣谢]

© Hulton-Deutsch Collection/CORBIS

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在城市饲养宠物要付出的比许多人所想为多

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我们对动物仁慈,能令造物主欢喜