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禾草——不仅是脚下绿油油的草坪

禾草——不仅是脚下绿油油的草坪

 禾草——不仅是脚下绿油油的草坪

有些人认为禾草只是装饰庭院,却要费力修剪的一块草坪。另一方面,农夫干活、球员踢球、孩子玩耍,都离不开禾草。那么,禾草就是指草坪、农场、运动场上的青草吗?

如果你住在市区的高层大厦,也许认为禾草跟你没有什么关系。其实大多数人每天都会接触到禾草和它的制成品。那么,禾草究竟是什么?有什么用途?

禾草是什么?

让我们仔细看看这种不起眼的植物。一般低矮的绿色植物都通称做禾草。除了那些按特征给区分为禾本科植物外,有人把莎草和灯芯草也归入禾草类植物。这类植物一般都有相同的特征,现在就让我们先看看禾草的秆。

草秆是圆形、中空、有节的。叶片狭长扁平、有平行直纹,叶鞘包秆,叶片从叶鞘长出,在茎的两旁互生,排成两列。根纤细纠结,没有直根向外伸延。花儿小,不显眼,有不同的花序,包括穗状花序、总状花序和圆锥花序。植物要是有以上的特征,就是禾本科植物了。

尽管禾本科植物的外观分别不大,种类却多得惊人,约有八千至一万种。草的植株大小各有不同,有的只有2厘米高,有的像竹一类的禾草可高达40米。禾草是覆盖地球的主要植物,能适应不同的气候。难怪在南北两极、热带雨林、沙漠,甚至在寒风凛冽的山坡上,都找到禾草的踪影。在西伯利亚大草原、委内瑞拉稀树草原、彭巴斯草原、北美大草原、热带大草原等地区里,大部分土地都覆盖着禾草。

禾草种类纷繁,这跟它顽强的生命力不无关系。一般植物都是往顶端生长,禾草却从节而生。分枝从茎的侧面长出,继而匍地而生或在泥土下面生长。牛吃草或工人刈草时,草的顶芽虽被咬去或刈掉,草不但不会枯萎,反而会长得十分茁壮。跟别的植物 不同,经常刈草却有利于禾草生长,使草坪结实,绿草如茵。

此外,草秆要是被践踏或被吹倒,朝地面的部分会迅速生长,使茎直立。由于这缘故,禾草即使受到伤害,也会很快复原,比其他植物更易吸收阳光。禾草顽强的生命力使我们得益不浅,毕竟我们跟禾草是息息相关的。

禾草用处多

禾草数量惊人,是地上最重要的开花植物。一位植物学家说人类的食物离不开禾草,它“像一道巨大的水坝,保护人类,不致忍饥受饿”。你早餐吃过什么呢?是黍、稻、燕麦、高粱一类的谷类食品吗?你吃的面包是用小麦、黑麦、大麦等禾草 的谷粒制成的。脆玉米片、玉米布丁和玉米粉圆饼又怎样?也是禾草制成的吗?不错,这些食物是用玉米粉做的,而玉米也是禾草。你喝咖啡奶茶时,喜欢加点糖吗?大部分的糖都是从一种禾草——甘蔗提取出来的。连牛奶和乳酪也算是“加了工”的禾草,因为禾草是牛、绵羊和山羊的主要粮食。

午餐又怎样?小麦可以做各种意大利面食和比萨饼。谷物可作鸡和其他家禽的饲料,而草是牛的粮食。动物把禾草“加工”后,产品有供人食用的鸡蛋、禽肉和牛肉。禾草不单可以吃,还可以“喝”呢!我们喝的牛奶就是禾草的产品。此外,啤酒、威士忌酒、浪姆酒、日本米酒、淡啤酒和伏特加一类大众化的酒精饮品,都是以禾草为原料的。

上文要是没有提及你喜爱的食物,请勿介意。只因禾草类食物太多,不能一一罗列。据估计,全球消耗的粮食中,有一半以上是禾草类食物,难怪有百分之70的耕地都种植禾草。

禾草的用途不仅限于在吃的方面,还有在用的方面:你房子的墙壁是用泥土和禾秆建成的吗?禾秆可以巩固墙壁。在世界各地,人用禾草来盖房顶。在东南亚,人用竹子来做脚手架、输送管、家具和围墙。我们穿的衣服也是以禾草为原料的。此外,动物的毛可以用来纺线,皮可以用来造皮革,而动物的主要食粮就是禾草。芦竹是制造单簧管和其他木管乐器的上乘原料,是其他原料无法与之媲美的。

绿油油的禾草也为地球平添了不少姿采。绿茸茸的草地、精心养护的草坪令人赏心悦目,心境安静!绿色的禾草也成了“氧气供应商”;此外,纤细的根可防止水土流失。禾草的用处实在不胜枚举,难怪人类在许久以前已种植禾草,用作不同的用途。

禾草的故事

圣经的创世记最先提及禾草。在第三个创造日,上帝说:“地要长出青草”。(创世记1:11 *在文明的国家,禾草是人类食物供应商。埃及人、希腊人和罗马人吃小麦和大麦;中国人吃稻和黍;印第安人吃黍、小麦和大麦;马雅人、阿兹特克人和印加人吃玉米。西伯利亚大草原就为蒙古骑兵的马儿,提供源源不绝的草料。的确,禾草一直是人类宝贵的资源。

随风摆动的玉米田、青葱的草地,人行道旁石隙中的小草,或许会令你停下来想想,这种用途繁多的植物可真不简单啊!你也许会像诗篇执笔者一样,感谢伟大的设计者耶和华上帝,他唱道:“耶和华我的上帝啊,你极其伟大!……上帝使青草萌芽,养活牲畜,叫植物生长,给世人享用;上帝使大地出产粮食……你们众人要赞美耶和华!”(诗篇104:1,14,31-35

[脚注]

^ 17段 圣经执笔者可能没有把禾本科植物仔细区分。

[第16,17页的图解或图片]

(排版后的式样,见出版物)

禾草的结构

禾草的主要花序类型

穗状花序

总状花序

圆锥花序

禾草的根纤细

叶鞘

叶片

叶秆

 [第18页的图片]

你今天吃的东西是禾草制成的吗?

[第18页的图片]

你喝的是禾草的产品吗?

[第18页的图片]

禾草是动物的粮食

[第18页的图片]

禾草可以用来盖房子