Skip to content

Skip to table of contents

Nhân Chứng Giê-hô-va

Chọn ngôn ngữ Việt

 TỪ KHO TÀNG TƯ LIỆU

Hạt giống Nước Trời được gieo ở Bồ Đào Nha

Hạt giống Nước Trời được gieo ở Bồ Đào Nha

Trên Đại Tây Dương, những đợt sóng vỗ vào mạn của con tàu đang chở hành khách hướng đến châu Âu, trong số đó có anh George Young. * Anh đang ngẫm nghĩ và cảm nghiệm sự thỏa lòng về những thành quả Nước Trời mà anh đã thực hiện ở Brazil. Rồi anh nghĩ đến nhiệm sở mới là Tây Ban Nha và Bồ Đào Nha, những khu vực hầu như chưa được rao giảng. Khi đến nơi, anh dự định phân phát 300.000 tờ chuyên đề và sắp xếp để anh Joseph Rutherford đến trình bày các bài diễn văn!

Anh George Young vượt biển để thực hiện những chuyến hành trình rao giảng

Khi đến Lisbon vào mùa xuân năm 1925, anh Young thấy tình hình rất hỗn loạn. Cuộc cách mạng cộng hòa năm 1910 đã chấm dứt chế độ quân chủ và khiến Giáo hội Công giáo bị mất nhiều quyền lực. Người dân được tự do hơn nhưng tình hình trong nước vẫn bất ổn.

Vào thời điểm anh Young sắp xếp cho buổi trình bày của anh Rutherford, chính phủ áp dụng thiết quân luật vì một cuộc đảo chính bất thành đã xảy ra. Thư ký của Thánh Kinh Hội Anh Quốc và Ngoại Quốc đã cảnh báo rằng anh Young chắc chắn sẽ gặp nhiều sự chống đối. Dù thế, anh vẫn xin giấy phép tổ chức ở phòng thể dục của Trường Trung học Camões, và đã được chấp thuận!

Rồi ngày anh Rutherford làm bài giảng cũng đến, ngày 13 tháng 5. Mọi người đều hồi hộp! Các tòa nhà dán áp-phích và báo chí đăng quảng cáo về bài diễn văn công cộng với tựa đề “Làm thế nào để sống đời đời trên đất?”. Thấy vậy, những kẻ chống đối về tôn giáo liền đăng bài trên báo của họ để cảnh giác người đọc về “tiên tri giả” sắp đến. Tại lối vào phòng thể dục, những kẻ chống đối cũng phát hàng ngàn tờ rơi trực tiếp lên án các giáo lý mà anh Rutherford trình bày.

Dù thế, có khoảng 2.000 người vào đầy hội trường, và 2.000 người khác không vào được vì hết chỗ. Một số người tò mò còn đu trên thang dây ở các phía của phòng, số khác thì ngồi trên các dụng cụ thể dục.

Tuy nhiên, không phải mọi chuyện đều suôn sẻ. Những kẻ chống đối la ó và đập phá ghế. Nhưng anh Rutherford vẫn bình tĩnh, anh đứng trên bàn để nói to cho cử tọa nghe. Bài diễn văn của anh kết thúc gần nửa đêm, sau đó có hơn 1.200 người chú ý đã ghi lại tên và địa chỉ để nhận các ấn phẩm dựa trên Kinh Thánh. Ngay hôm sau, tờ O Século đã đăng một bài nói về bài diễn văn của anh.

Vào tháng 9 năm 1925, ấn bản Tháp Canh tiếng Bồ Đào Nha được xuất bản ở nước này. (Trước đó, ấn bản tiếng Bồ Đào Nha đã có ở  Brazil). Trong khoảng thời gian ấy, anh Virgílio Ferguson, một Học viên Kinh Thánh ở Brazil và từng làm việc với anh Young ở văn phòng chi nhánh nhỏ tại đấy, đã lên kế hoạch chuyển đến Bồ Đào Nha để giúp công việc Nước Trời. Sau đó không lâu, anh Virgílio Ferguson cùng vợ là chị Lizzie đã đến giúp anh Young. Anh Ferguson đến thật đúng lúc vì anh Young sắp chuyển tới các nhiệm sở mới, trong đó có Liên bang Xô Viết.

Thẻ cư trú của chị Lizzie và anh Virgílio Ferguson, năm 1928

Khi một cuộc đảo chính quân sự thiết lập chế độ độc tài ở Bồ Đào Nha thì sự chống đối ngày càng gay gắt. Anh Ferguson can đảm ở lại để tìm cách bảo vệ nhóm nhỏ Học viên Kinh Thánh và hoạt động của họ. Anh xin giấy phép để dùng nhà mình làm địa điểm nhóm họp. Vào tháng 10 năm 1927, anh nhận được giấy phép.

Trong năm đầu ở dưới chế độ độc tài ấy, có khoảng 450 người đặt Tháp Canh dài hạn ở Bồ Đào Nha. Ngoài ra, nhờ giấy mỏng và sách, chân lý đã lan rộng đến các thuộc địa của Bồ Đào Nha, gồm Angola, Azores, Cape Verde, Đông Timor, Goa, Madeira và Mozambique.

Cuối thập niên 1920, một người làm vườn khiêm nhường người Bồ Đào Nha là anh Manuel da Silva Jordão dọn đến Lisbon. Khi sống ở Brazil, anh đã nghe bài diễn văn công cộng của anh Young. Lập tức anh nhận ra là mình đã tìm được chân lý và muốn giúp anh Ferguson nới rộng công việc rao giảng. Anh Manuel bắt đầu bằng cách trở thành người phân phát sách đạo, tên gọi người tiên phong thời bấy giờ. Nhờ việc in ấn và phân phát ấn phẩm được tổ chức quy củ, các hội thánh ở Lisbon phát triển mạnh!

Năm 1934, vợ chồng anh Ferguson phải trở về Brazil. Nhưng lúc ấy, hạt giống chân lý đã được gieo ở Bồ Đào Nha. Bất kể tình hình hỗn loạn ở châu Âu trong cuộc nội chiến Tây Ban Nha và Thế Chiến II, những anh trung thành ở Bồ Đào Nha vẫn sống sót về mặt thiêng liêng. Dù trong một thời gian, ngọn lửa nhiệt thành trong lòng họ đã lắng xuống, nhưng năm 1947, ngọn lửa ấy bùng lên trở lại khi giáo sĩ tốt nghiệp Trường Ga-la-át là anh John Cooke đến nước này. Sau đó, số người công bố tiếp tục gia tăng. Năm 1962, chính phủ cấm đoán hoạt động của Nhân Chứng nhưng công việc ở đó vẫn phát triển. Đến tháng 12 năm 1974, Nhân Chứng được công nhận về mặt pháp lý, và có hơn 13.000 người công bố trên cả nước.

Hiện nay, có hơn 50.000 Nhân Chứng rao giảng tin mừng tại Bồ Đào Nha và một vài đảo nói tiếng Bồ Đào Nha, trong đó có Azores và Madeira. Một số anh chị là con cháu đời thứ ba của những anh chị đã tham dự bài giảng mang tính lịch sử của anh Rutherford vào năm 1925.

Chúng ta cảm tạ Đức Giê-hô-va và cám ơn những anh chị trung thành thời ban đầu đã can đảm dẫn đầu công việc rao truyền với tư cách là “tôi tớ của Đấng Ki-tô Giê-su hầu phục vụ các nước”.—Rô 15:15, 16.—Từ kho tàng tư liệu ở Bồ Đào Nha.

^ đ. 3 Xem bài “Còn có nhiều công việc gặt hái để làm” trong Tháp Canh ngày 15-5-2014, trg 31, 32.