На сторінках публікацій Свідків Єгови багато кольорових ілюстрацій, але так було не завжди. Перший випуск «Сіонської Вартової башти», виданий 1879 року, не був ілюстрований. Упродовж десятиліть у наших публікаціях лише зрідка можна було побачити малюнок або чорно-білу фотографію.

Сьогодні в багатьох наших публікаціях безліч ілюстрацій. Чимало малюнків та фотографій у друкованих виданнях і на цьому сайті — це майстерна робота наших художників і фотографів. Щоб створити зображення, які достовірно передають історичні факти і навчають біблійних істин, потрібно провести глибокі дослідження.

Візьмімо для прикладу ілюстрацію з цієї статті, яка вперше з’явилася в 19-му розділі книжки «Даваймо ґрунтовне свідчення про Боже Царство». Місце дії — стародавній Коринф. Як розповідається у 18-му розділі книги Дії, апостол Павло стоїть перед судовим сидінням, грецькою бема. Ті, хто досліджував цю тему, надали художнику інформацію про археологічні знахідки, які повідомляють про розташування і колір мармурових споруд, де Павло, мабуть, з’явився перед Галліоном. А завдяки відомостям про римський одяг першого сторіччя художник зміг правильно зобразити проконсула Галліона, котрий в центрі малюнка. Він одягнений у шати, що носили високопоставлені особи: на ньому туніка і тога з широкою пурпурною смугою, а також кальцеї, особливий вид черевиків. Крім того, було досліджено, що на бемі Галліон, напевно, стояв обличчям на північний захід. Ця деталь допомогла художнику зробити правильну розстановку світла і тіні.

Зручний електронний архів

Щоб ілюстрації можна було повторно використовувати, ми вносимо їх у каталог і фіксуємо всі результати досліджень. Протягом багатьох років ми складали малюнки та ілюстрації у великі конверти, розміщуючи їх у тому порядку, в якому вони з’являлися в публікаціях. А фотографії розподіляли за тематикою. Цей архів настільки збільшився, що стало важко знаходити ілюстрацію, яку ми знову хотіли використати.

У 1991 році ми завершили роботу над унікальною пошуковою базою даних (Image Services System), що була пристосована до наших потреб. У ній зареєстровано понад 440000 ілюстрацій. Окрім зображень, що вже з’являлися в наших публікаціях, у цей електронний каталог внесено тисячі інших фотографій, які можна буде використовувати в майбутньому.

Ми зберігаємо різноманітні дані про кожну ілюстрацію: коли і в якій публікації вона з’явилася, імена всіх натурщиків, а також коли відбувалися події, зображені на ній. Завдяки тому що тепер можна швидко знаходити потрібні зображення, стало значно легше готувати нові публікації.

Іноді ми звертаємось до комерційних установ з проханням надати нам право на опублікування певного зображення. Наприклад, для статті в «Пробудись!» нам потрібна фотографія кілець Сатурна. Наші співпрацівники знаходять потрібну ілюстрацію, зв’язуються з власником і просять дозволу на її опублікування. Дехто надає це право безплатно, оскільки цінує нашу всесвітню працю біблійної освіти, інші ж — за певну суму або з умовою надрукувати біля ілюстрації відомості про джерело. Домовившись із власником, ми використовуємо ілюстрацію в певному виданні та вносимо її в базу даних.

Деякі наші нові публікації майже цілком складаються з ілюстрацій. Наприклад, ми опублікували яскраві брошури в друкованому та електронному варіанті, зокрема брошуру «Слухайся Бога», яка навчає важливих істин і містить зовсім небагато тексту. Крім того, на цьому сайті можна знайти рубрику «Біблійні історії в малюнках». Усі друковані й електронні видання Свідків звертають увагу людей на Біблію.