РАНІШЕ вважалося, що полярний крячок на своєму шляху з Арктики до Антарктики і назад сумарно долає понад 35 000 кілометрів. Але недавні дослідження показали, що ця пташка пролітає значно більшу відстань.

S-подібний маршрут польоту полярного крячка

Вчені оснастили птахів крихітними геолокаторами. Завдяки цим пристроям, вагою з канцелярську скріпку, було виявлено, що деякі крячки пролітають в середньому 90 000 кілометрів в обидва боки, а це найдовший шлях міграції у світі тварин. Один крячок подолав аж 96 000 кілометрів! Чому дані цих досліджень так відрізняються від попередніх?

Річ у тім, що як в один, так і в інший бік крячок летить не найкоротшим шляхом. Як показано на ілюстрації, його маршрут над Атлантичним океаном подібний до англійської літери S. Чому? Виявляється, що пташка корегує курс свого польоту відповідно до напрямку панівних вітрів.

За своє життя, яке триває приблизно 30 років, крячок може налітати понад 2,4 мільйона кілометрів, а це дорівнює трьом-чотирьом подорожам на Місяць і назад. «Це неймовірне досягнення, як для пташки вагою трохи більше ніж 100 грамів»,— каже один з дослідників. Крім того, крячок застає літо на обох полюсах, тому, як зазначено в одній книжці, він бачить «більше денного світла, ніж будь-яке інше створіння» («Life on Earth: A Natural History»).