КАРАКАТИЦІ мають здатність маскуватися, змінюючи свій колір. Завдяки цьому вони стають майже невидимими для людського ока. Як говорилося в одному журналі, «візерунки на тілі [каракатиць] можуть набувати різноманітних форм і змінюватися практично миттєво». Як це можливо?

Поміркуйте. Каракатиці змінюють свій колір, використовуючи хроматофори — особливий вид клітин у шкіряних покривах. Хроматофори мають мішечки, які наповнені кольоровим пігментом і оточені крихітними м’язами. Коли каракатиця хоче замаскуватися, її мозок посилає сигнал до тих м’язів, і вони скорочуються. Тоді мішечки з пігментами розширюються і каракатиця змінює своє забарвлення та візерунки на шкірі. Каракатиці послуговуються цією здатністю не лише для маскування, але й, можливо, для спілкування. Крім того, так самці приваблюють самок.

Інженери з Бристольського університету (Великобританія) створили штучну шкіру на зразок шкіри каракатиць. Вони помістили між маленькими електродами, які діють подібно до м’язів каракатиць, диски з чорної гуми. Коли дослідники надсилали електричні сигнали до цієї шкіри, то електроди стискалися і сплющували чорні диски, затемнюючи і змінюючи колір штучної шкіри.

За словами інженера Джонатана Россітера, вивчення м’язів каракатиць — «м’яких структур, які так майстерно створює природа» — допоможе виготовити одяг, здатний змінювати колір в долі секунди. Россітер говорить, що такий одяг можна було б використовувати для камуфляжу або як модне вбрання.

Як ви вважаєте? Здатність каракатиць змінювати свій колір — результат еволюції чи задуму?