Перейти до матеріалу

Перейти до змісту

Спостерігаємо світ

Спостерігаємо світ

 Спостерігаємо світ

Руйнівна краса

Водяний гіацинт — рослина з дуже гарними фіолетовими квітками. Декілька десятиліть тому гіацинт посадили в африканському озері Вікторія; він так швидко розмножився, що тепер покриває 2000 квадратних кілометрів поверхні озера. Ця рослина шкодить рибній промисловості, яка годує мільйони жителів країн, прилеглих до озера,— Кенії, Танзанії та Уганди. Також гіацинт завдав неабияких клопотів працівникам гідроелектростанцій Служби водопостачання Уганди, забивши труби, по яких надходить вода. Крім того, він створює ідеальні умови для комарів, слимаків та змій, у результаті чого почастішали випадки укусів отруйних змій, захворювань на малярію та схістосомоз (більгарціоз). Хоча сюди було завезено для розмноження довгоносиків, котрі їдять тільки гіацинти, але поки що вони не в стані дати собі раду з рослиною, яка розмножується такими непомірними темпами. Рибальські громади почали усувати цей бур’ян вручну, і збирають його тисячі тонн. Але це тільки тимчасове розв’язання. В очищенні озера, яке вимагає мільйонних затрат, бере участь Всесвітній банк.

Підроблені викопні рештки

Журнал «Нешнл джіоґрефік» повідомив, що скам’янілість, знайдена в китайській провінції Ляонін,— це «саме та ланка, якої не вистачало у складному ланцюзі переходу від динозаврів до птахів». Скам’янілість, яку назвали Archaeoraptor liaoningensis, нібито мала хвіст динозавра, а грудну клітку і плечові кістки птаха. Але тепер, як повідомляє журнал «Саєнс ньюс», вчені переконуються, «що хтось їх увів в оману, трохи переробивши скам’янілість». У палеонтологів з’явилися підозри, коли вони недорахувались кісток, які мали сполучати хвіст із корпусом, і на куску породи зауважили ознаки переробки. Філіп Карі, працівник Королівського музею палеонтології ім. Тіррелла, розташованого в місті Драмгеллері (провінція Альберта, Канада) висуває підозри, що хтось «намагався набити ціну решткам тварини за назвою Archaeoraptor, і прикріпив частину хвоста динозавра до скам’янілості птаха», говориться у повідомленні.

Підводні дуелянти

Усе виглядає, як у вестерні: дуелянти стоять один навпроти одного, їхня зброя заряджена, курки зведені. Після того як перший учасник стріляє і відступає, націлюється й стріляє другий. Але коли стріляються креветки-пістолети (родина Alpheidae), обидві залишаються непошкодженими, тому що завжди дотримуються безпечної відстані одна від одної. Проте, за словами тижневика «Шпіґель», струмені води, які вони випускають з правих клешень, іноді бувають небезпечними. Траплялося, що ці «водні пістолети» глушили і вбивали своїх жертв, як, наприклад, червів, крабів або маленьких рибинок. Струмені води утворюються тоді, коли креветка різко і з великою силою закриває свою клешню. Вона настільки сильна, що може розбити скло в акваріумі. Якщо ж креветка-пістолет втрачає свою зброю, цей маленький «дуелянт» стає лівшею: його ліва клешня перетворюється у пістолет, а на місці колишньої кінцівки-пістолета виростає нова звичайна клешня.

Нове втілення Будди

«Посадові особи Китаю головували під час проголошення дворічного хлопчика «втіленням Будди», якому в тибетській релігії відводиться визначна роль»,— повідомляє газета «Нью-Йорк таймс». Сойнам Пунког був вибраний з-поміж 670 хлопчиків, він має стати сьомим ретінг-ламою. Кажуть, що монахи вибрали ламу за допомогою віщування. «Але чи більшість тибетських мешканців та монахів сприймуть хлопчика за ламу, це поки що стоїть під сумнівом»,— говориться в газеті. Чому? Тому що далай-лама, верховний релігійний провідник Тибету, ще раніше проголосив, кого він вибрав ретінг-ламою. У минулому під час відсутності далай-лам ретінг-лами служили регентами.

Ідоли спричиняють забруднення

Серед індусів поширений такий звичай: відзначивши обрядове свято, вони занурюють свої ідоли у поблизьке водоймище. Це не завдавало шкоди довкіллю, поки ідоли розмальовували фарбою, виготовленою з борошна або рослинних барвників. Коли ж виробники почали використовувати фарби, в яких містяться важкі метали та канцерогени, у декотрих місцевостях Індії надзвичайно забруднилася вода, після того як тисячі ідолів були занурені в потоки та озера. Щоб зменшити забруднення води, жителі одного містечка зібрали сотні ідолів, позносили їх на велику ділянку  землі та порозбивали на друзки. Журнал «Даун ту ерт» радить провести таку акцію по всій Індії, а виробникам ідолів замість синтетичних фарб використовувати традиційні. «Інакше річки, яким поклоняються індуси, можуть забруднитися ідолами, які теж є об’єктами їхнього поклоніння»,— говориться в журналі.

Опитування молоді по цілому світі

Як повідомляє газета «Ґлоб енд мейл», опитування 4300 молодих людей віком від 12 до 24 років показало, що сьогоднішня молодь високо цінує норми поведінки, які були в пошані ще з давніх-давен, як-от дотримання свого слова, ввічливість і працьовитість. За словами групи Ангуса Райда, яка провела опитування молоді з 11 країн, 95 відсотків сказало, що на перше місце вони ставлять «дотримання свого слова». Дев’яносто два відсотки на друге місце поставили «ввічливість», а «працьовитість» високо цінує 83 відсотки опитуваних. Хоча «приблизно вісім з кожних 10 вважає, що мати партнера на все життя важливо», тільки 56 відсотків думає, що одружуватись необхідно. Як це не дивно, лише 31 відсоток дотримується думки, що важливо «бути по-справжньому багатим». Результати опитування також показують, що тільки 45 відсотків молоді «з оптимізмом дивляться у XXI століття».

Факти про веб-сайти

World Wide Web — величезна мережа, яка з’єднує між собою мільйони комп’ютерів по цілому світі. Аби довідатися про її масштаби, «Інктомі» — компанія, котра розробляє програмні засоби для користування Інтернетом,— протягом чотирьох місяців досліджувала та каталогізувала цю комп’ютерну мережу. Що вона виявила? Кількість окремих веб-сторінок становить понад мільярд! Безперечну першість на Інтернеті має англійська мова. Її було вжито у понад 86 відсотках документів. Також нарахували трохи більше, ніж 2 відсотки документів французькою мовою, і приблизно 0,5 відсотка голландською.

Токсичні ліки?

Як повідомляє Інститут медицини, у США через помилки медиків щороку гине від 44000 до 98000 госпіталізованих хворих. Кажуть, це тому, що у функціонуванні лікарень, клінік і аптек є певні недоліки. Аптекарі, які виготовляють ліки за рецептом, часто через невиразний почерк лікарів стоять перед дилемою. «Скільки лікар приписав: десять міліграмів чи десять мікрограмів?» Крім того, багато ліків мають назви, які однаково вимовляються, але пишуться по-різному, і це збиває з пантелику лікарів, медсестер, аптекарів і самих пацієнтів. Інститут медицини поставив вимогу: протягом п’яти років зменшити кількість медичних помилок на 50 відсотків.

Інтернет і старенькі люди

Електронна пошта дуже зручна для тих, хто живе в будинку престарілих. «Фахівці говорять, що мешканці будинків для престарілих, причому навіть кволі, швидко розвивають приязнь до комп’ютера і можуть пожвавити своє життя за допомогою електронної пошти та Інтернету»,— говориться в газеті «Нью-Йорк таймс». «Люди, що опановують комп’ютер, здобувають упевненість, яка впливає на інші аспекти їхнього життя, і багато з них гордяться, коли вчать інших мешканців будинку набувати цієї вправності». Завдяки електронній пошті старенькі можуть встановити контакт з родичами, які живуть далеко від них, з опікунами чи давніми друзями. Крім того, цей засіб зв’язку в значній мірі допомагає їм подолати безпорадність, нудьгу і самотність, оскільки саме з цим стикаються люди, які через старість опиняються в домах для престарілих або через хворобу не можуть пересуватися, хіба що на інвалідних візках. У таких людей піднімається настрій і послаблюється депресія. Декотрі старенькі навіть беруть участь в освітніх програмах у режимі «он-лайн», і це дає їм змогу передати майбутнім поколінням набуті знання та мудрість. Проте потрібно зробити деякі зміни. Наприклад, варто було б замінити клавіатуру на простішу для вжитку, а також створити можливість легко збільшувати розмір шрифту.

Брак харчів з вини людини

«Такі зумовлені людиною лиха, як громадянські конфлікти та економічні кризи, частіше спричиняють брак харчів, ніж природні лиха»,— повідомляє Продовольча і сільськогосподарська організація Об’єднаних Націй (ФАО). Доктор Гартвік де Ган, помічник генерального директора ФАО, сказав: «У 1984 році лиха, які вибухнули з вини людини, спричинили лише приблизно десять відсотків усіх важких випадків [голоду]. Тепер це число сягнуло 50 відсотків». За деякими підрахунками, через брак харчів страждає 52 мільйони людей у 35 країнах. У повідомленні додається: «З часу посухи, яка уразила субсахарську Африку 1984 року, це найбільша кількість людей, що страждають через значне недоїдання».